Kezdőlap Címkék Pittsburgh Steelers

Címke: Pittsburgh Steelers

Őrült meccsek: meglepetés és hihetetlen végjáték az NFL rájátszásában

0

A védelmek csatájára számított a legtöbb szakértő a Pittsburgh Steelers – Jacksonville Jaguars meccsen, ehhez képest összesen 87 pont született. A látványos jelenetekben, hihetetlen elkapásokban bővelkedő meccset végül a végig vezető vendégek nyerték. A másik meccs is rendkívül izgalmas volt, a New Orleans Saints az első félidőben 17 pontos hátrányba került a Minnesota Vikings otthonában, innen fordítottak, az utolsó másodpercben azonban mégis a Vikings nyert.

Pittsburgh Steelers – Jacksonville Jaguars 42-45

Antonio Brown sérülése rendbe jött, így újra összeállt a Steelers félelmetes hármasa, a Ben Roethlisberger, Brown, Le’Veon Bell trió, akiknek most viszont a liga egyik legjobb védelmével kellett szembenézniük. Októberben már találkozott a két csapat, akkor Roethlisberger ötször is eladta a labdát és simán nyert a Jaguars.

Most

minden szakértő nagy párharcot várt:

a Steelers elkapói, Brown és az újonc JuJu Smith-Schuster ugyanis a liga legtermékenyebb duóját alkotják, ketten összesen 2450 yardot szereztek a szezonban, viszont a Jaguarsé a legjobb cornerback-páros, Jalen Ramsey és A.J. Bouye személyében, akiket a Calais Campbell vezette félelmetes védőfal is segít.

A Steelers pihenhetett a múlt héten, míg a Jaguars nagy védelmi csatában verte a Buffalo Billst. Előzetesen a szakértők most is hasonlót vártak, azzal, hogy a Steelers biztosan több pontot ér majd el, mint a Bills. Vagyis a Jaguars irányítójának, Blake Bortles-nek mindenképpen jobb teljesítményre volt szüksége a hazai védelem ellen, ahonnan horrorsérülése óta nagyon hiányzik Ryan Shazier, főleg a futás elleni védekezésben, ez pedig Leonard Fournette számára volt bíztató jel.

Ugyanakkor

a Steelersnél több problémáról is lehet hallani.

A hírek szerint Roethlisberger és a csapat támadókoordinátora, Todd Haley rossz viszonyban van, és Haley a szezon végén el is hagyja a csapatot. Bell pedig bejelentette, hogy ha megint nem kötnek vele hosszú távú szerződést, hanem csak úgynevezett franchise taget kap, akkor inkább nem is játszik a következő évben.

A Jaguars aztán úgy kezdte a meccset, mintha csak meg akarnák mutatni, hogy Bortles igenis tud passzolni: az első drive-ban több mint feleannyi yardot szerzett, mint a múlt héten egész meccsen összesen. A gólvonalnál pedig bátran nekiment a csapat a negyedik kísérletnek is mezőnygól helyett, Fournette pedig szó szerint beugrott az endzone-ba.

A következő drive-okat megállították a védők – a Steelers második támadásánál pedig megtörtént az, amit mindenképp el akartak kerülni: Roethlisberger eladta a labdát, Myles Jack szerzett interceptiont.

A labdaszerzés után pedig Fournette az első játékból újabb touchdownt futott. 100 támadóyardja volt ekkor a Jaguarsnak – a Steelersnek pedig hét. Fournette-nek pedig ez volt idén a negyedik futott TD-je a Steelers ellen, a Super Bowl korszakban egy játékos sem szerzett ellenük ennyit egy szezonban.

Ezután magukra találtak a hazai támadók: Bell több futása is jól sikerült, pontjaik viszont nem lettek: hiába jutottak el a 20 yardos vonalhoz, negyedik kísérletre nem mezőnygólt rúgtak, hanem megpróbáltak first downt szerezni, Ramsey azonban a futás ellen is remekül védekezett.

A hazai védők viszont továbbra sem tudtak mit kezdeni a Jaguars futásaival, amelyekből maga Bortles is többször részt vállalt, Fournette pedig ekkor hét yard fölött átlagolt próbálkozásonként. A drive végén ezúttal a cserefutó, T.J. Yeldon szerzett touchdownt – hazai rájátszásmeccsen még soha nem volt ekkora hátrányban a Steelers., mínusz 21 pontról pedig utoljára pont 21 éve nyertek meccset.

Bell továbbra is hozta a yardokat, és aztán villant Antonio Brown is: bravúrosan kapta el az endzone-ban Roethlisberger passzát. Ez volt az egész szezonban az első touchdown, amit A.J. Bouye mellett kaptak el.

A következő drive-ban még jobban megijedhettek a vendégszurkolók:

Fournette-nek megsérült a bokája

egy elkapás után, be kellett sántikálnia az öltözőbe. Így a támadók nem is tudtak újabb pontot szerezni, a védők viszont igen: Yannick Ngakoue kiütötte Roethlisberger kezéből a labdát, Telvin Smith pedig végigrohant vele a pályán.

A maradék idő viszont elég volt még egy látványos Steelers-touchdownra: negyedik kísérletnél Roethlisberger hosszú passzát Martavis Bryant kapta el az endzone-ban.

A félidő érdekessége volt, hogy mindkét csapat ugyanannyi yardot ért el, de így is 28-14-re vezetett a vendégcsapat. A Jaguars passzjátéka viszont az első drive-ot leszámítva megint csak nem volt túl erős.

A második félidőben viszont a Steelers támadhatott először, gyors, rövid passzokkal szépen is haladt előre – így nem hagytak időt arra sem, hogy az irányítóhoz odaérjenek a védők. A drive végén újabb touchdownt szereztek: Bellre hiába tapadt a védő, így is elkapta Roethlisberger passzát az endzone-ban.

Jó hír volt a Jaguarsnak, hogy Fournette-et összedrótozták a szünetben, így visszatérhetett a pályára. A Steelers védelme ugyanakkor egyre jobban tartotta magát, elkezdték megfogni a futásokat, valamint Bortles-re is nyomást gyakoroltak, így kétszer is támadhatott a csapat az egyenlítésért – egy blokkolt punt miatt másodszor ráadásul a félpályáról indulhattak, de nem tudtak élni a lehetőséggel.

Bortles-nek viszont végre sikeres volt egy hosszú passza, amivel a háromyardos vonalig jutottak, onnan pedig Fournette megfutotta harmadik touchdownját is.

A Steelers azonban gyorsan, kevesebb mint másfél perc alatt válaszolni tudott: negyedik kísérletre Brown ismét hihetetlen módon kapta el a labdát Bouye mellett – erre az elkapásra rajta kívül kevesen lettek volna képesek a ligában.

Már-már úgy tűnt, hogy gyorsan megállítják a Jaguars támadását a védők – ekkor viszont Bortles rövid passzával Yeldon 40 yardot tudott futni. A második és harmadik negyed bizonytalankodása után pedig az irányító is újra magára talált: a fullback Tommy Bohanonnak adott TD-passzal növelte csapata előnyét.

Négy perc alatt két TD kellett a Steelersnek, az egyiket viszonylag gyorsan, két perc alatt meg is szerezték, persze ezt sem „hagyományos” módon: Roethlisberger futás közben passzolt hátrafele Bellnek, aki bevitte a labdát.

Az onside kick viszont nem sikerült, a Steelers 36 yardosáról jöhetett a Jaguars: egy first down vagy egy pontszerzés a győzelmet jelentette – előbbi nem sikerült, Josh Lambo viszont 45 yardról berúgta a mezőnygólt. 1:45 alatt kellett volna 10 pontot szereznie a hazai csapatnak, időkérés nélkül, az utolsó másodpercben Smith-Schuster ugyan még elkapta Roethlisberger passzát az endzone-ban, de

nagyon jó meccsen végül három ponttal győzött a Jacksonville Jaguars.

Az előzetes várakozások annyiban bejöttek, hogy Shazier nagyon hiányzott a hazai védelemből és Fournette-nek nagy meccse volt, 109 yardot futott a három TD mellett (Bortles és Yeldon is hozzátett 35-öt és 20-at), Smith-Schustert pedig levették a pályáról a védők, a végén szerzett TD-vel együtt is csak öt elkapott yardja volt.

Antonio Brown viszont hatalmasat játszott 132 yardot és két touchdownt szerzett – ezen a meccsen is látszott, hogy

ha nincs a sérülése, akkor ő érdemelné meg a legjobban az MVP-címet.

Bellnek is jó meccse volt 67 futott, 88 elkapott yarddal és két touchdownnal. Roethlisbergert elég jól megvédte a támadófal, de így is dobott egy interceptiont és elvesztett egy fumble-t, mellé viszont 469 passzolt yardig és öt TD-ig jutott. Blake Bortles pedig végül két negyed gyenge játéka ellenére 214 yardot és egy TD-t passzolt, a kulcspillanatokban pedig nagyon pontos volt.

Minnesota Vikings – New Orleans Saints 29-24

A Vikings lehet az első csapat, amelyik hazai pályán játszik Super Bowlt – már persze, ha bejut oda. A múlt heti pihenőnap után ehhez először a Carolina Pantherst remek játékkal legyőző New Orleans Saints csapata jelentett akadályt.

Szeptemberben már találkozott a két csapat, akkor a Vikings nyert, de a két csapat eléggé átalakult azóta. A Saints elküldte a korábbi Vikings-legendát, a szezon előtt hozzájuk igazoló Adrian Petersont. A minnesotaiaknál pedig Sam Bradford sérülése után Case Keenum lett a kezdőirányító, és megsérült az akkori kezdő futó, Dalvin Cook is.

Keenum viszont az egész szezonban remekül játszott, így most

nagy kérdés volt, hogy a Saints idén sokat javuló védelme mit tud kezdeni a hazaiak támadásaival.

Cameron Jordan már a Panthers támadófalát is szétszedte, Marshon Lattimore pedig bárkit le tud venni a pályáról – Adam Thielen és Stefon Diggs viszont az egész szezonban kiegyensúlyozott teljesítményt nyújtott, ráadásul a Vikings futójátéka is erős, a Saints védelme pedig futás ellen gyengébb.

New Orleansban idén a Mark Ingram-Alvin Kamara futópáros a liga egyik legjobbjává vált, így kevesebb volt a teher Drew Breesen, aki azért a múlt héten megmutatta, hogy még mindig a legjobb irányítók közé tartozik, az elkapók közül pedig Michael Thomas egész évben elit teljesítményt nyújtott. Főleg nekik köszönhetően rengeteg pontot termelt idén a csapat.

A Vikings védelme viszont az egyik legjobb az egész ligában,

futások és passzok ellen is. Ezen a meccsen is várható volt egy nagy pártharc, Thomas és Xavier Rhodes között. Bradford egyébként felépült, így ő volt a csereirányító Keenum mögött.

A Saints támadhatott először, de hamar megállították őket a védők, a Vikings viszont pontokat szerzett az első támadásából: Jerick McKinnon futott touchdownt.

Sőt, egy jó védekezés után újra támadhattak a hazaiak, és egy vitatható szabálytalanság után megint közel kerültek az endzone-hoz, de most csak mezőnygólt tudtak szerezni. Ez is rossz hír volt a vendégeknek, mert

a Vikings az elmúlt 28 meccsét megnyerte, amikor legalább tízpontos előnybe került.

A hazai védők pedig továbbra is remekeltek, különösen a passzok ellen: Brees első öt átadásából csak egy volt jó. A hatodiknál pedig el is adta a labdát: Andrew Sendejo hatalmas vetődéssel szerzett interceptiont – ha Brees labdája kicsit pontosabb, könnyen touchdown lehetett volna belőle, az elkapóról ugyanis kicsit lemaradtak a védők.

A labdaszerzést pedig pontokra váltotta a Vikings, Keenum pontos passzai után ezúttal Latavius Murray futott be az endzone-ba, ezúttal egy yardról. Vagyis,

egyre nagyobb bajban volt a Saints.

Ráadásul hiába haladtak előre a következő drive-ban, Brees egyik passzába beleütött Everson Griffen (az irányítónak háttal állva), így a labda Anthony Barr kezébe esett: újabb interceptiont szereztek a védők.

A Saints ugyan gyorsan visszaszerezte a labdát, de pontot nem sikerült szerezniük az első félidőben, a távoli, 58 yardos mezőnygól-kísérlet ugyanis kimaradt, mint ahogy egy 49 yardos próbálkozás is a másik oldalon. A gyakorlatilag minden téren jobban játszó Vikings 17-0-ra vezetett a szünetben.

A második félidő két hosszú drive-val indult, a hazaiak nem tudtak pontot szerezni, a vendégek viszont igen: Michael Thomas kapta el Brees passzát, vagyis tíz pontra csökkent a két csapat közti különbség.

A következő playben pedig nyomás alatt Keenum rossz döntést hozott: eladta a labdát, Marcus Williams szerzett interceptiont bőven a Vikings térfelén.

A hibát touchdownnal büntette a Saints, újból Thomas kapta el Brees passzát, a negyedik negyed elejére szoros lett a meccs. Közben ráadásul fontos emberek dőltek ki a Vikings védelméből agyrázkódás-gyanú miatt: előbb Sendejo, majd Rhodes (utóbbi később visszatért a pályára).

Keenum egy hosszú passzának köszönhetően mezőnygól-kísérletig újra eljutott a hazai csapat, Kai Forbath pedig ezúttal nem hibázott 49 yardról. Hatpontos hátrányban így is a vezetésért támadhattak a vendégek. Meg is próbálkoztak egy trükkös játékkal, az elkapó Willie Snead passzolt, de túl hosszan, pedig Kamara üresen maradt.

Jött a punt, de a Vikings se sokáig tudta megtartani a labdát, az ő puntjukat viszont blokkolták: jó helyzetből, a hazai térfélről jöhetett a Saints. A második félidőben nagyon pontos Brees pedig tökéletes labdát adott Kamarának: három perccel a vége előtt átvette a vezetést a vendégcsapat.

