Kezdőlap Címkék Los Angeles Chargers

Címke: Los Angeles Chargers

Visszahordás-parádéval és meglepetéssel ért véget az NFL alapszakasza

0

A 17., vagyis utolsó játékhéten csak vasárnap rendeztek meccseket az NFL-ben. Eldőlt, hogy mely csapatok vehetnek részt a rájátszásban – persze nagy meglepetés is született, a Baltimore Ravens könnyű helyzetben bukott el, a Buffalo Bills pedig 18 év után jutott újra a playoffba. A fordulóban három, kickoff után visszahordott touchdownt is szereztek, és már ki is rúgtak több edzőt.

A hét meccse: Atlanta Falcons – Carolina Panthers 22-10

Ha győz a Falcons, ott van a rájátszásban (ha a Seahawks kikap, akkor is). Ha győz a Panthers, marad esélye a csoportgyőzelemre – vagyis mindkét csapat számára volt tétje a meccsnek, ennek megfelelően itt nem lehetett arról szó, hogy bárkit is pihentessenek.

Az első drive-ban minden Falcons-szurkoló ereiben megfagyott a vér: egy ütközés után a csapat legjobbja, Julio Jones lent maradt a földön – kicsit később azonban visszatérhetett a pályára, közben pedig a csapat Devonta Freeman elkapásával megszerezte a vezetést.

Ezután mindkét csapat jól védekezett – Cam Newtonnak például

az egész első negyedben nem volt egy jó passza sem.

A második negyedben is hasonlóan alakult a játék, Newtonnak csak a tizedik passzkísérlete lett sikeres, a félidő végén viszont Devin Funchess elkapásával egyenlíteni tudtak.

A második félidőt viszont megint jól kezdte a Falcons, egy mezőnygól után három ponttal vezettek, majd a védők is közbeléptek, és leszedték Cam Newton sokadik pontatlan passzát – a hibát újabb mezőnygóllal büntette a Falcons, majd a negyedik negyed elején újabb három ponttal már két labdabirtoklásnyira növelték az előnyt.

Valamelyest összeszedte magát a Panthers, ők is rúgtak egy mezőnygólt – de a különbség hamar újra 9 pont lett, Matt Bryant ugyanis 56 yardról is berúgta a maga kísérletét. Ráadásul Newton megint eladta a labdát, Bryant pedig az ötödik mezőnygóljával beállította a végeredményt. A győzelem pedig azt jelentette, hogy

a Falcons ott lesz a playoffban.

A Panthers is bejutott, de Cam Newton mai játéka egyáltalán nem volt biztató. 180 yard és egy TD mellett három interceptiont is dobott, ráadásul az ő 59 yardját leszámítva a Panthers futásai sem működtek. Matt Ryan viszont 317 yardot és egy TD-t passzolt.

Tennessee Titans – Jacksonville Jaguars 15-10

Nincs jó formában a Titans, de most győzelemre volt szükségük, hogy ott legyenek a rájátszásban – vagy bízniuk kellett abban, hogy a Chargers és a Bills is kikap. A Jaguars számára nem volt tétje a meccsnek, legfeljebb annyi, hogy kiköszörüljék a múlt heti vereséget.

Az első negyedben mindkét csapat jól védekezett, aztán a második negyed elején Derrick Henry egy rövid passzal 66 yardot futott az endzone-ig, vezetett a Titans.

Az extra pont viszont kimaradt, így mezőnygólok után 12-3-ra vezettek a hazaiak a szünetben, a második félidő elején pedig újabb három ponttal növelték az előnyüket.

Hiába nem ment azonban a Jaguars támadóinak, ahogy a szezonban már sokszor, most is a védők segítették ki őket: egy furcsán összehozott fumble-t Yannick Ngakoue 67 yardról vitt vissza touchdownra.

Több pont azonban már nem született: a győzelemmel

a Titans is bejutott a rájátszásba, 2008 óta először.

Marcus Mariota 134 yardot és egy TD-t passzolt, mellette 60 yardot futott is. Blake Bortles megint a rosszabbik énjét hozta: 158 yardot passzolt és kétszer is eladta a labdát: mindkettőt Kevin Byard szerezte meg – neki ezzel nyolc interceptionje van a szezonban, ami a legtöbb az egész ligában.

Baltimore Ravens – Cincinatti Bengals 27-31

Egyszerű volt a hazaiak helyzete: ha győznek, bent vannak a rájátszásban (vereség esetén is maradt erre esélyük, a Titans és a Bills esetleges vereségével), a vendégeknél viszont a távozó Marwin Lewis vezetőedző szépen akart búcsúzni.

Az első pontokat a Bengals szerezte, sőt, a második negyedben egy Ravens-mezőnygólra újabb touchdownnal válaszoltak, másodszor is Tyler Kroft elkapásával – kezdhettek izgulni a baltimore-i szurkolók. A félidő végén felpörögtek az események: egy Bengals-mezőnygól után a Ravens még tudott szerezni egy gyors TD-t, így 17-10 volt a félidő a vendégeknek.

A második félidőt viszont megint borzasztóan kezdte a Ravens: Joe Flacco felpattanó passzát Darqueze Dennard 89 yardról vitte vissza touchdownra.

https://twitter.com/Bengals/status/947612975686230022

Ezután összeszedték magukat a hazai támadók, és tíz pontot szerezve szorossá tették a meccset. A hazai védelem is megtette a magáért, így a negyedik negyedben már a vezetésért támadhatott a Ravens – és Mike Wallace elkapása után sikerrel is jártak.

A végén azonban hárompontos hátrányban a Bengals támadhatott – és negyedik kísérletre touchdownt is szereztek.

44 másodperce maradt a Ravensnek, hogy bejusson a rájátszásba – de nem jártak sikerrel,

a forduló egyik legnagyobb meglepetését okozva a Bengals nyerte a meccset.

Amelyben Andy Dalton 222 yardot és három TD-t passzolt, a Ravensben Joe Flacco 203 yard és két TD mellett egy interceptiont is dobott.

Miami Dolphins – Buffalo Bills 16-22

A szezon előtt valószínűleg kevesen gondolták volna, de a Billsnek még mindig volt esélye a rájátszásra, ehhez viszont nem volt elég győzniük, a Ravens, vagy a Titans és a Chargers veresége is kellett hozzá.

Jól is kezdett a Bills, 10-0-ra elhúztak az első félidőben, majd a második félidőben is folytatták a magabiztos játékukat. LeSean McCoy sérülése ellenére sorra szerezték a pontokat, miközben a Dolphins támadásait is folyamatosan megállították. Még a 34 éves védőfalember, Kyle Williams is szerzett egy touchdownt, amikor beküldték a támadók közé.

A negyedik negyedben aztán nagyot változott a játék képe, elkezdett felzárkózni a Dolphins, de a nagy különbséget már nem tudták ledolgozni.

A Ravens veresége és a Bills győzelme pedig azt jelentette, hogy

megszakadt a legrégebb óta tartó sorozat: a Buffalo Bills 1999 óta most először jutott be a playoffba.

A városban most valószínűleg kevés, más csapatban játszó játékost emlegetnek annyira pozitív kontextusban, mint a Bengals győztes touchdownját összehozó Andy Dalton-Tyler Boyd párost. A Bills játékosai már az öltözőben voltak, amikor véget ért a Ravens meccse, így reagáltak a hírre:

A Bills irányítója, Tyrod Taylor 204 yardot és egy TD-t passzolt, a Dolphinsban pedig ezúttal David Fales kezdett, ő 265 yardig és egy TD-ig jutott, de egy interceptiont is dobott.

Seattle Seahawks – Arizona Cardinals 24-26

Egyszerű volt a forgatókönyv a Seahawks számára: nyerni kell a rájátszáshoz, valamint bízni az Atlanta Falcons vereségében. Az első touchdownt ugyan a vendégek szerezték, a Seahawks játékosa, a villámgyors Tyler Lockett viszont mindjárt a kickoff után válaszolt.

Ezután viszont 13 pontot szerzett a Cardinals, és 20-7-re vezetett a szünetben. A Seahawksnak mindössze 24 támadóyardja volt az első félidőben. A második félidőt viszont touchdownnal kezdték, így máris szoros volt a meccs, sőt, a negyedik negyed elején Russell Wilson másodszor is touchdown-passzt adott Doug Baldwinnak – ezzel a Seahawksnál volt az előny.

A meccsnek viszont még messze nem volt vége. A Cardinals ugyanis egy mezőnygóllal visszavette a vezetést. A Seahawksnak is volt esélye, hogy ugyanígy fordítson, Blair Walsh azonban 48 yardról hibázott (a szezonban már nem először).

Russell Wilson hiába tett meg mindent, ma is 221 yardot és két TD-t passzolt, egymaga nem tudta ellensúlyozni a támadósor gyengeségeit. A Cardinalsban Drew Stanton 145 yardot és egy TD-t passzolt, ő egy interceptiont is dobott.

Los Angeles Chargers – Oakland Raiders 30-10

A rájátszáshoz nyerni kellett a hazaiaknak, valamint bízni abban, hogy a Titans és a Bills nem nyer – vagy utóbbi győzelme esetén abban, hogy a Ravens is győz.

Szokatlan módon szerzett vezetést a Chargers: Melvin Gordon elejtette a labdát, de az Keenan Allenhez került, aki be is futott vele az endzone-ba.

Derek Carr és Amari Cooper azonban egy 87 yardos touchdownnal válaszolt erre.

Egy Raiders-mezőnygól után a hazaiak két újabb touchdownt szereztek, így magabiztosan vezettek a szünetben, az előnyüket pedig még növelni is tudták a második félidőben, így simán hozták a győzelmet.

A többi eredmény miatt ez sem volt azonban elég a playoffhoz.

Pedig Philip Rivers nagyszerű meccsen van túl, 387 yardot és három TD-t passzolt. Derek Carr 243 yardig és egy TD-ig jutott, egy interceptiont is dobott.

A meccs után

a Raiders bejelentette: kirúgták a vezetőedzőt, Jack Del Riót.

Utódja egyes hírek az egyik legnépszerűbb tévés szakkommentátor, Jon Gruden lehet.

Tampa Bay Buccaneers – New Orleans Saints 31-24

Bár a playoff-részvétel már biztos volt, de a csoportgyőzelemhez, vagyis a hazai pályához győzni kellett a vendégeknek. Ennek ellenére a hazaiak szerezték az első touchdownt, csakhogy jött egyből az év támadóújonca cím legnagyobb esélyese, Alvin Kamara, egy 106 yardos kickoff-visszahordással.

Sőt, Kamara ezután futással is szerzett egy touchdownt, amivel már a Saints vezetett. Ezután a hazaiak szereztek TD-t, egyenlíteniük viszont nem sikerült, mert az extra pont kimaradt. A második félidő elején pedig azért nem tudták átvenni a vezetést, mert Jameis Winston eladta a labdát a Saints endzone-jánál.

Ami viszont nem ment a támadóknak, azt összehozta a speciális egység: egy punt után a Saints visszahordója elejtette a labdát, amit a Buccaneers játékosai touchdownra vittek vissza.

Persze a Saints sem akart lemondani a csoportelsőségről, így ismét megfordították az állást. De a Buccaneers is szépen akart búcsúzni: végül 9 másodperccel a vége előtt megszerezték a győztes touchdownt.

A Panthers veresége miatt így is a Saints nyerte a csoportot. Drew Brees 245 yarddal és egy TD-vel zárta a meccset, a Buccaneers pedig annak ellenére tudott nyerni, hogy Jameis Winston három interceptiont is dobott, mellette 363 yardig és egy TD-ig jutott.

Pittsburgh Steelers – Cleveland Browns 28-24

Antonio Brown még sérült, Ben Roethlisberger és Le’Veon Bell több más kezdővel együtt pihent – így is a biztos playoff-résztvevő számított Steelers esélyesnek az egész szezonban nyeretlen Browns ellen.

Így is kezdték a meccset, két touchdownnal vezettek, ezután viszont felváltva születtek a pontok, sőt, a második félidőben a Browns egyenlíteni tudott. JuJu Smith-Schuster azonban ismét megmutatta a gyorsaságát: a pontszerzés utáni kickoffot ő is touchdownra vitte vissza.

Ezután pedig már csak egy mezőnygól született, vagyis a tavalyi 1-15 után

a Browns 0-16-tal zárja az idei szezont.

Ennek ellenére úgy tűnik, Hue Jackson vezetőedző megtarthatja állását.

DeShone Kizer 314 yardot és két TD-t passzolt, és ugyan dobott egy interceptiont, de futott is 61 yardot. Landry Jones 239 yardot és egy TD-t passzolt, ő is dobott egy interceptiont. Smith-Schusternek a visszahordott touchdown mellett elkapásokból is volt 143 yardja és egy TD-je.

Philadelphia Eagles – Dallas Cowboys 0-6

Az Eagles már biztosan első kiemelt az NFC-ben, így a meccs leginkább arra volt jó, hogy a Carson Wentz sérülése miatt kezdő Nick Foles még egyet gyakoroljon a társaival.

Több kezdőjátékost azonban pihentetett az Eagles.

Foles-t sem sokáig erőltették: a második negyedben már a harmadik számú irányító, Nate Sudfeld lépett a pályára. Pontok viszont sokáig nem születtek, némi meglepetésre 0-0 volt a meccs a szünetben, sőt, még a harmadik negyed után is – 2007 decembere óta nem volt ilyen a ligában.

A negyedik negyed elején aztán megtört a jég, Dak Prescott passzát Brice Butler váltotta touchdownra, a kimaradt extra pont miatt 6-0-ra vezetett a Cowboys. A meccs végén újabb pontokat szerezhettek volna, de a liga egyik legjobb rúgója, Dan Bailey egy könnyű mezőnygólt is mellé rúgott.

Nick Foles-t 39 yard és egy interception után cserélték le, Nate Sudfeld viszont nem játszott rosszul, 134 yardot passzolt. Dak Prescott 179 yardig és egy TD-ig jutott.

Minnesota Vikings – Chicago Bears 23-10

A meccsnek már csak abból a szempontból volt tétje, hogy a Vikings egy győzelemmel bebiztosíthatta a jövő heti pihenőnapot, illetve a Bearsnél minden bizonnyal ez volt John Fox vezetőedző búcsúmeccse.

A Vikings nem akarta más csapatok kezébe tenni a pihenőnap sorsát: 14 ponttal elhúztak a meccs elején, mindkét touchdownt Latavius Murray szerezte. A Bears is tudott pontokat szerezni, egy trükkös puntvisszahordással.

A második félidőben is biztosan őrizte azonban előnyét a Vikings, így valóban pihenhetnek a jövő héten.

Case Keenum 189 yardot és egy TD-t passzolt, de a győzelemhez az is nagyon kellett, hogy a védők a Bears futóit összesen 30 yardon tartsák. Mitch Trubisky emellé 178 yardot passzolt, így esélyük sem volt a győzelemre a vendégeknek.