Egy mezőnygóllal viszont fordíthatott a Vikings, ehhez Adam Thielen egy bravúros elkapással járult hozzá, Lattimore mellett.

Forbath 53 yardról próbálkozhatott, és berúgta, újra a hazai csapat vezetett, de volt még másfél perc: Drew Breesék támadhattak a győzelemért. Egy darabig jól is haladtak, utána viszont Brees háromszor is Thomast célozta – Rhodes pedig mindháromszor jól védekezett rajta. Negyedik kísérletre viszont Snead volt a célpont, ő el is kapta a labdát. Will Lutz 43 yardról próbálkozhatott mezőnygóllal: ő is berúgta,

25 másodperccel a vége előtt megint a Saints vezetett.

De ez azt is jelentette, hogy a Vikings is támadhat még egyet – az újonc védő, a korábban interceptiont szerző Williams hatalmas hibáját pedig Stefon Diggs kihasználta, touchdownt szerzett az utolsó másodpercben.

A hihetetlen játék után

másodpercekig tartott, amíg Keenum elhitte, hogy megnyerték a meccset.

Nagyszerű második félidejével Drew Brees 294 yardig és három TD-ig jutott a két interception mellett. 40 passzából egyébként ugyanúgy 25 lett sikeres, mint Case Keenumnak, aki az utolsó passzának köszönhetően 318 yardot és egy TD-t passzolt, egy interception mellett.

A szombati meccseken hazai győzelmek születtek, így a főcsoportdöntőkben a Philadelphia Eagles a Minnesota Vikings, a New England Patriots pedig a Jacksonville Jaguars csapatát fogadja majd.

Újabb szupersztár sérült meg, hetekig vitáznak majd egy bírói döntésről

0

Érthetetlen bírói ítélet döntötte el az NFL 15. játékhetének vasárnapi csúcsrangadóját: a New England Patriots nyert a Pittsburgh Steelers otthonában. A meccsen újabb olyan játékos sérült meg, aki esélyes volt a szezon legjobbjának díjára is: a Steelers elkapója, Antonio Brown. A Los Angeles Rams szenzációs játékkal győzött a Seattle Seahawks otthonában, a sérülés után visszatérő Aaron Rodgers nem tudta győzelemre vezetni a Green Bay Packerst a Carolina Panthers otthonában, a Jacksonville Jaguars viszont 10 év után először jutott a rájátszásba.

A hét meccse: Pittsburgh Steelers – New England Patriots 24-27

Ezúttal az AFC-ben rendezték a hét csúcsrangadóját, a konferencia legjobb mérleggel rendelkező csapata fogadta a másodikat – vagyis

a meccs tulajdonképp arról is dönthetett, hogy adott esetben melyik csapat játszhat végig otthon a playoffban.

A Patriots egy meglepő vereség után érkezett, és most sérülés miatt hiányzott Chris Hogan elkapó – a Steelersből pedig Joe Haden cornerback, meg persze a védelem sérültlistára került vezére, Ryan Shazier, aki ki tudott menni a meccsre, hatalmas üdvrivalgás fogadta.

A vendégek szerezték az első pontokat a meccsen, de Rex Burkhead touchdownjára tudott válaszolni a Steelers, Eli Rogers elkapásával.

A következő pontokat is a hazaiak szerezték, egy mezőnygóllal, Martavis Bryant nagyszerű elkapása után.

Közben azonban újabb dráma történt: előbb a Steelers irányítója, Ben Roethlisberger húzta meg a combját (bár a pályán maradt), majd egy játékkal később az NFL egyik legjobb játékosa,

az első elkapó, akinek reális esélye van az MVP-címre, Antonio Brown a földön maradt egy ütközés után,

megsérült a vádlija, kórházba kellett vinni.

Ennek ellenére, egy Patriots-mezőnygól után még a szünet előtt újabb touchdownt szereztek a hazaiak, Bryant újabb szép elkapásával.

A második félidő első drive-jának végén Brandin Cooks kapta el Tom Brady passzát – az egyenlítés azonban elmaradt, mert Stephen Gostkowski kihagyta az extra pontot.

A Steelers ezután nem tudott pontot szerezni, jöhetett a Patriots – de Tom Brady még bőven a saját térfelén eladta a labdát.

A labdaszerzést pedig pontokra váltotta a hazai csapat, Le’Veon Bell futott be az endzone-ba, nyolc pontra növelve az előnyt. Egy-egy jó védekezés után a Patriots eljutott egy mezőnygólig, négy perc volt ekkor még hátra a meccsből.

A Patriots védői pedig gyorsan megállították a Steelers támadóit – kicsit több, mint két perce maradt Tom Bradyéknek, hogy megnyerjék a meccset. Az első passznál centiken múlt az interception, utána viszont három hosszú passzt is odadobott Rob Gronkowskinak, amivel máris az endzone közelébe jutottak – ott pedig Dion Lewis be is vitte a labdát. És mivel a kétpontos kísérlet is sikerült, három ponttal vezetett a Patriots.

56 másodperce maradt a Steelersnek, hogy legalább egyenlítsen – ekkor hiányzott igazán Antonio Brown. Ott volt viszont JuJu Smith-Schuster, aki 69 yardot futott egy rövid passzal.

A következő passzal pedig Roethlisberger Jesse James-t találta meg az endzone-ban – csakhogy3

a bírók videózás után érthetetlen módon visszavonták a touchdownt.

A bírók szerint James nem birtokolta elég ideig a labdát, a döntést kritizálók szerint viszont az elkapás véget ért, amikor leért a térde, majd amikor benyújtotta a labdát a gólvonal fölé, azzal megszerezte a TD-t, vagyis már nem számított, hogy a földhöz érve megmozdult a labda.

Ezután viszont Roethlisberger felpattanó passzát egy védő kapta el – mezőnygólt sem tudott rúgni a Patriots, nyertek a vendégek.

Ben Roethlisberger 281 yardot és két TD-t passzolt, a meccs végi egy interception mellett, Le’Veon Bell pedig 117 futott yard mellett elkapásokkal is szerzett 48 yardot. Tom Brady 298 yardot és egy TD-t passzolt, egyszer ő is eladta a labdát. A meccs végi bírói döntésről pedig valószínűleg még hetekig beszélnek majd.

Seattle Seahawks – Los Angeles Rams 7-42

Az NFC-ben is rendeztek egy kiemelkedően fontos meccset (bár a szezon ezen szakaszában már szinte mindegyik az), ami gyakorlatilag csoportdöntő is volt.

A vendégek két mezőnygóllal kezdtek, majd még az első negyedben elértek egy touchdownt is Todd Gurley révén. A jó támadások mellett nagyszerűen védekezett a Rams, Russell Wilson folyamatos nyomás alatt játszott, így Todd Gurley újabb futása már 20-0-s vendégelőnyt jelentett.

Sőt, az előnyét egy Jared Goff – Robert Woods összjáték után tovább növelte a Rams, majd Todd Gurley egy 57 yardos futással megkoronázta teljesítményét: egy félidő alatt 144 yardot és három TD-t futott, 34-0-ra vezettek a vendégek a szünetben.

A második félidő aztán ugyanott folytatódott, ahol az első abbamaradt: Russell Wilsont folyamatosan sackelték a Rams védői, Aaron Donalddal az élen, aztán

Todd Gurley megszerezte negyedik touchdownját is,

ezúttal elkapással.

40-0-s hátrányban, a harmadik negyed végén szerezte első pontjait a Seahawks, de ehhez Wilson bravúros menekülésére is szükség volt.

A meccs viszont ekkorra már eldőlt, Jared Goffot le is cserélték, Sean Mannion állt a helyére.

Goff végül összesen 120 yardot passzolt, két TD és egy interception mellett, de Todd Gurley fantasztikus játéka miatt ez is elég volt: 152 futott, 28 elkapott yardot és összesen négy TD-t szerzett, és emellé a többiek is hozzátettek 92 futott yardot. Visszahordásokkal ráadásul Pharaoh Cooper is szerzett 178 yardot.

Russell Wilsont összesen hétszer sackelték (Aaron Donald egymaga háromszor), ő 142 yardot és egy TD-t passzolt, futott 39 yardot, de elvesztett egy fumble-t.

New York Giants – Philadelphia Eagles 29-34

Carson Wentz nem lesz MVP, sőt, sérülése miatt nem is léphet már pályára a szezonban, így Nick Folesra vár a feladat, hogy tovább vezesse a csapatot.

A Giants elleni csoportrangadó elején úgy tűnt, hogy ez sikerülni is fog, egy hazai touchdownra hasonlóképp feleltek a vendégek – utána viszont a Giants két újabb TD-t szerzett.

De összeszedte magát az Eagles is: két TD-t szereztek ők is, de egy mezőnygól miatt a Giants vezetett a szünetben.

A második félidőben is rendkívül izgalmas volt a meccs, a Giants támadósora ugyanis hetek óta nem játszott ilyen jól, mint most, de Foles is jól pótolta Wentzet. Néhány perccel a vége előtt ötpontos hátrányban támadhatott a Giants, közel is jutottak az endzone-hoz, de nem sikerült touchdownt szerezniük.

Pedig Eli Manning 434 yardot és három TD-t passzolt a meccsen (egy interception mellett), de Nick Foles 237 yardja és négy touchdownja azt mutatta, hogy

az Eagles támadósora Wentz nélkül sem lassít.

A Giantsnél nagyon hiányzott a kihagyott extra pont – emiatt kellett később kétpontos kísérlettel próbálkozni, ami szintén kimaradt, ráadásul egy mezőnygól-kísérletet is blokkoltak az Eagles játékosai

A győzelemmel biztossá vált, hogy az Eagles pihenhet a rájátszás első fordulójában.

Carolina Panthers – Green Bay Packers 31-24

Aaron Rodgers visszatért a kulcscsonttörése után, a szupersztárt Messiásként várták a Packers szurkolói. Az irányító az elején bizonyította is, hogy nem félti magát, ha kellett, maga futott, közben pedig a szokásos pontos passzait adta.

Viszont közben a Panthers is szerezte a pontokat, mert a Packers védelme egy ideig nem tudott komoly ellenállást kifejteni. A szünetben így is a vendégek vezettek, miután Randall Cobb beküzdötte magát az endzone-ba – Rodgers egyébként úgy dobta el a labdát, hogy közben a sérült vállára esett.

A szünet után azonban megint jött a gyenge védekezés a vendégektől, és a Panthers fordítani is tudott. Rodgersen is egyre jobban látszott a hosszú kihagyás – többször is eladta a labdát, az egyik után ráadásul a Packers legjobb elkapóját, Davante Adamset egy brutális megmozdulással ki is ütötték a játékból a védők, majd vitatható bírói döntés után újabb TD-t szerzett a Panthers.

A Packers pedig hiába szerzett a pontokat, a gyenge védekezés miatt újabb touchdownt ért el a Panthers. Két és fél perccel a vége előtt hétpontos hátrányban ugyan a Packers még támadhatott a győzelemért, de az Adams helyére beálló Geronimo Allison elvesztette a labdát. – így

a csapatnak már csak matematikai esélye maradt a rájátszásra.

A nem teljesen összeforrt kulcscsonttal játszó Aaron Rodgers végül 290 yardot és három TD-t passzolt, volt 43 futott yardja is, de tőle szokatlan módon három interceptiont is dobott – 2009 óta nem volt ilyen meccse. Cam Newton viszont nem adta el a labdát, 242 yardot és négy TD-t passzolt, neki 58 futott yardja volt még.

Jacksonville Jaguars – Houston Texans 45-7

Már a csoportgyőzelemért hajt a fantasztikus védelme által vezetett Jaguars, a Texansnak viszont nincs már esélye a rájátszásra. A hazaiaktól viszont ezúttal sérülés miatt hiányzott a nagyszerű szezont produkáló újonc futó, Leonard Fournette.

Nélküle is magabiztosan kezdtek a hazaiak, hamar elhúztak és 31-0-ra vezettek a szünetben. Ezután szerezték csak első pontjaikat a vendégek, DeAndre Hopkins elkapása viszont az egész meccs egyik legszebb megmozdulása volt.

https://twitter.com/NFL/status/942487693006553088

A hazai csapat végül simán nyerte meccset, és ezzel a csoportot is, ami azt jelenti, hogy

a Jaguars 2007 óta először jutott be a rájátszásba.

A sokáig a csapat gyenge pontjának tartott irányító, Blake Bortles is egyre jobban játszik az elmúlt hetekben, most 326 yardot és három TD-t passzolt (ebből 186 yardot Keelan Cole-nak). A Texansban T.J. Yates mindössze 128 yardig jutott, egy TD és egy interception mellett.

Minnesota Vikings – Cincinnati Bengals 34-7

A védelme hajtja a Vikings csapatát is – olyannyira, hogy komoly esélyük van az első kiemelést pozíciójára is az NFC-ben. A Bengals már lemondhatott a rájátszásról, sőt, a hírek szerint 15 év után Marwin Lewis vezetőedző is távozik a szezon végén.

A Vikings már az elején bizonyította, hogy komolyan veszik a harcot az első helyért: a védelem is szerzett egy touchdownt.

A Bengalsnak esélye sem volt, a meccs annyira sima lett, hogy a negyedik negyedből másfél éves kihagyás után újra pályára léphetett Teddy Bridgewater is.

Neki végül összesen két rossz passza volt, az egyikből ráadásul interception lett, előtte viszont Case Keenum mindössze három passzt rontott el, 236 yardig és két TD-ig jutott. A Bengalsban Andy Dalton 113 yardot passzolt, dobott két interceptiont – őt is lecserélték, A.J. McCarron állt be a helyére a végén. A Bengalsnak a futások sem mentek, mindössze 46 yardot hoztak össze a földön.