Los Angeles Rams – San Francisco 49ers 13-34

Veretlen marad-e Jimmy Garoppolóval a 49ers? Ennek megvolt az esélye, a playoffra gondolva ugyanis a Rams pihentette legjobbjait: nem játszott Jared Goff, Aaron Donald, valamint az a Todd Gurley, aki a korábbi esélyesek (elsősorban Carson Wentz és Antonio Brown) sérülése után idén talán a leginkább megérdemelné az MVP-címet.

Így is kezdődött a meccs, tíz ponttal elhúztak a vendégek, majd mezőnygól-váltás után újabb touchdownt szereztek – vagyis gyakorlatilag az első félidőben eldöntötték a meccset.

Ráadásul a második félidő is hasonló mederben folyt, vagyis Garoppolo újabb győzelemre vezette csapatát – a holtszezonban

valószínűleg hatalmas összegről szóló szerződést írhat majd alá.

Most egyébként 292 yardot és két TD-t passzolt, de két interceptiont is dobott. A Goff helyén játszó Sean Mannion 169 yardig jutott.

New England Patriots – New York Jets 26-6

A Patriots is biztos rájátszás-résztvevő, egy esetleges vereséggel azonban elveszthette volna az első kiemelési pozíciót az AFC-ben. Így aztán biztosra akartak menni a hazaiak és nem pihentették a legjobbjaikat, ennek eredményeképp 21-3-as vezetést szereztek az első félidőben, köszönhetően Dion Lewis két touchdowjának. A második félidőben pedig alig születtek pontok, így a Patriots marad az első kiemelt.

Tom Brady 190 yardot és két TD-t passzolt, de most is elég pontatlan volt, többször rossz labdákat adott az üres elkapóinak is. A Jetsben Bryce Petty 232 yardig jutott. Hiába várták sokan, most sem kapott lehetőséget Christian Hackenberg, egyre inkább kérdés, hogy a fiatal irányító bemutatkozhat-e valaha az NFL-ben.

Denver Broncos – Kansas City Chiefs 24-27

Továbbra sem találja a Broncos az irányítóját, így most Paxton Lynch kezdett, a már biztos playoff-résztvevő Chiefsben pedig Alex Smith pihent, a jövő reménybeli irányítója, Patrick Mahomes kezdett helyette, és nem játszott többek között Tyreek Hill, Travis Kelce, valamint Marcus Peters sem.

Kareem Hunt viszont pályára lépett, és mindjárt az elején futott is egy 35 yardot touchdownt – ez volt egyébként az egyetlen futása a meccsen, utána ő is pihent.

Ezután ugyan fordítottak a hazaiak, de egy újabb touchdownnal a Chiefsnél volt az előny a szünetben. A második félidőben pedig növelni is tudták ezt, a védelem szerzett egy fumble után touchdownt.

A Broncos fel tudott állni 14 pontos hátrányból: a védők és a támadók is szereztek egy-egy TD-t, így sikerült egyenlíteniük. A Chiefs viszont nem hagyta magát: egy utolsó másodperces mezőnygóllal végül megnyerték a meccset.

Patrick Mahomes bemutatkozása közepesre sikerült, 284 yardot passzolt, egy interceptiont dobott. Paxton Lynch 254 yardig és két TD-ig jutott, ő két interceptiont dobott.

Detroit Lions – Green Bay Packers 35-11

Csoportrangadóról volt ugyan szó, valójában azonban semmi tétje nem volt a meccsnek, hiszen mindkét csapat lemaradt a rájátszásról. A Packersnél a sok sérülés miatt ráadásul gyakorlatilag a fél kezdőcsapat hiányzott.

Ennek ellenére a vendégcsapat kezdte jobban a meccset, háromszor is közel jutottak a pontszerzéshez, de kétszer is elvesztették a labdát: a védők egy felpattanó passz után szerencsés interceptiont szereztek, majd egy fumble-t is összeszedtek. Így aztán a Lions 17 pontos előnyt szerzett az első félidőben.

A második félidőben aztán mindkét csapat szerzett TD-ket, egy kétpontos kísérlet során pedig a Lions még trükközött is: az elkapó Golden Tate passzolt, az irányító, Matthew Stafford pedig elkapta a labdát.

Előtte egyébként a Packers is bemutatott hasonlót: ott Randall Cobb passzolt Brett Hundley-nak.

A Lions biztosan őrizte előnyét és nyerte meg a meccset. Matthew Stafford jól játszott, 323 yardot és három TD-t passzolt, Brett Hundley viszont ismét azt igazolta, hogy

csak csereként van jövője az NFL-ben:

172 yard és egy TD mellett két interceptiont dobott. Ezekiel Ansah, a Lions védője pedig a múlt hét után most is három sacket ért el.

New York Giants – Washington Redskins 18-10

Két gyors TD-vel kezdtek a hazaiak a mindkét csapat számára tét nélküli meccsen, az egyik touchdown ráadásul egy 75 yardos futás volt.

Ezután összeszedte magát a Redskins, és öt pontra faragta a hátrányt a szünetben. A második félidőben azonban egyetlen mezőnygól született, amit a Giants szerzett, így végül ők zárták győzelemmel az évet.

Eli Manning 132 yardot és egy TD-t passzolt, de egy interceptiont is dobott, a Giants futója, Orleans Darkwa viszont, hosszú touchdownjának köszönhetően 154 futott yardig jutott. A Redskinsben lehet, hogy utoljára játszó Kirk Cousins nagyon gyenge napot fogott ki, hiába futott egy touchdownt, csak 158 yardot passzolt és három interceptiont is dobott.

Indianapolis Colts – Houston Texans 22-13

Ennek a meccsnek sem volt már tétje, a Texansnál nem is játszott DeAndre Hopkins. Ennek ellenére 13-7-re vezetett a Texans a szünetben, a Colts azonban a harmadik negyedben fordítani tudott, és végül meg is nyerte a meccset.

Egyik irányító sem játszott igazán jól, Jacoby Brissett 114 yardot és egy TD-t, T.J. Yates pedig 137 yardot passzolt, utóbbi egy interceptiont is dobott. Frank Gore viszont 100 yardot futott, és a liga történetének ötödik játékosaként átlépte a 14 ezer futott yardot karrierje során.

Ahogy várható volt, a 4-12-es szezont követően

a Colts vezetőedzőjét, Chuck Paganót a meccs után már ki is rúgták.

Ezzel véget is ért az NFL alapszakasza: jövő hétvégén már a rájátszás kezdődik. Az úgynevezett wild card körben szombaton a Kansas City Chiefs a Tennessee Titanst, a Los Angeles Rams az Atlanta Falcons fogadja, vasárnap pedig Jacksonville Jaguars–Buffalo Bills és New Orleans Saints–Carolina Panthers meccseket rendeznek. A Philadelphia Eagles, a Minnesota Vikings, a New England Patriots és a Pittsburgh Steelers pihenhet a playoff első körében.

Hazai győzelmek az idei első szombati meccseken

0

Az NFL 15. játékhetén már szombaton is rendeztek két meccset, méghozzá két csoportrangadót. Mindkét meccsen a hazai csapat nyert – többek között a vendégek eladott labdái miatt.

Kansas City Chiefs – Los Angeles Chargers 30-13

A remek kezdés után nagyon visszaeső Chiefs a múlt héten újra győzni tudott, a Chargers viszont gyenge kezdés után talált nagyon magára, elmúlt négy meccsüket megnyerték –

a meccs a csoportgyőzelem, és így az automatikus rájátszás-részvétel szempontjából is nagyon fontos volt.