A győzelemmel a Vikings megnyerte csoportját, így biztos rájátszás-résztvevő.

Buffalo Bills – Miami Dolphins 24-16

Újabb csoportrangadó, két, a rájátszásért küzdő csapattal. A Billsnek volt erre nagyobb esélye, és így is kezdték a meccset, LeSean McCoy touchdownjaira a vendégek csak mezőnygólokkal tudtak válaszolni.

A különbség pedig végig megmaradt – és ezzel megmaradt a Bills esélyre a rájátszásra.

A sérülés után visszatérő Tyrod Taylor 224 yardot és egy TD-t passzolt, és volt egy futott touchdownja is. A Dolphins irányítója, Jay Cutler viszont a hétfői remek teljesítménye után most pocsékul játszott: ugyan passzolt 274 yardot, de három interceptiont is dobott.

A meccsen

LeSean McCoy elért egy álomhatárt is:

karrierje során már több mint 10 ezer yardot futott a ligában.

Cleveland Browns – Baltimore Ravens 10-27

Meg tudja-e szerezni végre első győzelmét a Browns a csoportrangadón – ez volt a nagy kérdés. A múlt héten már közel álltak hozzá, de hosszabbításban végül kikaptak. A Ravensnek az elmúlt hetekben kezdett feltámadni a támadósora – ez viszont a meccs elején nem látszott. A Browns passzjátéka is akadozott, a futások viszont mentek, így a második negyedben megszerezték a vezetést – bár sokáig nem tudták megtartani.

A második félidőben pedig már egyre simább lett a meccs, és végül magabiztosan nyert a Ravens, életbe tartva playoff-reményeit.

Joe Flacco 288 yardot és egy TD-t passzolt, a Browsban DeShone Kizer mindössze 146 yardig jutott, dobott két interceptiont, és egy fumble-t is elveszített.

New Orleans Saints – New York Jets 31-19

Kötelező győzelem volt ez a hazaiaknak, pláne, hogy a Jetsben Josh McCown sérülése miatt Brice Petty irányított. Így a vendégek legfeljebb a védelmükben bízhattak, akik meg is tették a magukét:

Sokáig szoros volt a meccs, de a negyedik negyedben végül bebiztosította a győzelmet a Saints. Amelyben Drew Brees 285 yardot és 2 TD-t passzolt az egy eladott labda mellett, Mark Ingram pedig két touchdownt is futott. Brice Petty 179 yardig és egy TD-ig jutott, ő kétszer adta el a labdát.

Washington Redskins – Arizona Cardinals 20-15

Szoros meccset játszott a két, sérülésektől sújtott csapat, de mivel az első félidőben két touchdownt is szereztek a hazaiak, míg a vendégek csak mezőnygólokat szereztek, ezért a Redskins vezetett a szünetben. Az előnyüket pedig a második félidőben is meg tudták tartani, és végül meg is nyerték a meccset.

A Redskins irányítója, Kirk Cousins 196 yardot és két TD-t passzolt, a futások viszont nagyon nem mentek a csapatnak, mindössze 31 yardot szereztek így. A Cardinalsban Blaine Gabbert 189 yardig jutott, ő egy interceptiont is dobott.

San Francisco 49ers – Tennessee Titans 25-23

A Jimmy Garoppolo vezetésével feltámadó 49ers azt a Titanst fogadta, amely még rájátszást érő helyen áll, de az utóbbi hetekben nem igazán bíztató a formája. Ez látszott is az első félidőben, tíz ponttal elhúzott a hazai csapat, igaz, a szünetig valamelyest közelebb zárkózott a Titans.

Kevés volt a pont a meccsen, mindkét csapat jól védekezett, végül aztán a negyedik negyed elején egy touchdownnal fordítottak a vendégek. Ezután viszont két újabb mezőnygólt rúgott a 49ers, és három perccel a vége előtt visszavették a vezetést.

Ezután jött az igazi thriller.

Eljutott ugyanis mezőnygólig a Titans, de maradt még kicsivel több mint egy perce a 49ersnek, Garoppolónak pedig ez elég volt ahhoz, hogy mezőnygól-távolságig vigye a csapatot, amit Robbie Gould be is rúgott – nyertek a hazaiak.

Jimmy Garoppolo sorozatban harmadszor vezette győzelemre csapatát, most 381 yardot és egy TD-t passzolt. A Titans irányítója, Marcus Mariota 241 yarddal és két TD-vel zárt.

Oakland Raiders – Dallas Cowboys 17-20

Mindkét csapat számára létfontosságú volt egy győzelem a playoff-remények életben tartásához. Az első félidőben a vendégek 10-ra elhúztak, az első Raiders-pontok a harmadik negyedben születtek – akkor viszont ki is egyenlítettek.

A Cowboys érezte, hogy valahogy erősíteni kell, egy trükkös játékot is bevetettek, majd Dak Prescott futásával megint náluk volt az előny.

https://twitter.com/NFL/status/942599226726301697

Ezt Michael Crabtree második TD-jével egyenlítették ki a hazaiak.

Kevesebb, mint két perccel vége előtt egy mezőnygóllal újra vezetett a Cowboys (ehhez kellett előtte egy számukra kedvező bírói döntés negyedik kísérletnél), és bár ezután a Raiders gyorsan eljutott az endzone-hoz, ahova Derek Carr be is akart vetődni, de

kiesett a kezéből a labda,

amely a célterületre pattogott, így a szabály szerint a védekező csapathoz került.

https://twitter.com/NFL/status/942616926978637824

Dak Prescott 212 yardot passzolt, volt 32 futott yardja és egy TD-je is, de két interceptiont is dobott. Derek Carr 171 yardot és két TD-t passzolt, de a meccs végi fumble a győzelembe került – ami azt is jelenti, hogy a Raiders lemondhat a rájátszásról.

A szombati meccseken a Detroit Lions 20-10-re verte a Chicago Bearst, a Kansas City Chiefs pedig 30-13-ra a Los Angeles Chargerst. Csütörtökön a Denver Broncos 25-13-ra nyert az Indianapolis Colts otthonában. A Tampa Bay Buccaneers hétfő éjjel fogadja az Atlanta Falconst.

Súlyos sérülések az éjszakai meccsen

0

Nehezen, 23-20-ra nyert az esélyesebbnek tartott Pittsburgh Steelers a Cincinnati Bengals otthonában an NFL 13. játékhetének utolsó meccsén.

A vendégcsapat volt esélyesebb a meccs előtt, de a csoportrangadók mindig különlegesek – ez most is kiderült, az első félidőben ugyanis 17-0-ra elhúzott a Bengals, egy mezőnygólnak és A.J. Green két touchdownjának köszönhetően.

A Steelers egy mezőnygóllal szépített még a szünet előtt, a harmadik negyedben pedig Le’Veon Bell vitte be az endzone-ba Ben Roethlisberger passzát.

Mezőnygólváltás után Antonio Brown elkapása már az egyenlítést jelentette, majd a legvégén egy újabb mezőnygóllal végül a vendégek meg is nyerték a meccset.

Mindkét csapatban volt egy-egy súlyosnak tűnő sérülés:

a Steelers linebackerét, Ryan Shaziert hordágyhoz szíjazva vitték le a pályáról, gerincsérülés miatt, ahogyan a Bengals linebackerét, Vontaze Burfictet is. A meccsen rengeteg volt a szabálytalanság is.

Ben Roethlisberger 290 yardot és két TD-t passzolt, de volt egy interceptionje is. Brownnak 101 elkapott yardja volt, a meccs hőse azonban Le’Veon Bell lett: 76 futott yard mellett elkapásokból is szerzett 106-ot. A Bengals irányítója, Andy Dalton 234 yardot és két TD-t passzolt.

A forduló többi meccséről itt olvashat.

Ritkán látható elkapás is kellett a hazai győzelemhez

0

A három touchdownt szerző Antonio Brown vezetésével a Pittsburgh Steelers simán legyőzte a vendég Tennessee Titanst az NFL csütörtök éjszakai meccsén. Brown az egyik TD-nél egy kézzel, a sisakjához szorítva kapta el a labdát.

Két olyan csapat találkozott az NFL 11. játékhetének nyitómeccsén, amelyek közül mindkettő a rájátszásért hajt – a Steelersnek még akár az első két kiemelés egyikére is van esélye, annak ellenére, hogy Ben Roethlisbergeren egyre inkább látszik a kor. A Titans irányítója, Marcus Mariota viszont a múlt héten megmutatta, hogy végre felépült sérüléséből.

Az elején nem is tűnt úgy, hogy sima lesz a meccs. Az első pontokat Antonio Brown szerezte egy 41 yardos passzjáték után.

https://twitter.com/NFL/status/931334901562884096

Egy Steelers-mezőnygól után azonban jött Mariota.

A második negyedben kicsit leálltak a csapatak, de a Steelers két mezőnygóllal növelte előnyét. A harmadikban aztán mindjárt az első játékból Mariota passza után Rishard Matthews szerzett egy 75 yardos touchdownt.

Innentől kezdve viszont beindult a Steelers-henger, sorban Brown, Jesse James, majd ismét Brown szerzett TD-t, miközben a Titans csak egy mezőnygólig jutott. Brown egyik elkapása egészen hihetetlen volt:

https://twitter.com/NFL/status/931374644019392514

A végén 40-17-re nyert a hazai csapat. Roethlisberger 299 yardot és négy TD-t passzolt, Brownnak a három TD-je mellett 144 elkapott yardja volt, így hiába tartották a Titans védői a nagy trió harmadik tagját, Le’Veon Bellt futott yard alatt.

A Titansnél Mariota végül 306 yardig, egy passzolt és egy futott TD-ig jutott, de

négyszer is eladta a labdát.

A futások sem mentek, épphogy átlépte az 50 yardot a csapat.

A Steelers így 8-2-vel, a Titans pedig 6-4-gyel áll.

Dráma az NFL-ben, súlyosan megsérült a liga egyik legjobb játékosa

0

Eltört Aaron Rodgersnek, a Green Bay Packers irányítójának a kulcscsontja. A kétszeres MVP, aki sokak szerint a liga legjobb játékosa, lehet, hogy már nem is játszhat a szezonban. Megsérült az egyik legígéretesebb fiatal irányító, Jameis Winston is. Több hihetetlen elkapás volt az NFL hatodik játékhetének meccsein, és persze megint születtek meglepetések. Nincs már veretlen csapat a ligában.

A hét meccse: Kansas City Chiefs – Pittsburgh Steelers 13-19

A múlt héten meglepő vereséget szenvedő Steelers az eddig még veretlen Chiefshez látogatott. Az várható volt, hogy Roethlisberger nem fogja megint ötször eladni a labdát, még akkor sem, ha a Chiefs védelme jónak számít, ráadásul visszatérhetett az eddig hiányzó Dee Ford. A hazai irányító, Alex Smith viszont eddig MVP-formában játszott, és ott van mellette az újonc csodafutó, Kareem Hunt is.

Az első pontok aztán szokatlan módon születtek: a Chiefs sérült centerét helyettesítő Zach Fulton rosszul adott fel egy snapet, kipattogott a labda az endzone-ból, ez safetyt jelent, két pontot kaptak a vendégek.

Egyből jött az ő hibájuk is: nem tudták elkapni a safety után következő puntot – ilyen esetben viszont a rúgó csapat visszaszerezheti a labdát, így is történt. Mezőnygólt tudtak ebből szerezni.

A Steelers főleg Le’Veon Bell futásaival haladt előre,

ezzel az órát is jól kontrollálták, végül, már a második negyed elején, Bell vitte be a labdát az endzone-ba.

A Chiefs támadói nem tudtak haladni, Roethlisberger viszont elővette a múlt heti énjét: a  hazai védő, Marcus Peters kezébe dobta a labdát. A támadók viszont ezzel sem tudtak mit kezdeni.

Punt után a saját egyyardosáról jöhetett a vendégcsapat. Bell továbbra is nagyszerű volt, 100 yard fölé jutott az első félidőben, de Roethlisberger is pontosan passzolt, ha kellett. Végül a védők közvetlenül az endzone előtt tudták megállítani a támadást, maradt a mezőnygól.

Két perc volt vissza az első félidőből,

az volt ekkor a kérdés, hogy szereznek-e a hazaiak first downt,

addig ugyanis ez nem sikerült nekik. Végül összejött, ez volt a maximum, aminek örülhettek, hiszen utána kétszer is sackelték Alex Smitht, így véget is ért a félidő.

A második félidő ott folytatódott, ahol az első abbamaradt: a Chiefs megint nem tudott előrehaladni, igaz, ezután a Steelers támadását is megállították a védők. Sőt, az egész negyed eszerint a forgatókönyv szerint zajlott, egészen a végéig amikor Smith egy fantasztikus menekülése után sikerült egy hosszú játékot összehozniuk a hazaiaknak – de pontot ezután sem tudtak szerezni.

Viszont a Steelers is csak a félpályáig jutott, kizárólag Bell futásainak köszönhetően. Ezután jött megint Smith: újabb menekülése után DeAnthony Thomashoz passzolt, aki a védőket lerázva szerzett touchdownt.

Kicsit több, mint hat perc volt ekkor hátra – Bell futásaival haladt a Steelers, majd Roethlisberger passza után óriási mázlival szerzett Antonio Brown touchdownt.

A Chiefs válaszul gyorsan eljutott egy mezőnygólig, és miután kivédekezték a Steelers támadását, még egyszer visszakapták a labdát a hazaiak – ezzel viszont már nem tudtak sok mindent kezdeni,

így nem maradt veretlen csapat a ligában.

A vendégeknél Roethlisberger közepes teljesítményt nyújtott, Le’Veon Bell viszont igazolta, hogy a liga egyik legjobb futója: 179 yardig jutott, Antonio Brown pedig 155 yardot kapott el. Kareem Huntot és a Chiefs futójátékát nagyszerűen állította meg a Steelers védelme, és bár Alex Smith végül 246 yardot passzolt, ennek nagy részét az utolsó negyedben.