Mindkét csapat jó védekezéssel kezdett, végül az első pontokat a hazaiak szerezték az első negyed legvégén, egy mezőnygóllal. A második negyedben aztán már touchdown is született: a villámgyors Tyreek Hill vitte be az endzone-ba Alex Smith hosszú passzát.

Erre már válaszolni tudott a Chargers is, Melvin Gordon szerzett touchdownt – az extra pont viszont kimaradt, mint ahogy egy 50 yard fölötti mezőnygól is a másik oldalon, így a szünetben 10-6-ra vezetett a Chiefs.

Nem sokáig: a harmadik negyedben a 37 éves Antonio Gates elkapásával már a Chargers-nél volt az előny.

Náluk sem sokáig, szép drive végén Smith Kareem Huntot találta meg az endzone-ban, vagyis ismét fordult az állás. Ezután pedig Philip Rivers csúnyán eladta a labdát, az egész meccsen remeklő Marcus Peters hosszú visszahordása után azonban két vitatható bírói döntést követően csak mezőnygólt tudott rúgni a Chiefs.

A következő drive-ban viszont

megint labdát vesztettek a vendégek:

Peters kiszedte a labdát Austin Ekeler kezéből, egy újabb mezőnygóllal tíz pontra nőtt a két csapat közti különbség. Pontokat kellett volna szereznie a vendégcsapatnak, csakhogy egyre többen dőltek ki sérülés miatt, ráadásul Rivers megint eladta a labdát: az a Ron Parker kapta el, aki az előző fumble-t is összeszedte.

A nagyszerűen játszó Kareem Hunt pedig szerzett egy futott touchdownt is, és ezzel el is dőlt a meccs – a végén azért Marcus Peters még egyszer ellopta Rivers passzát.

Alex Smith ismét jól játszott, 231 yardot és két TD-t passzolt, míg Philip Rivers 227 yard és egy TD mellett három interceptiont dobott. A szezon eleji formáját idéző Kareem Hunt a két touchdownja mellett futásokkal és elkapásokkal összesen 206 yardot szerzett, de jól játszott a Chargers futója, Melvin Gordon is, ő összesen 169 yardig jutott.

A győzelemmel a Chiefs szinte biztosan megnyeri a csoportját, vagyis jó eséllyel ott lesz a rájátszásban, utóbbira matematikai esélye még a Chargersnek is van.

Detroit Lions – Chicago Bulls 20-10

Csoportrangadó volt a másik meccs is, de itt csak az egyik csapatnak van még esélye a rájátszásra, a Detroit Lionsnak.

A meccs elején a vendégek támadói egyáltalán nem tudtak haladni, de a Lions sem tudott elhúzni, két mezőnygóllal vezettek. A második negyed közepén aztán már touchdownt is szereztek, ehhez viszont egy bravúros elkapás is kellett Marvin Jonestól:

Már úgy nézett ki, hogy az első félidőt pont nélkül zárja a Bears, de aztán egy fumble után néhány másodperccel a szünet előtt a védők megszerezték a labdát, így egy mezőnygólt azért tudtak rúgni.

A második félidőt viszont a Bears irányítója, Mitch Trubisky interceptionnel kezdte, amit Matthew Stafford egy Eric Ebronnak adott touchdown-passzal büntetett.

https://twitter.com/NFL/status/942171425481244673

Ezután sokáig nem születtek újabb pontok, a negyedik negyed elején a vendégek közel jártak a szépítéshez, de Trubisky a Lions endzone-jában megint eladta a labdát.

Két és fél perccel a vége előtt Benny Cunningham elkapásával még szépített a Bears, fél perccel a vége előtt viszont Trubisky megint elkapta a labdát – Darius Slay a második interceptionjét szerezte.

Matthew Stafford végül 237 yardot és két touchdownt passzolt, Mitch Trubisky pedig 314 yardig és egy TD-ig jutott, de három interceptiont is dobott, ráadásul yardjai nagy részét már komoly hátrányban hozta össze. A Bears legnagyobb baja azonban az volt, hogy

a támadójátékuk a futásokra épülne, azok viszont nagyon nem mentek:

összesen 43 yardig jutottak a földön.

A forduló első, csütörtöki meccsén a Denver Broncos 25-13-ra nyert az Indianapolis Colts otthonában.

Indul az egyik legizgalmasabb bajnokság

Magyarországon is egyre népszerűbb az NFL, a profi amerikai futball, amelyet sokan a világ legizgalmasabb bajnokságának, és egyik legösszetettebb sportjának tartanak. Most kezdődik a bajnokság, beharangozónkban áttekintjük az összes csapatot, és azt is, mely játékosokra érdemes figyelni.

A bajnokság, amelynek előző szezonjában a meccsek közel harmadában a későbbi győztes hátrányban volt az utolsó negyedben. A bajnokság, ahol a meccsek több mint felében maximum nyolcpontos, tehát egy labdabirtokláson belüli volt a különbség a végén. Ez a profi amerikaifutball-liga, vagyis az NFL.

Itt valóban teljes a kiszámíthatatlanság:

egyik meccsen sem lehet biztosra menni, a ligautolsó is bármikor megverheti a legerősebb csapatok egyikét.

Minden évben vannak filmekbe illő történetek is (némelyiket valóban meg is filmesítették már), amelyek legtöbbször a nincstelenségből feltörő, vagy épp betegséget, családi tragédiát legyőző fiúról szólnak.

Az NFL döntője, a Super Bowl mára a legnépszerűbb amerikai sportesemény lett, ez évek óta a legnézettebb tévéműsor. Ha az egész világon mért nézettséget tekintjük, akkor is többen nézik, mint például az Oscar-díjkiosztót.

Fotó: Flickr

A Super Bowlt a két konferencia, az NFC és az AFC bajnoka játssza – a mostani NFL ugyanis két különálló bajnokság, a Nemzeti és az Amerikai Futball Liga egyesülésével jött létre. A két konferencián belül négy-négy csoport van. Ezek győztese jut be a rájátszásba, valamint konferenciánként a két legjobb mérleggel rendelkező csapat.

Mindegyik csapat 16 meccset játszik az alapszakaszban:

hatot a csoporttársak, négyet a konferencia egy másik csoportjának csapatai ellen, szintén négyet a másik konferencia egy csoportja ellen (minden évben más csoportok játszanak egymás ellen), a maradék kettőt pedig a saját konferencia két másik csapata ellen.

Nézzük tehát csoportonként, hogy az egyes csapatok mire is számíthatnak idén, és hogy kik azok, akikre érdemes odafigyelni.

NFC Észak

Chicago Bears

A csoport leggyengébb csapata komoly változásokon megy keresztül. Megváltak a sokat bírált irányítótól, Jay Cutlertől, és mindjárt két utódot is hoztak. Egyrészt leigazolták, komoly pénzért, Mike Glennont, aztán a drafton, három pickért cserébe,

egy hellyel feljebb cseréltek, hogy elvigyék a San Francisco elől azt a Mitchell Trubiskyt, akit amúgy a kaliforniaiak nem is akartak kiválasztani.

Trubisky viszont még nincs kész az NFL-re, így Glennon lesz a kezdő, de nem lesz könnyű dolga. Igazán jó elkapó ugyanis gyakorlatilag nincs a keretben, így a támadójáték nagyban múlik majd a másodéves futón, Jordan Howardon. A védelem sem számít elitnek (bár Leonard Floydtól retteghetnek az ellenfelek irányítói), de azért ennél az egységnél vannak gyengébbek a ligában.