Minnesota Vikings – Green Bay Packers 23-10

Komoly hiányzók voltak mindkét oldalon a csoportrangadón: a hazaiaknál a támadóoldalon, Sam Bradford irányító és Stefon Diggs elkapó sem játszhatott sérülés miatt, a múlt héten emlékezetes győzelmet arató vendégeknél viszont a védelemben voltak sérültek: az egyik legfontosabb ember, Morgan Burnett mellett két cornerback, Davon House és Kevin King, valamint a linebacker Ahmad Brooks sem játszhatott.

Aztán az első negyedben szívrohamot kaptak a Packers-szurkolók:

a sokak által a liga legjobb játékosának tartott Aaron Rodgers megsérült.

Egy passznál már eldobta a labdát, amikor az egyik védő földre döntötte (furcsa módon a bírók nem látták szabálytalannak), ráesett a karjára, és le kellett cserélni. Az első hírek szerint eltört a kulcscsontja, vagyis hetekig biztosan nem játszhat, de arra is van esély, hogy az egész szezonban nem léphet már pályára.

A Rodgers helyére beálló Brett Hundley első passzkísérleténél interceptiont dobott. Vele kevésbé tudtak haladni a támadók, így hiába szerzett a védelem többször is labdát.

Ráadásul a támadófalból és a védelemben is sorra estek ki fontos játékosok a vendégeknél, ráadásul a bírók is az ő kárukra tévedtek egy-két kérdéses esetben. A hazaiaknál pedig még az ilyen valószínűtlen elkapások is sikerültek:

Még a védőknek is:

A Green Bay Packers egészen eddig még a Super Bowlra is esélyesnek számított – innentől kezdve viszont a rájátszás is bravúr lenne tőlük. A Vikings viszont, főleg a védelme miatt, továbbra is esélyes a rájátszásra.

Atlanta Falcons – Miami Dolphins 17-20

Az első félidőben 17-0-ra elhúzott a sokkal esélyesebb Falcons, de aztán óriási meglepetésre két touchdownnal és két mezőnygóllal fordítottak a vendégek. A Falcons támadhatott a végén a győzelemért – de Matt Ryan eladta a labdát.

A vendégek a második félidőre feljavuló védelemnek is köszönhették a győzelmet, Jay Ajayi pedig 130 yardot futott.

A Dolphins győzelme nagy meglepetésnek számít, a Falconsnál viszont úgy tűnik, hogy a támadókoordinátor Kyle Shanahan távozása egyre komolyabb gondot jelent.

Baltimore Ravens – Chicago Bears 24-27

A hazaiaktól hiányzott az egyetlen valamirevaló elkapó, Jeremy Maclin, ami még inkább megnehezítette az idén elég gyengén játszó Joe Flacco dolgát. Aki hamar dobott is egy interceptiont, igaz, ehhez komoly szerencse kellett a védők részéről:

A vendégeknél újra a múlt héten bemutatkozó Mitch Trubisky kezdett, de a futó, Tarik Cohen adott touchdown-passzt:

https://twitter.com/NFL/status/919625873942241280

Utána azért Trubisky is:

https://twitter.com/NFL/status/919638496964354048

Később Flacco egyik passzából 90 yardos interception-visszahordás lett:

Ennek ellenére a negyedik negyedben magára talált a hazai csapat és sikerült is egyenlíteniük, méghozzá egy puntvisszahordás és egy sikeres kétpontos miatt:

Jöhetett a hosszabbítás, ott viszont a nagyszerűen játszó Jordan Howard hosszú futása után a Bears egy mezőnygóllal győzni tudott.

Egyik irányító sem játszott kiemelkedően:

Flacco 180 yard mellett TD-t nem passzolt, kétszer viszont eladta a labdát, Trubisky pedig 113 yardig és egy TD-ig jutott – ő egy fumble-t veszített el. Jordan Howard viszont végül összesen 167 yardot futott.

A Ravenst egyértelműen a védelme és a speciális egység tartotta meccsben: utóbbi kickoff- és puntvisszahordásból is pontokat szerzett, a támadósor miatt viszont aggódhatnak a csapat szurkolói.

Houston Texans – Cleveland Browns 33-17

Újonc irányítók párharcára lehetett számítani, de a vendégeknél az újonc DeShone Kizert leültették a cserepadra a múlt héten, így Kevin Hogan kezdett. A hazaiaknál meg a remekül játszó Deshaun Watson, aki most is osztogatta a jobbnál jobb labdákat:

Hiába dőlt ki a Texans legfontosabb védői közül kettő az egész szezonra a múlt héten (J.J. Watt és Whitney Mercilus), Hogant négyszer is sackelték, és három passzát is ellopták, mindössze 140 yardig jutott – ez egyébként szokatlanul sok, tíz játékos között oszlott meg. És bár Watson is eladta egyszer a labdát, ő három TD-t is passzolt.

New Orleans Saints – Detroit Lions 52-38

Meglepetésre a hazai védők is pontot szereztek, az endzone-ban sackelték Staffordot, aki ráadásul elejtette a labdát, így touchdown lett belőle.

Aztán viszont több védő is nagyot hibázott:

A Saints védelme ezután kitett magáért, még két TD-t szereztek, a támadók pedig sorra érték el a pontokat. Így a vendégeket csak a bravúros elkapások vigasztalhatták:

Valódi pontháború volt a meccsen, a negyedik negyedben a vendégek egy puntot és egy interceptiont is TD-re vittek vissza, de ez is kevés volt. Ami érdekesség:

a védelmek és speciális egységek összesen öt touchdownt szereztek.

Mindkét irányító felemás teljesítményt nyújtott: Drew Brees 186 yardot és két TD-t passzolt, de kétszer el is adta a labdát. Stafford 312 yardig jutott, de 50 százalék alatti pontossággal, ő három TD mellett háromszor adta el a labdát, és még két fumble-t is elvesztett.

A futások csak a hazaiaknál működtek: Mark Ingram 114 yardja és két touchdownja mellett Alvin Kamara is eljutott 75 yardig.

New York Jets – New England Patriots 17-24

Komoly meglepetést okozott idén eddig a Jets, pozitív mérleggel álltak, ezt a meccset is két TD-vel kezdték, Jeremy Kerley kapta el mindkettőt, egyik szebb volt, mint a másik:

Utána azonban magára talált a Patriots, és módszeresen pontokat szerezve megfordították a meccset. Igaz,

ehhez kellett egy erősen vitatható bírói döntés,

amivel elvettek egy touchdownt a Jetstől.

Tom Brady két TD-passz mellett egyszer eladta a labdát, a Jets-irányító Josh McCown majdnem 100 yarddal többet passzolva 354-ig jutott, de két TD mellett ő két interceptiont dobott. Brady ezzel a legtöbb győzelmet elért irányító lett.

Washington Redskins – San Francisco 49ers 26-24

Az eddig még nyeretlen 49ersnél már valószínűleg a jövőre gondoltak, amikor a héten, saját kérésére, elengedték NaVorro Bowmant.

Annyira nem mentek viszont a támadások, hogy meccs közben lecserélték a kezdőirányító Brian Hoyert, az újonc C.J. Beathardra. Ez annyira bejött, hogy hiába kerültek 17-0-s hátrányba, Carlos Hyde két futott touchdownjával ki tudtak egyenlíteni.

Innen kezdődtek az izgalmak.

Megint elhúztak kicsit a hazaiak, Beathard azonban gyönyörű TD-passzt adott:

A végén pedig még a győzelemért is támadhattak, de ez már nem sikerült. Beathard végül 245 yardot és egy TD-t passzolt, egyszer ugyan eladta a labdát, de az már a legvégén, az utolsó, kétségbeesett kísérletnél történt. Már be is jelentették, hogy a jövő héten ő fog kezdeni.

Kirk Cousins is eladta egyszer a labdát, de ő emellett passzolt 330 yardot és két touchdownt, ráadásul egy TD-t még futott is.

Arizona Cardinals – Tampa Bay Buccaneers 38-33

A hazaiak leigazolták Adrian Petersont a Saintstől, ahol nem sok szerepet kapott, itt viszont rögtön touchdownnal mutatkozott be.

Ezt még két hazai TD követte, vagyis gyorsan elhúzott a Cardinals. Ráadásul

megsérült a vendégek irányítója, Jameis Winston.

Fitzpatrick nem szállt be rosszul a meccsbe, bár a három TD-passz melletti két interception nem mutat olyan jól. Winstonnál jó jel, hogy sérülése után az oldalvonalnál dobálgatott, tehát neki lehet, hogy nem kell sokat kihagynia.

Peterson nagyszerűen mutatkozott be: 134 yardot és két touchdownt futott. A David Johnson sérülése után eltűnt futójáték újraéledésével Carson Palmer is sokkal jobban játszott, összesen négy rossz passza volt (igaz, az egyik interception lett), 283 yardot és három TD-t hozott össze. Ki kell még emelni Larry Fitzgerald 138 elkapott yardját.

Jacksonville Jaguars – Los Angeles Rams 17-27

Egyre ritkábban látni kickoff-visszahordást, itt viszont így indult a meccs: a vendégek újonca, Pharoh Cooper hordta vissza a labdát:

De erre egy másik újonc, az egyre figyelemreméltóbb teljesítményt mutató Leonard Fournette is egy hosszú TD-vel válaszolt – mind a hat eddigi NFL-meccsén szerzett touchdownt.

Itt is, ott is szereztek touchdownt, a vendégek aztán egy blokkolt punt utáni pontszerzéssel húztak el kicsit:

Ez a különbség pedig meg is maradt a végéig. A Ramsnél Jared Goff nem játszott túl jól, csak 124 yardot passzolt, Todd Gurley viszont futott 116-ot. Fournette a hosszú TD-nek köszönhetően jutott el 130 yardig, a hazai irányító, Blake Bortles pedig ugyan passzolt 241 yardot, de egy touchdown mellett egyszer eladta a labdát.

Oakland Raiders – Los Angeles Chargers 16-17

Derek Carr felépült a sérüléséből, így újra ő volt a kezdő irányító a Raidersben. A Chargers a múlt héten megszerezte első győzelmét, de itt nem ők voltak az esélyesek.

A hazaiak szerezték meg a vezetést, de aztán Melvin Gordon fantasztikus repülésével egyenlített a Chargers:

Némi meglepetésre ezután a védelmek jól álltak a lábukon, és nem nagyon születtek pontok. Egészen a negyedik negyedig, amikor előbb Gordon szerezte meg második touchdownját, majd jött Cordarrelle Patterson:

Ezután viszont kimaradt az extra pont, és ez sokba került, mert így az utolsó pillanatokban a Chargers egy mezőnygóllal nem döntetlenre mentette a meccset – hanem megnyerte. Ezzel mindkét csapat 2-4-gyel áll, ami főleg a Raiders esetében nagy meglepetés.

Derek Carron látszott a sérülés, csak 171 yardig jutott, kétszer el is adta a labdát. A Chargers nyerő embere megint Gordon volt: 83 futott yardja mellé szerzett 67-et elkapásokkal is.

Denver Broncos – New York Giants 10-23

A meglepetésre még nyeretlen Giants négy legjobb elkapóját elvesztette a múlt héten, köztük az egész liga egyik legnagyobb sztárját, Odell Beckhamet, akinek eltört a bokája. Ráadásul sérült az első számú futó, Paul Perkins is, így aztán mindenki sima hazai győzelemre számított.

Aztán jött az egész forduló talán legnagyobb meglepetése.

A cserefutó Orleans Darkwa (117 yard) és az újonc tight end, Evan Engram (82 yard, egy TD) a hátára vette a támadósort, Eli Manning pedig, bár csak 128 yardig jutott, de vigyázott a labdára, egyszer sem adta el.

Nem úgy a másik oldalon Trevor Siemian, aki két interceptiont is dobott, az egyiket ráadásul Janoris Jenkins touchdownra vitte vissza.

https://twitter.com/NFL/status/919742425161129985

Siemian hiába jutott el 376 yardig, az eladott labdák lerontják a teljesítményét. Meg is sérült, ezért egy időre Brock Osweilernek is be kellett állnia helyette.

A vendégek védelme a Broncos futásait gyakorlatilag teljesen eliminálta, összesen 46 yardig jutottak a földön. A hazai támadók közül egyedül Demaryius Thomast lehet kiemelni (133 yard), de ő is és Emmanuel Sanders is megsérült, utóbbi tűnik súlyosabbnak.

https://twitter.com/NFL/status/919738762854260736

A Gians-védők pedig nem csak a futásokat állították meg, de szétszedték a Broncos támadófalát is: Jason Pierre-Paul egymaga háromszor sackelte Siemiant.

Az utolsó meccsen a Tennessee Titans fogadja az Indianapolis Coltsot hétfő éjjel. A forduló első találkozóján a Philadelphia Eagles 28-23-ra nyert a Carolina Panthers otthonában.

Zokogva ment le a pályáról az NFL egyik legnagyobb sztárja

0

Súlyosan megsérült Odell Beckham, a New York Giants elkapója a Chargers elleni meccs végén, eltört a bokája. A hajnali meccsen újabb nagy sztár dőlt ki: J.J. Watt sem játszhat már a szezonban. Több meglepetés is született az NFL ötödik játékhetén. A Green Bay Packers megint őrületes izgalmak után, Aaron Rodgers zsenialitásának köszönhetően nyert Dallasban. A Pittsburgh Steelers sztárirányítója, Ben Roethlisberger negatív rekordot döntött: ötször is eladta a labdát, ki is kaptak a Jaguarstól.

A hét meccse: Dallas Cowboys – Green Bay Packers 31-35

Nagy párharcot ígért a meccs, de nagy hiányzók mindkét oldalon voltak: a hazaiaknál a védelem vezére, Sean Lee nem játszhatott sérülés miatt, a vendégeknél pedig az első számú futó, Ty Montgomery mellett a baloldali tackle David Bakhtiari is hiányzott.

Davante Adams viszont játszhatott,

hiába ütötték ki brutálisan a múlt héten,

és az elején egy touchdownnal jelezte, hogy minden rendben van:

Ennek ellenére a hazaiak kezdtek jobban, Dak Prescott remekül játszott, hosszú drive-okat vezetve fárasztották a Packers védelmét, ahonnan fontos emberek estek ki sérülések miatt, és el is húztak 21-6-ra. A Packers támadófala gyenge félidőt hozott, Aaron Rodgershez folyamatosan odaértek a védők. Ennek ellenére a félidő végén sikerült újabb TD-t szerezniük – de a második extra pont is kimaradt.

Látványos jelenetek mindkét oldalon voltak:

A harmadik negyedben aztán változott a játék képe: a Packers védelme megállította a Cowboyst, a támadók pedig hosszú drive-ot vezettek, főleg az újonc, először kezdő futó, Aaron Jones segítségével.  A negyedik negyed elején pedig egy szokásos Rodgers–Jordy Nelson összjáték után a vezetést is sikerült átvenniük (az extra pont ezúttal sikerült).

A Cowboys azonban egy mezőnygóllal visszavette a vezetést, utána azonban

Prescott eladta a labdát,

Damarious Randall pedig TD-t szerzett belőle.

A Cowboys azonban erre is tudott válaszolni: nagyon hosszú drive-ot vezettek, amelynek a végén Prescott maga vitte be a labdát az endzone-ba.

1 perc 13 másodperce maradt még a Packersnek, és

Aaron Rodgers megint megmutatta, miért ő a liga egyik legjobb irányítója:

végigvitte a csapatát a pályán, és 11 másodperccel a vége előtt újra Adamsnek adott touchdown-passzt.

Erre pedig a Cowboys már nem tudott válaszolni, hiába próbáltak meg mindent:

Rodgers végül 221 yarddal és 3 touchdownnal zárt, Aaron Jones pedig 125 yardot futott – többet, mint a másik oldalon Elliott, aki főleg a második félidei teljesítménye miatt jutott 116 yardig. Prescott 251 yardot passzolt, ő a három TD mellett egyszer eladta a labdát. Érdekesség, hogy a két irányító majdnem ugyanannyi yardot futott: Rodgers 32, Prescott 37 yardot.

Pittsburgh Penguins – Jacksonville Jaguars 9-30

A hazaiaknál Marcus Gilbert tackle sérülése nem jött rendbe, ami esélyt kínált az eddig nagyon kétarcú vendégeknek, hogy nagy nyomást gyakoroljanak Ben Roethlisbergerre. Ez meg is történt, ennek köszönhetően Jalen Ramsey már a meccs elején ellopta az egyik passzát.

Sok látványos jelenet volt a meccsen. Az ugyan viszonylag gyakran előfordul, hogy valaki a falakat átugorva szerez TD-t, de az elég ritkán, hogy olyan messziről tegye ezt meg, mint Leonard Fournette:

https://twitter.com/NFL/status/917087082169868288

A vendégek védői remekül játszottak, a hazaiak csak mezőnygólokig jutottak,

Roethlisberger pedig sorra dobálta az interceptionöket,

kettőt is TD-re vittek vissza, az egyiket Telvin Smith:

https://twitter.com/NFL/status/917108864100704256

Roethlisberger végül összesen ötször adta el a labdát, soha ilyen még nem történt vele.

A végén Leonard Fournette egy 90 yardot TD-futással vitte be a kegyelemdöfést.

A Jaguars irányítója, Blake Bortles sem játszott jól, 95 yardig jutott csak (igaz, a végén már csak futottak), és egyszer ő is eladta a labdát. Fournette viszont összesen 181 yardot futott. A másik oldalon Antonio Brownt lehet kiemelni: 157 elkapott yardja volt.

New York Giants – Los Angeles Chargers 22-27

Komoly meglepetés, hogy mindkét csapat győzelem nélkül, 0-4-gyel állt a meccs előtt. Ebben valamennyire a sérüléseknek is szerepük van: a hazaiaknál Paul Perkins és Weston Richburg mellett Olivier Vernon sem játszhatott, a vendégeknél továbbra is hiányzik az újonc elkapó, Mike Williams.

A Giantsből az első félidőben kidőlt két fontos elkapó, Sterling Shepard és Brandon Marshall is. Többször is változott, hogy ki vezetett. A harmadik negyed végén például Hunter Henry touchdownjával a Chargers.

De aztán jött Odell Beckham:

Aztán jött a tragédia a Giants-szempontjából:

Beckham is megsérült, az első vizsgálatok szerint eltört a bokája,

zokogott, miközben levitték a pályáról.

A következő játékban pedig Eli Manninget úgy sackelték, hogy elvesztette a labdát, Melvin Gordon elkapott TD-jével fordított a Chargers.

Mivel korábban Dwayne Harris is megsérült, egyetlen elkapója maradt a Giantsnek, futókat és tight endeket használva próbáltak fordítani, de végül Manning eladta a labdát.

A Giants így 0-5-tel áll,

Beckham kiesésével gyakorlatilag már most lemondhatnak a rájátszásról.

Cincinnati Bengals – Buffalo Bills 20-16

A Bills idén, főleg a védelemnek köszönhetően, túlteljesítette eddig az elvárásokat. De az első két gyenge meccs után a Bengals is kezd magára találni, ezt mindjárt az elején jelezték is: Andy Dalton és A.J. Green 77 yardos touchdownt hozott össze.

Greennek bizonyos szempontból nagyszerű meccse volt, 189 yardig jutott, ugyanakkor elvesztett egy fumble-t, és kétszer is úgy pattant el a kezéből Dalton passza, hogy egy védő le tudta szedni. A Billsnél a védők megint hozták a szokásos jó formájukat, de a támadók hibái miatt nem tudtak a végén fordítani.

Cleveland Browns – New York Jets 14-17

Komoly hiányzók voltak az előzetesen a mezőny hátsó felébe várt csapatoknál, a hazaiaknál Jamie Collins és Kenny Britt, a vendégeknél Matt Forte nem játszhatott. A Brownsnál ugyanakkor

végre pályára léphetett a draft első választottja, Myles Garrett.

Aki aztán úgy mutatkozott be, ahogy egy 1/1-eshez illik: első játékában sackelte Josh McCownt (később szerzett még egy sacket).

http://twitter.com/NFL/status/917074369490194432

A Brownsnál a szünetben lecserélték DeShone Kizert (87 yard, egy endzone-hoz közeli interception és egy elvesztett fumble után), ennek meg is lett az eredménye, Kevin Hogan látványos touchdownt hozott össze David Njokuval:

http://twitter.com/NFL/status/917100775175622656

Majd később egyet Duke Johnsonnal:

De csak az apró örömök maradtak a hazaiaknak, a meccset ugyanis a Jets nyerte, így a Browns továbbra is nyeretlen. Meglepetésre a Jets öt meccs után pozitív mérleggel áll.

Detroit Lions – Carolina Panthers 24-27

Az újonc Lions-elkapó, Kenny Golladay sérülése nem jött rendbe, a vendégeknél pedig a center Ryan Kalil nem játszhatott sérülés miatt. A legnagyobb figyelmet a héten azonban Cam Newton egy riporternek címzett szexista megjegyzése tette, ami után elvesztette egyik szponzorát – aztán bocsánatot kért.

A Panthers kezdett jobban, a csapat újonca, Christian McCaffrey megszerezte első touchdownját:

17 ponttal vezettek a vendégek a negyedik negyedben, és bár két TD-t is szerzett a Lions, egyenlíteniük már nem sikerült.

A meccsen

mindkét csapat nagyon jól állította meg a futásokat,

a hazaiak 50, a vendégek 28 yardig jutottak csak. Cam Newton viszont remekül játszott, 355 yardot passzolt (175-öt a sérült Greg Olsent helyettesítő Ed Dicksonnak) – Staffordot pedig az egész meccsen kergették a védők, hatszor is sackelték.

Indianapolis Colts – San Francisco 49ers 26-23

Andrew Luck, bár elkezdhette az edzéseket, de játszani még mindig nem játszhat, mint ahogy hiányzott a hazaiaktól Jack Doyle tight end is. A vendégeknél Eric Reid safety volt a legnagyobb hiányzó.

A rendes játékidőben a 49ers az utolsó pillanatokban tudott egyenlíteni:

A hosszabbítás is tartogatott izgalmakat: a Colts már nagyon közel járt a pontszerzéshez, de Ray-Ray Armstrong ellopta Jacoby Brissett passzát.

Egy mezőnygóllal végül mégis nyert a Colts, így

a 49ers továbbra is nyeretlen.

Némi meglepetésre mindkét irányító 300 yard fölé jutott: Brian Hoyer 353-ig, Brissett 314-ig – ebből 177-et T.Y. Hilton kapott el.

Miami Dolphins – Tennesse Titans 16-10

A vendégeknek voltak komolyabb gondjaik a meccs előtt: hetek óta nem játszhat az újonc elkapó, Corey Davis, ráadásul a múlt héten Marcus Mariota is megsérült, Matt Casselnek kellett pótolnia.

Vagyis inkább kellett volna, mert nem nagyon sikerült, egy fumble-jét touchdownra vitték vissza a védők, de a Dolphins irányítója, Jay Cutler sem játszott jól, egyetlen drive-ot leszámítva. Alacsony színvonalú meccs volt,

egyik csapat támadói sem remekeltek:

a Titans épphogy átlépte, a Dolphins el se érte a 200 támadóyardot. Végül a hazaiak nyertek.

Philadelphia Eagles – Arizona Cardinals 34-7

Domináltak a hazaiak az első negyedben, Carson Wentznek több touchdownja volt, mint sikertelen passza (3/2), gyakorlatilag itt el is dőlt a meccs.

Ennek ellenére Antoine Bethea bravúros interceptionje volt az egyik leglátványosabb jelenet:

Általában viszont nem állt a Cardinals védelme a helyzet magaslatán, könnyedén szerzett pontokat az Eagles.

A Cardinals támadásai sem működtek, csak annak örülhetnek, hogy

Larry Fitzgerald sorozatban 200. meccsét zárta elkapással.

A sérült David Johnson rettentően hiányzik ebből a csapatból.

Az Eaglesnél Carson Wentz remekül játszott, 304 yardot és 4 TD-t passzolt, az egy eladott labdája mellett.

Los Angeles Rams – Seattle Seahawks 10-16

Az új főedző, Sean McVay vezetésével teljesen átalakult a Rams idénre: a védelem tavaly is jó volt, idén pedig nemcsak Todd Gurley talált magára, de Jared Goff is sokkal jobban játszik, mint újonc évében. A vendégeknél a támadófallal vannak gondok, ráadásul sorra dőlnek ki a futók sérülések miatt.

Most azonban a Rams fejlődése kevésbé látszott, hiszen, ahogy várható volt,

a védelmekről szólt a meccs, kevés volt a pont.

Látványos jelenetek így is voltak, interceptiont szerzett például a vendégek falembere, Sheldon Richardson:

Goff kétszer is eladta a labdát, a végén a hazai csapatnak így is maradt még egy perce fordítani, de hiába jutottak el a Seahawks 20 yardos vonaláig, nem sikerült bevinniük a labdát. Korábbi hibáikat is okolhatják a vereség miatt: kétszer is mezőnygóltávolságon belül vesztettek labdát, és a rúgójuk is kihagyott egy kísérletet.

Oakland Raiders – Baltimore Ravens 17-30

Derek Carr sérülése nem jött rendbe, így E.J. Manuelnek kellett szembenéznie a Ravens eddig többnyire félelmetes védelmével. A nagy kérdés az volt, hogy a vendégek támadósora magára tud-e találni, vagy Joe Flaccóék az eddigi meccsek gyenge teljesítményét folytatják.

A vendégvédelem hozta az elvárható formát: labdát és pontot szerzett. Manuel hiába adott menekülés után szép TD-passzt, ez is kevés volt.

A Ravens támadói most is inkább a futásokra hagyatkoztak, bár ezúttal Flaccónak két hosszú passza is sikerült, mindkettőt Mike Wallace kapta el.

Houston Texans – Kansas City Chiefs 34-42

A mezőny egyetlen veretlen csapata látogatott Houstonba, ahol az újonc Deshaun Watson egyre jobb teljesítményt nyújtott az eddigi meccseken, már-már úgy tűnik, a Texans hosszú időre megtalálta irányítóját. A Chiefsnél is van egy remeklő újonc, a futó Kareem Hunt, Alex Smith irányító pedig idén élete formájában játszik.

Ennek ellenére előzetesen sokan inkább a védelmek csatájára számítottak. Nem lett igazuk. Igaz, ehhez az is hozzájárult, hogy már az első drive-ban megsérüljön a Texans védősztárja, J.J. Watt.

Eltört a lába, nem játszhat már a szezonban.

Ráadásul ugyanebben a drive-ban a védelem másik fontos tagja, Whitney Mercilus is kidőlt (ő is az egész szezonra), Jadeveon Clowney pedig egyedül nem tudta megállítani a vendégeket. Két fontos játékos a Chiefstől is kidőlt, igaz, ők rövidebb időre: Justin Houston és Travis Kelce.

Watson ismét parádésan játszott: 5 TD-t passzolt, hármat ebből DeAndre Hopkinsnak.

De Smith is jól játszott: alig rontott átadást, 324 yardig és 3 TD-ig jutott, Hunt pedig megint 100 yard fölött futott.

A liga egyik leggyorsabb játékosa, Tyreek Hill 82 yardos puntvisszahordásból szerzett touchdownt.

Ki kell emelni a Chiefs újonc rúgóját, Harrison Butkert is, aki mind az öt mezőnygólkísérletét berúgta.