Detroit Lions

A liga legtöbbet kereső irányítója
Fotó: Wikimedia Commons

A Lions még a szezon előtt a liga legjobban fizetett irányítójává tette Matthew Staffordot. Az ugyan nem kérdés, hogy messze nem ő posztja legjobb játékosa, de

már többször bizonyította, hogy képes meccseket nyerni.

Célpontjai is vannak (Marwin Lewis és Golden Tate az elkapók, Eric Ebron a tight endek között), itt inkább a futójáték nagy kérdés. Ha Ameer Abdullah egészséges tud maradni, akkor tavalyhoz képest itt is előreléphetnek. Már csak azért is, mert a támadófal azzal együtt is erősödött, hogy a legjobb tackle, Taylor Decker hetekre kidőlt. Érkezett viszont Ricky Wagner és T.J. Lang.

A drafton elsősorban a védelmet erősítették, ha az újoncok, elsősorban Jarrad Davis, gyorsan beépülnek, akkor a Lions eséllyel pályázik a rájátszásra. Ebben segíthet a liga egyik legjobb speciális csapategysége is (a puntokért, kirúgásokért, visszahordásokért felelős csapatrész).

Green Bay Packers

A rekordbajnok Packers mindaddig nemcsak rájátszás-, hanem

Super Bowl-esélyesnek számít, amíg játszik a liga (egyik) legjobb irányítója, Aaron Rodgers.

Ő két éve megmutatta, hogy elkapók és tight endek sem kellenek neki ahhoz, hogy versenyben tartsa a csapatát, tavaly pedig futójáték és védelem nélkül, gyakorlatilag egyedül vitte el a Packerst a főcsoport döntőjébe.

Ilyen passzokra képes:

Idén viszont a Packers épp a kérdéses posztokon erősödött. A korábbi évekkel ellentétben több szabadügynök is érkezett, és bár a csoportriválishoz távozó T.J. Lang hiányozni fog a támadófalból, Martellus Bennett tight enddel Rodgers újabb célpontot kapott az eddig is félelmetes trió, Jordy Nelson, Davante Adams és Randall Cobb mellé. A futásoknál az elkapóból átképzett Ty Montgomery mellett több ígéretes újoncra is lehet számítani.

A kérdés a védelem:

Mike Daniels igazi sztár a falban, de a linebackerek közül többektől jobb teljesítményt várnak el, mint tavaly – elsősorban persze Clay Matthewstól. A safety sor az egyik legjobb a ligában, a cornerbackek viszont tavaly az egyik leggyengébbek voltak. Ha a visszatérő Davon House és az újonc Kevin King beválik, Damarious Randall pedig egészséges marad, akkor a Packersnek minden esélye megvan, hogy sorozatban kilencedszer is bejusson a rájátszásba.

Minnesota Vikings

Tavaly ilyenkor szinte minden Vikings-szurkoló temette a szezont Teddy Bridgewater irányító súlyos sérülése után – aztán a Philadelphiából pánikszerűen elhozott Sam Bradford a rájátszásba vezette a csapatot. Elkapóposzton nem tűnik túl acélosnak a Vikings, de megfelelő sémában Adam Thielen és Stefon Diggs is hasznos lehet.

Az sem okozhat nagy gondot, hogy

távozott az elmúlt 10 év egyik legjobb futója, Adrian Peterson,

a drafton megszerzett Dalvin Cook ugyanis évekre megoldást jelenthet ezen a poszton.

A védelem már tavaly is a liga egyik legjobbja volt, Everson Griffen, Anthony Barr és Harrison Smith bármelyik csapatba beférne. Ha a meghatározó emberek egészségesek tudnak maradni, a rájátszás ismét összejöhet.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Green Bay Packers.

NFC Nyugat

Arizona Cardinals

Valószínűleg ez az utolsó esély, hogy Carson Palmer és Larry Fitzgerald Super Bowlt nyerjen – de ez az esély nem túl nagy. Hiába a liga egyik legjobb edzője Bruce Arians, a riválisok közül szinte mindenki erősödött.

A Cardinals fő fegyvere a támadóoldalon idén is az elkapásoknál is remeklő futó, David Johnson lehet, aki pályafutása harmadik profi évében igazolhatja, hogy valóban

a liga egyik legjobbja a posztján.

Persze ehhez arra is szükség van, hogy a támadófal egészséges maradjon.

Komoly szerep hárul a védelemre is. A csapat elvesztette Calais Campbellt és Tony Jeffersont, főleg előbbi távozása fájhat, a statisztikák alapján tavaly a liga egyik legjobb falembere volt. A linebacker-sor viszont Chandler Jones-szal és Deone Bucannonnal félelmetesnek számít, Patrick Peterson cornerback és Tyrann Mathieu safety pedig bárkit képes levenni a pályáról. Ha hozzájuk felnőnek a fiatalok, akkor a Cardinalsszel számolni kell a rájátszásban.

Los Angeles Rams

Mi lesz Goff-fal?
Forrás: Wikimedia Commons

A nagy kérdés: mi lesz a tavalyi draft első választottjával, Jared Goff-fal? Tavaly elég elveszettnek tűnt a pályán, hamar kiderül majd, hogy liga legfiatalabb vezetőedzője, az újonnan kinevezett Sean McVay tud-e ezen változtatni.

Ebben segíthet a Buffalótól megszerzett elkapó, Sammy Watkins, aki egyértelműen előrelépést jelent a poszton. Andrew Whitworthszel és John Sullivannel a támadófal is erősödött, ha pedig a futó Todd Gurley teljesítménye a két évvel ezelőttit idézi, akkor Goffról levehetnek némi terhet.

A győzelmekhez persze a védelemre is szükség van,

ebben a védőkoordinátor Wade Phillips hatalmas tapasztalata segíthet. Meg az is, ha a kezdők, főleg Robert Quinn és Connor Barwin nem sérülnek meg, mert mögöttük nem igazán van megfelelő csere. Az se ártana, ha a liga egyik legjobb védőfalemberével, Aaron Donalddal végre meg tudnának egyezni a fizetéséről, és újra játszana.

A rájátszás mondjuk így is kisebb csoda lenne egyelőre annak a csapatnak, amelyik 13 éve nem zárt pozitív mérleggel szezont.

San Francisco 49ers

Egy újabb, komoly átalakulás alatt lévő csapat.

A legnagyobb reménység az új vezetőedző, Kyle Shanahan,

aki az elmúlt években a liga egyik legjobb támadó-koordinátora volt. A kezdőirányító azonban az a Brian Hoyer lesz, aki ugyan le tud menedzselni egy-egy meccset, de az nem várható tőle, hogy a csapatot hátára véve szállítja a győzelmeket. De legalább dolgozott már együtt Shanahannel.

A sztárokat amúgy is nagyítóval kell keresni a támadósorban, talán a tackle Joe Staley nevezhető annak, a futó Carlos Hyde-ban ugyan van lehetőség, de neki még bizonyítania kell – amihez nem árt, ha egészséges marad.

A védelem tavaly még a támadósornál is rosszabb volt.

Ennek megfelelően a drafton főleg ide hoztak játékosokat, jött Solomon Thomas és Reuben Foster, és persze még mindig itt van NaVorro Bowman és Eric Reid is. Ahmad Brooks ugyan elment Green Baybe, de az egység mindenképp erősödött.

A 49ers-nél azonban a legvalószínűbb, hogy a legtöbbet egy olyan játékosról beszélnek majd, aki már nincs is a csapatnál: Colin Kaepernickről, akinek még mindig nincs új klubja.