A csütörtök éjszakai meccsen a New England Patriots, főleg a hazaiak rúgójának bénázása miatt, 19-14-re nyert a Tampa Bay Buccaneers otthonában. A forduló utolsó, hétfő éjszakai meccsén a Chicago Bears fogadja a Minnesota Vikingst.

Indul az egyik legizgalmasabb bajnokság

Magyarországon is egyre népszerűbb az NFL, a profi amerikai futball, amelyet sokan a világ legizgalmasabb bajnokságának, és egyik legösszetettebb sportjának tartanak. Most kezdődik a bajnokság, beharangozónkban áttekintjük az összes csapatot, és azt is, mely játékosokra érdemes figyelni.

A bajnokság, amelynek előző szezonjában a meccsek közel harmadában a későbbi győztes hátrányban volt az utolsó negyedben. A bajnokság, ahol a meccsek több mint felében maximum nyolcpontos, tehát egy labdabirtokláson belüli volt a különbség a végén. Ez a profi amerikaifutball-liga, vagyis az NFL.

Itt valóban teljes a kiszámíthatatlanság:

egyik meccsen sem lehet biztosra menni, a ligautolsó is bármikor megverheti a legerősebb csapatok egyikét.

Minden évben vannak filmekbe illő történetek is (némelyiket valóban meg is filmesítették már), amelyek legtöbbször a nincstelenségből feltörő, vagy épp betegséget, családi tragédiát legyőző fiúról szólnak.

Az NFL döntője, a Super Bowl mára a legnépszerűbb amerikai sportesemény lett, ez évek óta a legnézettebb tévéműsor. Ha az egész világon mért nézettséget tekintjük, akkor is többen nézik, mint például az Oscar-díjkiosztót.

Fotó: Flickr

A Super Bowlt a két konferencia, az NFC és az AFC bajnoka játssza – a mostani NFL ugyanis két különálló bajnokság, a Nemzeti és az Amerikai Futball Liga egyesülésével jött létre. A két konferencián belül négy-négy csoport van. Ezek győztese jut be a rájátszásba, valamint konferenciánként a két legjobb mérleggel rendelkező csapat.

Mindegyik csapat 16 meccset játszik az alapszakaszban:

hatot a csoporttársak, négyet a konferencia egy másik csoportjának csapatai ellen, szintén négyet a másik konferencia egy csoportja ellen (minden évben más csoportok játszanak egymás ellen), a maradék kettőt pedig a saját konferencia két másik csapata ellen.

Nézzük tehát csoportonként, hogy az egyes csapatok mire is számíthatnak idén, és hogy kik azok, akikre érdemes odafigyelni.

NFC Észak

Chicago Bears

A csoport leggyengébb csapata komoly változásokon megy keresztül. Megváltak a sokat bírált irányítótól, Jay Cutlertől, és mindjárt két utódot is hoztak. Egyrészt leigazolták, komoly pénzért, Mike Glennont, aztán a drafton, három pickért cserébe,

egy hellyel feljebb cseréltek, hogy elvigyék a San Francisco elől azt a Mitchell Trubiskyt, akit amúgy a kaliforniaiak nem is akartak kiválasztani.

Trubisky viszont még nincs kész az NFL-re, így Glennon lesz a kezdő, de nem lesz könnyű dolga. Igazán jó elkapó ugyanis gyakorlatilag nincs a keretben, így a támadójáték nagyban múlik majd a másodéves futón, Jordan Howardon. A védelem sem számít elitnek (bár Leonard Floydtól retteghetnek az ellenfelek irányítói), de azért ennél az egységnél vannak gyengébbek a ligában.

Detroit Lions

A liga legtöbbet kereső irányítója
Fotó: Wikimedia Commons

A Lions még a szezon előtt a liga legjobban fizetett irányítójává tette Matthew Staffordot. Az ugyan nem kérdés, hogy messze nem ő posztja legjobb játékosa, de

már többször bizonyította, hogy képes meccseket nyerni.

Célpontjai is vannak (Marwin Lewis és Golden Tate az elkapók, Eric Ebron a tight endek között), itt inkább a futójáték nagy kérdés. Ha Ameer Abdullah egészséges tud maradni, akkor tavalyhoz képest itt is előreléphetnek. Már csak azért is, mert a támadófal azzal együtt is erősödött, hogy a legjobb tackle, Taylor Decker hetekre kidőlt. Érkezett viszont Ricky Wagner és T.J. Lang.

A drafton elsősorban a védelmet erősítették, ha az újoncok, elsősorban Jarrad Davis, gyorsan beépülnek, akkor a Lions eséllyel pályázik a rájátszásra. Ebben segíthet a liga egyik legjobb speciális csapategysége is (a puntokért, kirúgásokért, visszahordásokért felelős csapatrész).

Green Bay Packers

A rekordbajnok Packers mindaddig nemcsak rájátszás-, hanem

Super Bowl-esélyesnek számít, amíg játszik a liga (egyik) legjobb irányítója, Aaron Rodgers.

Ő két éve megmutatta, hogy elkapók és tight endek sem kellenek neki ahhoz, hogy versenyben tartsa a csapatát, tavaly pedig futójáték és védelem nélkül, gyakorlatilag egyedül vitte el a Packerst a főcsoport döntőjébe.

Ilyen passzokra képes:

Idén viszont a Packers épp a kérdéses posztokon erősödött. A korábbi évekkel ellentétben több szabadügynök is érkezett, és bár a csoportriválishoz távozó T.J. Lang hiányozni fog a támadófalból, Martellus Bennett tight enddel Rodgers újabb célpontot kapott az eddig is félelmetes trió, Jordy Nelson, Davante Adams és Randall Cobb mellé. A futásoknál az elkapóból átképzett Ty Montgomery mellett több ígéretes újoncra is lehet számítani.

A kérdés a védelem:

Mike Daniels igazi sztár a falban, de a linebackerek közül többektől jobb teljesítményt várnak el, mint tavaly – elsősorban persze Clay Matthewstól. A safety sor az egyik legjobb a ligában, a cornerbackek viszont tavaly az egyik leggyengébbek voltak. Ha a visszatérő Davon House és az újonc Kevin King beválik, Damarious Randall pedig egészséges marad, akkor a Packersnek minden esélye megvan, hogy sorozatban kilencedszer is bejusson a rájátszásba.

Minnesota Vikings

Tavaly ilyenkor szinte minden Vikings-szurkoló temette a szezont Teddy Bridgewater irányító súlyos sérülése után – aztán a Philadelphiából pánikszerűen elhozott Sam Bradford a rájátszásba vezette a csapatot. Elkapóposzton nem tűnik túl acélosnak a Vikings, de megfelelő sémában Adam Thielen és Stefon Diggs is hasznos lehet.

Az sem okozhat nagy gondot, hogy

távozott az elmúlt 10 év egyik legjobb futója, Adrian Peterson,

a drafton megszerzett Dalvin Cook ugyanis évekre megoldást jelenthet ezen a poszton.

A védelem már tavaly is a liga egyik legjobbja volt, Everson Griffen, Anthony Barr és Harrison Smith bármelyik csapatba beférne. Ha a meghatározó emberek egészségesek tudnak maradni, a rájátszás ismét összejöhet.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Green Bay Packers.

NFC Nyugat

Arizona Cardinals

Valószínűleg ez az utolsó esély, hogy Carson Palmer és Larry Fitzgerald Super Bowlt nyerjen – de ez az esély nem túl nagy. Hiába a liga egyik legjobb edzője Bruce Arians, a riválisok közül szinte mindenki erősödött.

A Cardinals fő fegyvere a támadóoldalon idén is az elkapásoknál is remeklő futó, David Johnson lehet, aki pályafutása harmadik profi évében igazolhatja, hogy valóban

a liga egyik legjobbja a posztján.

Persze ehhez arra is szükség van, hogy a támadófal egészséges maradjon.

Komoly szerep hárul a védelemre is. A csapat elvesztette Calais Campbellt és Tony Jeffersont, főleg előbbi távozása fájhat, a statisztikák alapján tavaly a liga egyik legjobb falembere volt. A linebacker-sor viszont Chandler Jones-szal és Deone Bucannonnal félelmetesnek számít, Patrick Peterson cornerback és Tyrann Mathieu safety pedig bárkit képes levenni a pályáról. Ha hozzájuk felnőnek a fiatalok, akkor a Cardinalsszel számolni kell a rájátszásban.

Los Angeles Rams

Mi lesz Goff-fal?
Forrás: Wikimedia Commons

A nagy kérdés: mi lesz a tavalyi draft első választottjával, Jared Goff-fal? Tavaly elég elveszettnek tűnt a pályán, hamar kiderül majd, hogy liga legfiatalabb vezetőedzője, az újonnan kinevezett Sean McVay tud-e ezen változtatni.

Ebben segíthet a Buffalótól megszerzett elkapó, Sammy Watkins, aki egyértelműen előrelépést jelent a poszton. Andrew Whitworthszel és John Sullivannel a támadófal is erősödött, ha pedig a futó Todd Gurley teljesítménye a két évvel ezelőttit idézi, akkor Goffról levehetnek némi terhet.

A győzelmekhez persze a védelemre is szükség van,

ebben a védőkoordinátor Wade Phillips hatalmas tapasztalata segíthet. Meg az is, ha a kezdők, főleg Robert Quinn és Connor Barwin nem sérülnek meg, mert mögöttük nem igazán van megfelelő csere. Az se ártana, ha a liga egyik legjobb védőfalemberével, Aaron Donalddal végre meg tudnának egyezni a fizetéséről, és újra játszana.

A rájátszás mondjuk így is kisebb csoda lenne egyelőre annak a csapatnak, amelyik 13 éve nem zárt pozitív mérleggel szezont.

San Francisco 49ers

Egy újabb, komoly átalakulás alatt lévő csapat.

A legnagyobb reménység az új vezetőedző, Kyle Shanahan,

aki az elmúlt években a liga egyik legjobb támadó-koordinátora volt. A kezdőirányító azonban az a Brian Hoyer lesz, aki ugyan le tud menedzselni egy-egy meccset, de az nem várható tőle, hogy a csapatot hátára véve szállítja a győzelmeket. De legalább dolgozott már együtt Shanahannel.

A sztárokat amúgy is nagyítóval kell keresni a támadósorban, talán a tackle Joe Staley nevezhető annak, a futó Carlos Hyde-ban ugyan van lehetőség, de neki még bizonyítania kell – amihez nem árt, ha egészséges marad.

A védelem tavaly még a támadósornál is rosszabb volt.

Ennek megfelelően a drafton főleg ide hoztak játékosokat, jött Solomon Thomas és Reuben Foster, és persze még mindig itt van NaVorro Bowman és Eric Reid is. Ahmad Brooks ugyan elment Green Baybe, de az egység mindenképp erősödött.

A 49ers-nél azonban a legvalószínűbb, hogy a legtöbbet egy olyan játékosról beszélnek majd, aki már nincs is a csapatnál: Colin Kaepernickről, akinek még mindig nincs új klubja.

Seattle Seahawks

A Seahawks védelmének tulajdonképp egyetlen sebezhető pontja volt: hiányzott egy olyan védőfalember, aki belülről képes nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára. Erre a szezon előtt elhozták a Jetstől Sheldon Richardsont. Így most már ki lehet jelenteni:

a játékosokat tekintve Seattle-ben van a legjobb védelem.

A félelmetes secondary
Fotó: Wikimedia Commons

Szinte minden poszton van legalább egy sztár: a fal szélén Michael Bennett és Cliff Avril, a liga egyik legjobb középső linebackere, Bobby Wagner, a félelmetes safety páros, Kam Chancellor és Earl Thomas, és persze a cornerback Richard Sherman, akiről legalább annyit lehet beszélni a nyilatkozatai, mint a játéka miatt.

Ha hozzátesszük, hogy a támadósorban az elit irányító, Russell Wilson mellett ott van Doug Baldwin, Jimmy Graham és a villámgyors Tyler Lockett, akkor ki is jelenthetjük, hogy

a csoportban nincs igazán ellenfele a Seahawksnak.

Ugyanakkor vannak kérdések is. A támadófal a gyengébbek közé tartozik, ha nem szedik össze magukat, Wilsonnak folyamatosan nyomás alatt kell majd játszania. A futójáték is kérdéses: érkezett ugyan a Packerstől Eddie Lacy, de nem tudni, mennyire van túl a sérüléseken és a súlyproblémákon.

A Seahawks az első fordulóban Green Baybe látogat – könnyen lehet, hogy a párosítás megismétlődik a főcsoportdöntőben is.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Seattle Seahawks.

NFC Kelet

Dallas Cowboys

Ritka az, hogy egy csapatnál olyan könnyen túl tudnak lenni egy klasszis irányító, nem lehet finomabban fogalmazni, kiöregedésén, mint a Cowboysnál. Tony Romo rengeteg sérülés után vissza is vonult, Dak Prescott azonban már tavaly bizonyította, hogy méltó örököse.

Prescott is hiányolni fogja Elliottot
Forrás: Wikimedia Commons

Mellette ráadásul ott van a sztárelkapó Dez Bryant és Ezekiel Elliott, a fantasztikus tehetségű futó – akit azonban hat meccsre eltiltottak, mert korábban megverte a barátnőjét. A liga egyik legjobb támadófala, Zack Martinnal, Tyron Smithszel, Travis Frederickkel, La’el Collinsszal segíthet abban, hogy a cserefutók jól tudják pótolni, bár Doug Free visszavonulása azért okozhat gondot.

A nagyobb gondok a védelemmel vannak.

A secondaryben (azaz a safetyk és cornerbackek között) több újonc is van, a linebackerek közül Sean Lee sérülékeny, Anthony Hitchens pedig már hetekre kidőlt, így Jaylon Smithnek kell majd igazolni, hogy teljesen felépül a horrorsérüléséből.

A csoport annyira kiegyensúlyozott, hogy jósolni szinte lehetetlen, mindenesetre meglepetés lenne, ha a Cowboys lemaradna a rájátszásról.

New York Giants

A Dallasszal ellentétben New Yorkban a védelemmel nincs gond. Az NYPD rövidítés itt nem a rendőrséget, hanem a New York Pass Defense-t, vagyis a passz elleni védelmet takarja, ahol olyan klasszisok vadásszák a labdákat, mint Janoris Jenkins vagy Landon Collins. Előttük a linebacker-sor kicsit gyengébb, de a fal közepén ott van Damon Harrison, a két szélén pedig Olivier Vernon és Jason Pierre-Paul.

A támadósor is erősödött tavalyhoz képest.

A liga egyik legnagyobb sztárja, Odell Beckham természetesen maradt, így biztosan láthatunk majd tőle ilyen látványos elkapásokat:

Mellé érkezett Brandon Marshall, ott van a másodéves Sterling Shepard, és idővel az újonc tight end, Evan Engram is sok labdát kaphat majd. Ilyen célpontokkal pedig talán Eli Manning is kevesebbszer adja majd el a labdát.

A kérdés inkább az, ki fog futni. Paul Perkinsnek ugyan tavaly voltak jó meccsei, de azért sokan kételkednek benne, hogy ő lehet a hosszú távú megoldás. A komoly eredményekhez a támadófalnak is sokat kell javulnia.

Philadelphia Eagles

Az Eaglesnél lassan sikerül teljesen túl lenni a Chip Kelly-féle ámokfutáson. Már tavaly is voltak erre utaló jelek, de nagyon sok szoros meccset elvesztettek. Második évében Carson Wentz irányító

képes lehet arra, hogy megnyerje az ilyeneket.

Ebben segíthet, hogy érkezett Chicagóból Alshon Jeffery, aki klasszisokkal jobb, mint a többi itteni elkapó, a futóknál pedig több stílusú játékos is rendelkezésre áll: a Patriotstól érkező LeGarrette Blount igazi erőfutó, Darren Sproles még mindig villámgyors – mindezek ellenére nem lenne meglepetés, ha végül Wendell Smallwood kapná a legtöbb labdát.

A védelem a Buffalóból érkező Ronald Darbyval erősödött sokat, a védőfal Fletcher Coxszal és Brandon Grahammel már eddig is a legjobbak közé tartozott, Bennie Logan ugyan távozott, de a draftról érkezett Derek Barnett, és a linebackerek is megbízhatóak, bár Connor Barwin azért hiányozni fog.

Washington Redskins

Elment DeSean Jackson, de érkezett Terrelle Pryor. Távozott Matt Jones, de jött a draftról Samaje Perine. Vagyis a Redskins támadósora nem igazán gyengült, ha pedig hozzátesszük, hogy Jamison Crowder folyamatosan fejlődik, Jordan Reed pedig a liga egyik legjobb tight endje, akkor Kirk Cousins igazán nem panaszkodhat a célpontok miatt. Amiatt viszont a szurkolók igen, hogy

az irányító továbbra sem írt alá hosszú távú szerződést.

Cousins és Reed
Forrás: Flickr

A támadóknál a legnagyobb gondot tavaly az jelentette, hogy a vörös zónában (a gólvonaltól számított 20 yardon belül) kevés touchdownt szereztek, az erőteljesebb játékosok érkezése ebben segíthet.

A védelem is erősödött: kezdőnek érkezett többek között Zach Brown és a draftról Jonathan Allen. Ha Ryan Kerrigan mellett más is képes lesz nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára, és még egy cornerback felnő Josh Norman mellé, akkor nehéz lesz megállítani a Redskinst.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New York Giants.

NFC Dél

Atlanta Falcons

Tavaly a Falconsé volt a liga egyik legjobb támadósora, de ehhez kellett Kyle Shanahan is. Kérdés, hogy nélküle mire lesz képes a csapat. Az biztos, hogy Matt Ryan továbbra is elit irányító,

Julio Jones a liga egyik legjobb elkapója,

Devonte Freeman és Tevin Coleman pedig félelmetes futópárost alkot. Ha a támadófal egészséges marad, a játékhívás és az összhang az új támadókoordinátor és Ryan között problémamentes lesz, akkor a támadósor ismét szárnyalhat.

Julio Jones ilyen elkapásokra képes
Fotó: MTI/EPA/Andrew Gombert

A fiatal védelemtől pedig mindenki fejlődést vár tavalyhoz képest – pedig a Falcons akkor is Super Bowlt játszott, amit

drámai körülmények között, nyert helyzetből veszített el.

Végre megtalálták Vic Beasley valódi helyét, érkezett a fal közepére Dontari Poe, Deion Jones és Keanu Neal pedig már tavaly is meggyőző volt. A Falcons-szurkolóknak minden oka megvan az optimizmusra.

Carolina Panthers

Két éve Super Bowlt játszottak, tavaly viszont szenvedtek – a sok sérülés mellett többek között azért, mert a támadófal nem tudta megvédeni Cam Newtont. Túlzottan sokat nem erősítettek rajta, de legalább Matt Kalil érkezett, ez számíthat valamit.

Sokkal többet jelenthet Christian McCaffrey érkezése.

A frissen draftolt futó tökéletesen illik a Panthers rendszerébe, passzokkal is bátran lehet keresni, várhatóan az egyik legjobb lesz az újoncok között. Ez elvonhatja a figyelmet Kelvin Benjamintól, valamint a még mindig klasszis tight endtől, Greg Olsentől is.

A védelemben az a kérdés, egészségesek tudnak-e maradni. Ha igen, akkor a támadófal közepén Kawann Short és Star Lotulelei félelmetes párost alkothat, a Luke Kuechly-Thomas Davis-Shaq Thompson linebacker-sor pedig bárkivel felveszi a versenyt. A gyenge pont a cornerback-sor lehet.

New Orleans Saints

Évről évre az a kérdés New Orleansban, hogy elkezdik-e keresni végre Drew Brees utódját. Meg persze az, hogy sikerül-e összehozni egy legalább elfogadható védelmet, mert ez az utóbbi években nem nagyon ment. Ezért

hiába termelt rengeteg pontot a Saints, még annál is többet kapott.

Idén viszont teljesen átalakult a linebacker-sor, meglepetésre még az eddigi legjobb Stephon Anthony is elvesztheti a kezdőhelyét Manti Te’óval szemben. Ezzel együtt a védelem messze van a félelmetestől, igazán jó játékosok a fal két szélén vannak Cameron Jordan és Alex Okafor személyében, illetve az újonc cornerback Marshon Lattimore válhat még idővel klasszissá.

A támadóoldalon jobb a helyzet, még akkor is, ha Brandin Cooks elkapót elcserélték. Maradt a másodéves Michael Thomas, jött a Pantherstől Ted Ginn, de a legnagyobb név a futókhoz érkezett: Adrian Peterson. Az mondjuk kérdés, hogy miért jött. Mark Ingram személyében eleve volt egy megbízható futó a csapatban, ráadásul a drafton kiválasztották Alvin Kamarát is.

Tampa Bay Buccaneers

Winston és Evans
Forrás: Flickr

A Tampa a bizonyíték arra, hogy

szisztematikus munkával jó csapatot lehet építeni.

A harmadik évét kezdő Jameis Winston irányító egyre jobb, ráadásul az eddig is remeklő Mike Evans elkapó mellé érkezett DeSean Jackson is, a drafton pedig kiválasztották a legígéretesebb tight endet, O.J. Howardot.

Némi gondot okozhat, hogy a csapat első számú futóját, Doug Martint négy meccsre eltiltották, de ezt úgy is fel lehet fogni, hogy pihentebb lesz a szezon második felében.

A Buccaneers 10 éve nem játszott rájátszás-meccset, de idén könnyen lehetnek a liga meglepetéscsapata. Főleg, ha a védelem felnő a támadósor mellé. Gerald McCoy, Lavonte David, Vernon Hargreaves, Brent Grimes és a Denverből frissen érkezett T.J. Ward – minden csapatrészben van legalább egy klasszis, már csak a megfelelő rendszert kell kitalálni.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tampa Bay Buccaneers.

AFC Észak

Baltimore Ravens

Joe Flaccóról nem tudni, mennyire épült fel a sérüléséből, Steve Smith visszavonult, a helyére érkezett Jeremy Maclin képes egész meccsekre eltűnni, a használható tight endek sérültek, az első számú futó Terrance West inkább jó iparos, mint olyan, aki meccseket nyer – vagyis

a támadóoldalon nincs túl sok ok a bizakodásra.

A védelemben viszont annál inkább: Brandon Williams a falban, C.J. Mosley a linebackerek között, Eric Waddle pedig a safetyknél vezéregyéniség, utóbbi mellé érkezett Tony Jefferson is Arizonából, Terrell Suggs pedig még mindig képes nyomást gyakorolni az irányítóra.

Tehát a Ravens alkalmazkodik a hagyományaihoz: bivalyerős védelem, tele fiatal tehetséggel, kérdés, hogy

képesek lesznek-e még annál is kevesebb ponton tartani az ellenfeleket, mint amennyit a támadósor össze tud hozni.

De legalább itt van a liga legjobb rúgója, Justin Tucker.

Cincinnati Bengals

A Bengals éveken keresztül mindig bejutott a rájátszásba, hogy ott aztán az első meccset mindig elveszítse. Tavaly változott a helyzet: be sem jutottak.

Andy Dalton
Forrás: Wikimedia Commons

Idén sem lesz könnyű dolguk.

Andy Dalton irányító az alapszakaszban általában jól játszik, és számíthat arra is, hogy A.J. Green és (ha egészséges) Tyler Eifert elkapja a passzait, ráadásul a drafton érkezett a villámgyors John Ross – de ő már ki is dőlt néhány hétre. Futóposztra hozták a balhés, de hatalmas tehetség Joe Mixont, nála az a kérdés, mennyire koncentrál majd a játékra. Őt sem segíti, hogy a támadófal sokat gyengült.

A védelemből pedig Domata Peko, Karlos Dansby és Rey Maualuga fog hiányozni (bár utóbbit Kevin Minter pótolhatja), Vontaze Burfictet meg ismét eltiltották. Geno Atkins és Carlos Dunlap maradt, de velük sem lesz egyszerű bejutni a rájátszásba.

Cleveland Browns

A csapat, amelyen két évig kis túlzással mindenki nevetett, úgy tűnik, jó útra lépett. Remekül használták ki, hogy háromszor is választhattak a draft első körében. A legelső választással jött a védelembe

Myles Garrett, akitől sokáig retteghetnek majd az ellenfelek támadói,

aztán David Njoku tight end és Jabrill Peppers safety. Az persze nem jön jól, hogy a legfrissebb hírek szerint Garrettnek több hetet ki kell hagynia sérülés miatt.

A második körben pedig DeShone Kizer irányító, aki annyira jó teljesítményt nyújtott az előszezonban, hogy Brock Osweilert el is küldte a csapat. Ha Corey Coleman elkapóval megtalálja a hangot, akkor a támadósorral nem lesz gond, Isaiah Crowell futó megbízható, ráadásul remek támadófal van előtte, Joe Thomasszal, valamint a frissen érkezett Kevin Zeitlerrel és JC Tretterrel.

A védelem vezére Jamie Collins lehet, de ide még kéne jó játékos, pláne, hogy Joe Hadent elengedték – majd talán jövőre, amikor is

a Browns ötször választhat a draft első két körében.

Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger, LeVeon Bell, Antonio Brown – nincs még egy csapat, amelyiknél ennyire jó lenne az irányító-futó-elkapó hármas. Ha a támadófal jól működik, akkor

biztosan sok pontot termelnek majd idén is,

és erre minden esély megvan, amennyiben persze a falemberek, köztük elsősorban Maurkice Pouncey, egészségesek tudnak maradni.

Ketten a félelmetes trióból: Brown és Roethlisberger
Forrás: Wikimedia Commons

Ha a támadók folyamatosan elérik a 30 pontot, akkor a védelemnek is könnyebb dolga lesz, ráadásul itt is erősödött a csapat. A front seven (védőfal és linebackerek) eddig is rendben volt, Cameron Haywarddal, Stephon Tuitt-tal, Ryan Shazierrel, az újonc T.J. Watt pedig nagyszerű előszezonon van túl, és sokat tanulhat a közel 40 évesen is félelmetes James Harrisontól. A secondary volt gyengébb – a Clevelandből érkező Joe Haden viszont sok pronlémát megoldhat.

Némi szerencsével, vagyis főleg a sérülések elkerülésével,

a Steelers idén a Super Bowlig is eljuthat.

Valószínűleg azért is mindent bele fognak adni, mert Roethlisberger a szezon után lehet, hogy visszavonul.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Pittsburgh Steelers.

AFC Nyugat

Denver Broncos

Mint több más csapatnál, az előszezonban itt is az volt a kérdés,

ki lesz a kezdő irányító?

A megbízható, de közel sem elit Trevor Siemian? A jövő embere, Paxton Lynch? Végül egyelőre Siemian a nyerő, hogy könnyebb dolga legyen, érezett az elég gyenge támadófalba Ronald Leary Dallasból és Garrett Bolles a draftról.

Miller így nem is tűnik annyira félelmetesnek
Fotó: Wikimedia Commons

Az elkapókat, Demaryius Thomast és Emmanuel Sanderst sok más csapat irigyelheti, a futókhoz C.J. Anderson mellé jött Jamaal Charles, de kérdés, hogy sérülései után ő mire lesz képes.

A védelem két éve Super Bowlt nyert a csapatnak, tavaly azonban gyengébben teljesített. DeMarcus Ware visszavonult, de Shane Ray átveheti a szerepét, és persze ott van a zseniális Von Miller. A cornerbackek, Aqib Talib és Chris Harris bárkit le tudnak venni a pályáról, T.J. Ward viszont hiányozhat a safetyk közül. Az erős csoportban mindenesetre nem lesz könnyű dolguk.