Seattle Seahawks

A Seahawks védelmének tulajdonképp egyetlen sebezhető pontja volt: hiányzott egy olyan védőfalember, aki belülről képes nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára. Erre a szezon előtt elhozták a Jetstől Sheldon Richardsont. Így most már ki lehet jelenteni:

a játékosokat tekintve Seattle-ben van a legjobb védelem.

A félelmetes secondary
Fotó: Wikimedia Commons

Szinte minden poszton van legalább egy sztár: a fal szélén Michael Bennett és Cliff Avril, a liga egyik legjobb középső linebackere, Bobby Wagner, a félelmetes safety páros, Kam Chancellor és Earl Thomas, és persze a cornerback Richard Sherman, akiről legalább annyit lehet beszélni a nyilatkozatai, mint a játéka miatt.

Ha hozzátesszük, hogy a támadósorban az elit irányító, Russell Wilson mellett ott van Doug Baldwin, Jimmy Graham és a villámgyors Tyler Lockett, akkor ki is jelenthetjük, hogy

a csoportban nincs igazán ellenfele a Seahawksnak.

Ugyanakkor vannak kérdések is. A támadófal a gyengébbek közé tartozik, ha nem szedik össze magukat, Wilsonnak folyamatosan nyomás alatt kell majd játszania. A futójáték is kérdéses: érkezett ugyan a Packerstől Eddie Lacy, de nem tudni, mennyire van túl a sérüléseken és a súlyproblémákon.

A Seahawks az első fordulóban Green Baybe látogat – könnyen lehet, hogy a párosítás megismétlődik a főcsoportdöntőben is.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Seattle Seahawks.

NFC Kelet

Dallas Cowboys

Ritka az, hogy egy csapatnál olyan könnyen túl tudnak lenni egy klasszis irányító, nem lehet finomabban fogalmazni, kiöregedésén, mint a Cowboysnál. Tony Romo rengeteg sérülés után vissza is vonult, Dak Prescott azonban már tavaly bizonyította, hogy méltó örököse.

Prescott is hiányolni fogja Elliottot
Forrás: Wikimedia Commons

Mellette ráadásul ott van a sztárelkapó Dez Bryant és Ezekiel Elliott, a fantasztikus tehetségű futó – akit azonban hat meccsre eltiltottak, mert korábban megverte a barátnőjét. A liga egyik legjobb támadófala, Zack Martinnal, Tyron Smithszel, Travis Frederickkel, La’el Collinsszal segíthet abban, hogy a cserefutók jól tudják pótolni, bár Doug Free visszavonulása azért okozhat gondot.

A nagyobb gondok a védelemmel vannak.

A secondaryben (azaz a safetyk és cornerbackek között) több újonc is van, a linebackerek közül Sean Lee sérülékeny, Anthony Hitchens pedig már hetekre kidőlt, így Jaylon Smithnek kell majd igazolni, hogy teljesen felépül a horrorsérüléséből.

A csoport annyira kiegyensúlyozott, hogy jósolni szinte lehetetlen, mindenesetre meglepetés lenne, ha a Cowboys lemaradna a rájátszásról.

New York Giants

A Dallasszal ellentétben New Yorkban a védelemmel nincs gond. Az NYPD rövidítés itt nem a rendőrséget, hanem a New York Pass Defense-t, vagyis a passz elleni védelmet takarja, ahol olyan klasszisok vadásszák a labdákat, mint Janoris Jenkins vagy Landon Collins. Előttük a linebacker-sor kicsit gyengébb, de a fal közepén ott van Damon Harrison, a két szélén pedig Olivier Vernon és Jason Pierre-Paul.

A támadósor is erősödött tavalyhoz képest.

A liga egyik legnagyobb sztárja, Odell Beckham természetesen maradt, így biztosan láthatunk majd tőle ilyen látványos elkapásokat:

Mellé érkezett Brandon Marshall, ott van a másodéves Sterling Shepard, és idővel az újonc tight end, Evan Engram is sok labdát kaphat majd. Ilyen célpontokkal pedig talán Eli Manning is kevesebbszer adja majd el a labdát.

A kérdés inkább az, ki fog futni. Paul Perkinsnek ugyan tavaly voltak jó meccsei, de azért sokan kételkednek benne, hogy ő lehet a hosszú távú megoldás. A komoly eredményekhez a támadófalnak is sokat kell javulnia.

Philadelphia Eagles

Az Eaglesnél lassan sikerül teljesen túl lenni a Chip Kelly-féle ámokfutáson. Már tavaly is voltak erre utaló jelek, de nagyon sok szoros meccset elvesztettek. Második évében Carson Wentz irányító

képes lehet arra, hogy megnyerje az ilyeneket.

Ebben segíthet, hogy érkezett Chicagóból Alshon Jeffery, aki klasszisokkal jobb, mint a többi itteni elkapó, a futóknál pedig több stílusú játékos is rendelkezésre áll: a Patriotstól érkező LeGarrette Blount igazi erőfutó, Darren Sproles még mindig villámgyors – mindezek ellenére nem lenne meglepetés, ha végül Wendell Smallwood kapná a legtöbb labdát.

A védelem a Buffalóból érkező Ronald Darbyval erősödött sokat, a védőfal Fletcher Coxszal és Brandon Grahammel már eddig is a legjobbak közé tartozott, Bennie Logan ugyan távozott, de a draftról érkezett Derek Barnett, és a linebackerek is megbízhatóak, bár Connor Barwin azért hiányozni fog.

Washington Redskins

Elment DeSean Jackson, de érkezett Terrelle Pryor. Távozott Matt Jones, de jött a draftról Samaje Perine. Vagyis a Redskins támadósora nem igazán gyengült, ha pedig hozzátesszük, hogy Jamison Crowder folyamatosan fejlődik, Jordan Reed pedig a liga egyik legjobb tight endje, akkor Kirk Cousins igazán nem panaszkodhat a célpontok miatt. Amiatt viszont a szurkolók igen, hogy

az irányító továbbra sem írt alá hosszú távú szerződést.

Cousins és Reed
Forrás: Flickr

A támadóknál a legnagyobb gondot tavaly az jelentette, hogy a vörös zónában (a gólvonaltól számított 20 yardon belül) kevés touchdownt szereztek, az erőteljesebb játékosok érkezése ebben segíthet.

A védelem is erősödött: kezdőnek érkezett többek között Zach Brown és a draftról Jonathan Allen. Ha Ryan Kerrigan mellett más is képes lesz nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára, és még egy cornerback felnő Josh Norman mellé, akkor nehéz lesz megállítani a Redskinst.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New York Giants.

NFC Dél

Atlanta Falcons

Tavaly a Falconsé volt a liga egyik legjobb támadósora, de ehhez kellett Kyle Shanahan is. Kérdés, hogy nélküle mire lesz képes a csapat. Az biztos, hogy Matt Ryan továbbra is elit irányító,

Julio Jones a liga egyik legjobb elkapója,

Devonte Freeman és Tevin Coleman pedig félelmetes futópárost alkot. Ha a támadófal egészséges marad, a játékhívás és az összhang az új támadókoordinátor és Ryan között problémamentes lesz, akkor a támadósor ismét szárnyalhat.

Julio Jones ilyen elkapásokra képes
Fotó: MTI/EPA/Andrew Gombert

A fiatal védelemtől pedig mindenki fejlődést vár tavalyhoz képest – pedig a Falcons akkor is Super Bowlt játszott, amit

drámai körülmények között, nyert helyzetből veszített el.

Végre megtalálták Vic Beasley valódi helyét, érkezett a fal közepére Dontari Poe, Deion Jones és Keanu Neal pedig már tavaly is meggyőző volt. A Falcons-szurkolóknak minden oka megvan az optimizmusra.

Carolina Panthers

Két éve Super Bowlt játszottak, tavaly viszont szenvedtek – a sok sérülés mellett többek között azért, mert a támadófal nem tudta megvédeni Cam Newtont. Túlzottan sokat nem erősítettek rajta, de legalább Matt Kalil érkezett, ez számíthat valamit.

Sokkal többet jelenthet Christian McCaffrey érkezése.

A frissen draftolt futó tökéletesen illik a Panthers rendszerébe, passzokkal is bátran lehet keresni, várhatóan az egyik legjobb lesz az újoncok között. Ez elvonhatja a figyelmet Kelvin Benjamintól, valamint a még mindig klasszis tight endtől, Greg Olsentől is.

A védelemben az a kérdés, egészségesek tudnak-e maradni. Ha igen, akkor a támadófal közepén Kawann Short és Star Lotulelei félelmetes párost alkothat, a Luke Kuechly-Thomas Davis-Shaq Thompson linebacker-sor pedig bárkivel felveszi a versenyt. A gyenge pont a cornerback-sor lehet.

New Orleans Saints

Évről évre az a kérdés New Orleansban, hogy elkezdik-e keresni végre Drew Brees utódját. Meg persze az, hogy sikerül-e összehozni egy legalább elfogadható védelmet, mert ez az utóbbi években nem nagyon ment. Ezért

hiába termelt rengeteg pontot a Saints, még annál is többet kapott.

Idén viszont teljesen átalakult a linebacker-sor, meglepetésre még az eddigi legjobb Stephon Anthony is elvesztheti a kezdőhelyét Manti Te’óval szemben. Ezzel együtt a védelem messze van a félelmetestől, igazán jó játékosok a fal két szélén vannak Cameron Jordan és Alex Okafor személyében, illetve az újonc cornerback Marshon Lattimore válhat még idővel klasszissá.

A támadóoldalon jobb a helyzet, még akkor is, ha Brandin Cooks elkapót elcserélték. Maradt a másodéves Michael Thomas, jött a Pantherstől Ted Ginn, de a legnagyobb név a futókhoz érkezett: Adrian Peterson. Az mondjuk kérdés, hogy miért jött. Mark Ingram személyében eleve volt egy megbízható futó a csapatban, ráadásul a drafton kiválasztották Alvin Kamarát is.

Tampa Bay Buccaneers

Winston és Evans
Forrás: Flickr

A Tampa a bizonyíték arra, hogy

szisztematikus munkával jó csapatot lehet építeni.

A harmadik évét kezdő Jameis Winston irányító egyre jobb, ráadásul az eddig is remeklő Mike Evans elkapó mellé érkezett DeSean Jackson is, a drafton pedig kiválasztották a legígéretesebb tight endet, O.J. Howardot.

Némi gondot okozhat, hogy a csapat első számú futóját, Doug Martint négy meccsre eltiltották, de ezt úgy is fel lehet fogni, hogy pihentebb lesz a szezon második felében.

A Buccaneers 10 éve nem játszott rájátszás-meccset, de idén könnyen lehetnek a liga meglepetéscsapata. Főleg, ha a védelem felnő a támadósor mellé. Gerald McCoy, Lavonte David, Vernon Hargreaves, Brent Grimes és a Denverből frissen érkezett T.J. Ward – minden csapatrészben van legalább egy klasszis, már csak a megfelelő rendszert kell kitalálni.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tampa Bay Buccaneers.

AFC Észak

Baltimore Ravens

Joe Flaccóról nem tudni, mennyire épült fel a sérüléséből, Steve Smith visszavonult, a helyére érkezett Jeremy Maclin képes egész meccsekre eltűnni, a használható tight endek sérültek, az első számú futó Terrance West inkább jó iparos, mint olyan, aki meccseket nyer – vagyis

a támadóoldalon nincs túl sok ok a bizakodásra.

A védelemben viszont annál inkább: Brandon Williams a falban, C.J. Mosley a linebackerek között, Eric Waddle pedig a safetyknél vezéregyéniség, utóbbi mellé érkezett Tony Jefferson is Arizonából, Terrell Suggs pedig még mindig képes nyomást gyakorolni az irányítóra.

Tehát a Ravens alkalmazkodik a hagyományaihoz: bivalyerős védelem, tele fiatal tehetséggel, kérdés, hogy

képesek lesznek-e még annál is kevesebb ponton tartani az ellenfeleket, mint amennyit a támadósor össze tud hozni.

De legalább itt van a liga legjobb rúgója, Justin Tucker.

Cincinnati Bengals

A Bengals éveken keresztül mindig bejutott a rájátszásba, hogy ott aztán az első meccset mindig elveszítse. Tavaly változott a helyzet: be sem jutottak.

Andy Dalton
Forrás: Wikimedia Commons

Idén sem lesz könnyű dolguk.

Andy Dalton irányító az alapszakaszban általában jól játszik, és számíthat arra is, hogy A.J. Green és (ha egészséges) Tyler Eifert elkapja a passzait, ráadásul a drafton érkezett a villámgyors John Ross – de ő már ki is dőlt néhány hétre. Futóposztra hozták a balhés, de hatalmas tehetség Joe Mixont, nála az a kérdés, mennyire koncentrál majd a játékra. Őt sem segíti, hogy a támadófal sokat gyengült.

A védelemből pedig Domata Peko, Karlos Dansby és Rey Maualuga fog hiányozni (bár utóbbit Kevin Minter pótolhatja), Vontaze Burfictet meg ismét eltiltották. Geno Atkins és Carlos Dunlap maradt, de velük sem lesz egyszerű bejutni a rájátszásba.

Cleveland Browns

A csapat, amelyen két évig kis túlzással mindenki nevetett, úgy tűnik, jó útra lépett. Remekül használták ki, hogy háromszor is választhattak a draft első körében. A legelső választással jött a védelembe

Myles Garrett, akitől sokáig retteghetnek majd az ellenfelek támadói,

aztán David Njoku tight end és Jabrill Peppers safety. Az persze nem jön jól, hogy a legfrissebb hírek szerint Garrettnek több hetet ki kell hagynia sérülés miatt.

A második körben pedig DeShone Kizer irányító, aki annyira jó teljesítményt nyújtott az előszezonban, hogy Brock Osweilert el is küldte a csapat. Ha Corey Coleman elkapóval megtalálja a hangot, akkor a támadósorral nem lesz gond, Isaiah Crowell futó megbízható, ráadásul remek támadófal van előtte, Joe Thomasszal, valamint a frissen érkezett Kevin Zeitlerrel és JC Tretterrel.

A védelem vezére Jamie Collins lehet, de ide még kéne jó játékos, pláne, hogy Joe Hadent elengedték – majd talán jövőre, amikor is

a Browns ötször választhat a draft első két körében.

Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger, LeVeon Bell, Antonio Brown – nincs még egy csapat, amelyiknél ennyire jó lenne az irányító-futó-elkapó hármas. Ha a támadófal jól működik, akkor

biztosan sok pontot termelnek majd idén is,

és erre minden esély megvan, amennyiben persze a falemberek, köztük elsősorban Maurkice Pouncey, egészségesek tudnak maradni.