Kansas City Chiefs

A Chiefsnél sokan bírálják Alex Smith irányítót, pedig ő a jobbak közé tartozik a ligában. A drafton már kiválasztották az utódját, Patrick Mahomes személyében, de idén őt nem valószínű, hogy látni fogjuk a pályán – hacsak Smith nem sérül meg. Jeremy Maclint elengedték, így a villámgyors Tyreek Hill lesz az első számú elkapó, mellette Smith továbbra is Travis Kelce tight endet fogja labdákkal keresni.

A Chiefs támadásai a futásokra épülnek,

így gondot jelenthet, hogy Spencer Ware sérülés miatt az egész szezonra kidőlt – a másik oldalról nézve ez alkalmat ad az újonc Kareem Huntnak, hogy bizonyítson.

A Chiefsnél is a védelem a fő erősség. A falból ugyan távozott Dontari Poe, akit támadásoknál is bevetettek, de jött Bennie Logan. Az irányítók Justin Houston mellett egyre inkább retteghetnek Dee Fordtól is, Marcus Peters továbbra is vadászni fog a passzokra, Eric Berry safety pedig a rákból felépülve jobb, mint valaha.

Ahogy sok másik csapatnál, itt is igaz: ha elkerülik a sérülések, sokra vihetik, bár egy jó elkapó azért még elférne.

Los Angeles Chargers

A San Diegóból Los Angelesbe költöző Chargersnél

minden szurkoló abban reménykedik, hogy idén végre elkerülik őket a sérülések.

Philip Rivers irányító eddig mindig megúszta, most az elkapókhoz Keenan Allen mellé jött a draftról Mike Williams, az Antonio Gates-Hunter Henry tight end páros sok csapatba beférne, Melvin Gordon futó pedig a csalódást keltő első éve után tavaly igazolta, miért vártak tőle sokat. Újjáépült a támadófal is, de az majd csak a meccseken derül ki, hogy jobbak is lesznek-e, mint tavaly.

A védelemben az irányítósiettetéssel nem lesz gond, erről Joey Bosa és Melvin Ingram gondoskodik, de mellettük inkább csak a cornerbackek kiemelkedőek: Jason Verrett és a sémába remekül illeszkedő Casey Hayward. Bizonyítania kell az új főedzőnek, Anhony Lynn-nek is.

Oakland Raiders

A Raiders is arra bizonyíték, hogy tudatos építkezéssel a liga hátsó felébe tartozók viszonylag rövid idő alatt a legjobbak közé kerülhetnek.

Derek Carr, az egyik legígéretesebb fiatal irányító

felépült tavalyi lábtöréséből, a passzait továbbra is Amari Cooper és Michael Crabtree várja, de jött Jared Cook tight end is, aki tavaly Green Bayben megmutatta, mire képes egy jó irányítóval. A fal bal oldala Donald Penn-nel és Kelechi Osemelével nagyon jó, a jobb oldalon viszont lehetnek gondok.

A jó fal ahhoz is kell, hogy az egy év kihagyás után visszatérő és szülővárosába igazoló sztárfutó, Marshawn Lynch, becenevén

a „Szörnyeteg” régi formáját idézze.

Azt is kíváncsian várhatjuk, itt is dobálnak-e neki majd cukorkát touchdownjai után, mint Seattle-ben, ahol 2011-ben a szurkolók úgy ünnepelték a touchdownját, hogy még a földrengést mérő műszerek is jeleztek:

A védelemben is van egy nagy sztár, Khalil Mack, a többieknek viszont fejlődni kell, hogy ne engedjenek annyi pontot az ellenfeleknek, mint tavaly. Itt azért nem ártana még némi erősítés, nem véletlen, hogy a drafton az első három picket ide áldoztak, de közülük nem mindenki lesz még kezdő. Az biztos, hogy a Las Vegas-i költözés előtt a játékosok mindent megtesznek majd, hogy szépen búcsúzzanak Oaklandtől.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Oakland Raiders.

AFC Kelet

Buffalo Bills

Egy újabb csapat a teljes újjáépítés elején. Tyrod Taylor irányító nem biztos, hogy marad jövőre, a legjobbjaikat, Sammy Watkinst, Ronald Darbyt és Stephon Gilmore-t vagy elcserélték, vagy elengedték –

a vezetőség gyakorlatilag feladta az idei szezont.

Kérdés, hogy ezt mennyire viseli jó az egyik legnagyobb sztár, a futó LeSean McCoy, akit, elég meglepő módon, két remek fullback is támogat, Patrick DiMarco és Mike Tolbert személyében. A védelemben ott van még Marcell Dareus, Lorenzo Alexander és Jerry Hughes, de a Billstől a pozitív mérleggel zárt szezon is meglepetés lenne.

Miami Dolphins

A Dolphinsnál komoly reményekkel várták a szezont: van két nagyszerű fiatal elkapójuk, Jarvis Landry és DeVante Parker, jött Julius Thomas tight end, Jay Ajayi futó a hátára tudja venni a csapatot, a fal is nagyjából rendben van. A szurkolók abban bíztak, hogy a Patriots végre kap egy komoly ellenfelet a csoportban.

Aztán megsérült a kezdő irányító, Ryan Tannehill.

Helyette Jay Cutlert győzték meg, hogy mégse vonuljon vissza egyelőre, ő legalább ismeri a főedző, Adam Gase rendszerét. Kérdés, hogy melyik arcát mutatja: meccseket nyer, vagy inkább az ellenfél védőinek dobálja a labdákat. Az segítheti, hogy itt most inkább megváltóként, mint kerékkötőként tekintenek rá.

A védelemben a front sevenben vannak inkább nagy nevek: Ndamukong Suh, Cameron Wake, Kiko Alonso, és még Lawrence Timmons is jött, a secondaryben azért vannak gondok.

New England Patriots

Tom Brady
Forrás: Flickr

Tom Brady betöltötte a 40-et, mindenki azt akarja tudni,

mennyi ideig képes még ezen a szinten játszani.

A címvédőnél komoly változások voltak, de ezek közül több épp Bradyt segíti: régóta nem volt a Saintstől érkező Brandin Cookshoz hasonló célpontja, mellette még ott van Rob Gronkowski is – félelmetes lehet a támadóegység.

Amennyiben sikerül átlendülni Julian Edelman kiesésén. Ő volt ugyanis Brady kedvenc elkapója, nélküle sokkal gyengébben játszott, és Edelman most az egész szezonra kidőlt. Elment Martellus Bennett is, a helyére hozott Dwayne Allen nem biztos, hogy ugyanaz a kategória. Az is kérdés, hogy ki és hogyan fog futni a csapatnál. A támadófal Sebastian Vollmer visszavonulása ellenére jó lehet, erre a liga legjobb pozíciós edzője, Dante Scarnecchia a garancia.

A védelemben a szintén visszavonuló Rob Ninkovichot Kony Ealyvel akarták pótolni, de ez nem jött össze, már nincs is a csapatnál. Jött viszont Stephon Gilmore, aki Malcolm Butlerrel nagyon jó cornerback-párost alkothat, Dont’a Hightower pedig igazi vezér a linebackerek között.

A Patriots másik nagy erőssége pedig az oldalvonal mellett van: Bill Bellichick főedző.

A gyenge csoportellenfelek miatt nekik van a legkönnyebb sorsolásuk,

a rájátszás a minimum, több szakértő szerint a Super Bowl nem elérhetetlen idén sem.

New York Jets

Itt is teljes újjáépítés zajlik, ennek fényében mondjuk érdekes, hogy a 38 éves Josh McCown lesz a kezdőirányító, de szinte biztos, hogy idén Christian Hackenberget is látjuk majd a pályán. Nem lesz könnyű dolguk, mert

normális elkapó gyakorlatilag nem maradt a csapatnál,

nincs már Brandon Marshall és Eric Decker sem, a futók közül Matt Fortét pedig el akarták cserélni, ráadásul 32 lesz, ami ezen a poszton soknak számít.

A védelemben még vannak olyanok, akikre lehet építeni Sheldon Richardson távozása után is, leginkább Leonard Williams és Muhammad Wilkerson, de rajtuk kívül ott is inkább csak az újonc Jamal Adams az, aki a jobb safetyk közé tartozhat. Itt is meglepetés lenne a pozitív mérleg a szezon végén.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New England Patriots.

AFC Dél

Houston Texans

A Texans sokra viihetné, ha a liga egyik legjobb védelme mellé fel tudna nőni a támadósor is. Már-már igazságtalan, hogy

a védők között két olyan játékos is ott van, mint J.J. Watt és Jadeveon Clowney,

akik szinte teljesen elhomályosítják a többieket, pedig olyanok vannak még a csapatban, mint Whitney Mercilus, Benardrick McKinney és Brian Cushing linebackerek és Johnathan Joseph cornerback. Némi gyengülést jelent ugyanakkor, hogy A.J. Buoye elment Jacksonville-be, a hatalmas termetű védőfalember, Vince Wilfork pedig visszavonult.

A támadósorban több a kérdőjel.

Egyelőre Tom Savage a kezdő irányító, de csak idő kérdése, hogy az idén draftolt Deshaun Watson kiszorítsa csapatból. Ha ő töretlenül fejlődik, akkor hosszú évekre megoldja a posztot Houstonban. Első számú célpontja DeAndre Hopkins lesz, futni pedig főleg Lamar Miller fog.

A csapatnál főleg abban bízhatnak, hogy a védelem olyan kevés pontot enged az ellenfélnek, hogy annyit még a gyengébb támadósor is össze tud hozni.

Indianapolis Colts

Mikor épül fel Andrew Luck?
Forrás: Wikimedia Commons

Andrew Luck sérült.

Ez az a mondat, amelyet egy Colts-szurkoló sem akar hallani, a szezon azonban úgy kezdődik, hogy a sztárirányítóra egyelőre nem számíthatnak. Így aztán vagy Scott Tolzien, vagy a Patriotstól pár napja elhozott Jacoby Brissett lesz a kezdő – egyik esetben sem rémüldöznek az ellenfél védői.

Az elég gyenge támadófal sem erősödött, sőt, a legjobb ember, Ryan Kelly center lehet, hogy egész szezonban nem játszhat sérülés miatt. Az első számú futó, Frank Gore 34 éves, bármikor jöhet nála rohamos teljesítmény-visszaesés, így pedig T.Y. Hilton nagyon egyedül maradna a támadók között.

A védelem valamelyest erősödött, a fal jónak számít, főleg Johnathan Hankins érkezése miatt. Robert Mathis ugyan visszavonult, de az érkező Jabaal Sheard talán tudja annyira siettetni az irányítókat, hogy a Vontae Davis vezette secondary megállja a helyét.

A Colts-szurkolók leginkább abban bízhatnak, hogy Luck hamar felépül, ő ugyanis egyedül is képes a rájátszásba vinni a csapatot.

Jacksonville Jaguars

A Jaguarsnál is egyre több elem kerül a helyére.

A védelem már abszolút rájátszás kaliberű:

a falban már eddig is ott volt Malik Jackson, Dante Fowler és Yannick Ngakoue, melléjük még érkezett Calais Campbell is. A linebackerek között a fiatal Myles Jack és Telvin Smith mellett a megbízható Paul Posluszny képviseli a rutint. A secondarybe tavaly berobbant Jalen Ramsey, mellé ideigazolt A.J. Buoye és Barry Church.

A támadóknál a fal lehetne ugyan erősebb, de az elkapók között ott egy Allen Robinson, a draftról érkezett a szupertehetség Leonard Fournette futó – már

csak az a kérdés, hogy játszik az irányító.

Aki egyelőre még Blake Bortles, de csak azért, mert a cseréje, Chad Henne még nála is gyengébb. Pedig a legfontosabb posztot leszámítva minden adott ahhoz, hogy hosszú évek után végre újra rájátszásba jusson a Jaguars.

Tennessee Titans

A Titans a tudatos újjáépítés újabb jó példája. Tavaly Marcus Mariota irányító még jobban játszott, mint újoncévében, és lehet abban bízni, hogy tovább fejlődik. Pláne azért, mert

egyre jobb elkapói vannak:

az erősen alulértékelt Rishard Matthews mellé érkezett Eric Decker, valamint Corey Davis a draftról, és itt van a megbízható tight end, Delanie Walker. DeMarco Murray futó újjáéledt Tennessee-ben, ráadásul a támadófal is jó, főleg a két tackle, Taylor Lewan és Jack Conklin.

A neveket nézve a védelem is rendben van, a falba jött Sylvester Williams, a cornerbackek közé pedig Logan Ryan, de a többi poszton is vannak jó játékosok, mint például Brian Orakpo.

A Titansnek évek óta nem volt ilyen jó esélye, hogy akár megnyerje a csoportját, amennyiben ki tudja használni a többiek problémáit.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tennessee Titans.

A szezon magyar idő szerint péntek hajnalban a New England Patriots és a Kansas City Chiefs meccsével kezdődik.

Cikkünkhöz az NFL.com, az ESPN és az SB Nation összeállításait is felhasználtuk.

Borítókép: MTI/EPA/Andrew Gombert

FRISS HÍREK

A Független Hírügynökség kiadásai meghaladják bevételeinket.
A pártoktól független újságírás egyre nehezebb helyzetben van Magyarországon.

A hagyományos finanszírozás modelleket nem csak a politika lehetetleníti el, de a társadalmi kihívások is.

A fuhu.hu fennmaradásához, hosszútávú működéséhez, szerkesztőségünk rászorul támogatásotokra.
Segítségetekkel lehetőség nyílik arra, hogy munkánkat továbbra is az eddig megszokott színvonalon végezhessük tovább.

Ide kattintva megtalálod bankszámlaszámunkat!

NÉPSZERŰ HÍREK