Ketten a félelmetes trióból: Brown és Roethlisberger
Forrás: Wikimedia Commons

Ha a támadók folyamatosan elérik a 30 pontot, akkor a védelemnek is könnyebb dolga lesz, ráadásul itt is erősödött a csapat. A front seven (védőfal és linebackerek) eddig is rendben volt, Cameron Haywarddal, Stephon Tuitt-tal, Ryan Shazierrel, az újonc T.J. Watt pedig nagyszerű előszezonon van túl, és sokat tanulhat a közel 40 évesen is félelmetes James Harrisontól. A secondary volt gyengébb – a Clevelandből érkező Joe Haden viszont sok pronlémát megoldhat.

Némi szerencsével, vagyis főleg a sérülések elkerülésével,

a Steelers idén a Super Bowlig is eljuthat.

Valószínűleg azért is mindent bele fognak adni, mert Roethlisberger a szezon után lehet, hogy visszavonul.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Pittsburgh Steelers.

AFC Nyugat

Denver Broncos

Mint több más csapatnál, az előszezonban itt is az volt a kérdés,

ki lesz a kezdő irányító?

A megbízható, de közel sem elit Trevor Siemian? A jövő embere, Paxton Lynch? Végül egyelőre Siemian a nyerő, hogy könnyebb dolga legyen, érezett az elég gyenge támadófalba Ronald Leary Dallasból és Garrett Bolles a draftról.

Miller így nem is tűnik annyira félelmetesnek
Fotó: Wikimedia Commons

Az elkapókat, Demaryius Thomast és Emmanuel Sanderst sok más csapat irigyelheti, a futókhoz C.J. Anderson mellé jött Jamaal Charles, de kérdés, hogy sérülései után ő mire lesz képes.

A védelem két éve Super Bowlt nyert a csapatnak, tavaly azonban gyengébben teljesített. DeMarcus Ware visszavonult, de Shane Ray átveheti a szerepét, és persze ott van a zseniális Von Miller. A cornerbackek, Aqib Talib és Chris Harris bárkit le tudnak venni a pályáról, T.J. Ward viszont hiányozhat a safetyk közül. Az erős csoportban mindenesetre nem lesz könnyű dolguk.

Kansas City Chiefs

A Chiefsnél sokan bírálják Alex Smith irányítót, pedig ő a jobbak közé tartozik a ligában. A drafton már kiválasztották az utódját, Patrick Mahomes személyében, de idén őt nem valószínű, hogy látni fogjuk a pályán – hacsak Smith nem sérül meg. Jeremy Maclint elengedték, így a villámgyors Tyreek Hill lesz az első számú elkapó, mellette Smith továbbra is Travis Kelce tight endet fogja labdákkal keresni.

A Chiefs támadásai a futásokra épülnek,

így gondot jelenthet, hogy Spencer Ware sérülés miatt az egész szezonra kidőlt – a másik oldalról nézve ez alkalmat ad az újonc Kareem Huntnak, hogy bizonyítson.

A Chiefsnél is a védelem a fő erősség. A falból ugyan távozott Dontari Poe, akit támadásoknál is bevetettek, de jött Bennie Logan. Az irányítók Justin Houston mellett egyre inkább retteghetnek Dee Fordtól is, Marcus Peters továbbra is vadászni fog a passzokra, Eric Berry safety pedig a rákból felépülve jobb, mint valaha.

Ahogy sok másik csapatnál, itt is igaz: ha elkerülik a sérülések, sokra vihetik, bár egy jó elkapó azért még elférne.

Los Angeles Chargers

A San Diegóból Los Angelesbe költöző Chargersnél

minden szurkoló abban reménykedik, hogy idén végre elkerülik őket a sérülések.

Philip Rivers irányító eddig mindig megúszta, most az elkapókhoz Keenan Allen mellé jött a draftról Mike Williams, az Antonio Gates-Hunter Henry tight end páros sok csapatba beférne, Melvin Gordon futó pedig a csalódást keltő első éve után tavaly igazolta, miért vártak tőle sokat. Újjáépült a támadófal is, de az majd csak a meccseken derül ki, hogy jobbak is lesznek-e, mint tavaly.

A védelemben az irányítósiettetéssel nem lesz gond, erről Joey Bosa és Melvin Ingram gondoskodik, de mellettük inkább csak a cornerbackek kiemelkedőek: Jason Verrett és a sémába remekül illeszkedő Casey Hayward. Bizonyítania kell az új főedzőnek, Anhony Lynn-nek is.

Oakland Raiders

A Raiders is arra bizonyíték, hogy tudatos építkezéssel a liga hátsó felébe tartozók viszonylag rövid idő alatt a legjobbak közé kerülhetnek.

Derek Carr, az egyik legígéretesebb fiatal irányító

felépült tavalyi lábtöréséből, a passzait továbbra is Amari Cooper és Michael Crabtree várja, de jött Jared Cook tight end is, aki tavaly Green Bayben megmutatta, mire képes egy jó irányítóval. A fal bal oldala Donald Penn-nel és Kelechi Osemelével nagyon jó, a jobb oldalon viszont lehetnek gondok.

A jó fal ahhoz is kell, hogy az egy év kihagyás után visszatérő és szülővárosába igazoló sztárfutó, Marshawn Lynch, becenevén

a „Szörnyeteg” régi formáját idézze.

Azt is kíváncsian várhatjuk, itt is dobálnak-e neki majd cukorkát touchdownjai után, mint Seattle-ben, ahol 2011-ben a szurkolók úgy ünnepelték a touchdownját, hogy még a földrengést mérő műszerek is jeleztek:

A védelemben is van egy nagy sztár, Khalil Mack, a többieknek viszont fejlődni kell, hogy ne engedjenek annyi pontot az ellenfeleknek, mint tavaly. Itt azért nem ártana még némi erősítés, nem véletlen, hogy a drafton az első három picket ide áldoztak, de közülük nem mindenki lesz még kezdő. Az biztos, hogy a Las Vegas-i költözés előtt a játékosok mindent megtesznek majd, hogy szépen búcsúzzanak Oaklandtől.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Oakland Raiders.

AFC Kelet

Buffalo Bills

Egy újabb csapat a teljes újjáépítés elején. Tyrod Taylor irányító nem biztos, hogy marad jövőre, a legjobbjaikat, Sammy Watkinst, Ronald Darbyt és Stephon Gilmore-t vagy elcserélték, vagy elengedték –

a vezetőség gyakorlatilag feladta az idei szezont.

Kérdés, hogy ezt mennyire viseli jó az egyik legnagyobb sztár, a futó LeSean McCoy, akit, elég meglepő módon, két remek fullback is támogat, Patrick DiMarco és Mike Tolbert személyében. A védelemben ott van még Marcell Dareus, Lorenzo Alexander és Jerry Hughes, de a Billstől a pozitív mérleggel zárt szezon is meglepetés lenne.

Miami Dolphins

A Dolphinsnál komoly reményekkel várták a szezont: van két nagyszerű fiatal elkapójuk, Jarvis Landry és DeVante Parker, jött Julius Thomas tight end, Jay Ajayi futó a hátára tudja venni a csapatot, a fal is nagyjából rendben van. A szurkolók abban bíztak, hogy a Patriots végre kap egy komoly ellenfelet a csoportban.

Aztán megsérült a kezdő irányító, Ryan Tannehill.

Helyette Jay Cutlert győzték meg, hogy mégse vonuljon vissza egyelőre, ő legalább ismeri a főedző, Adam Gase rendszerét. Kérdés, hogy melyik arcát mutatja: meccseket nyer, vagy inkább az ellenfél védőinek dobálja a labdákat. Az segítheti, hogy itt most inkább megváltóként, mint kerékkötőként tekintenek rá.

A védelemben a front sevenben vannak inkább nagy nevek: Ndamukong Suh, Cameron Wake, Kiko Alonso, és még Lawrence Timmons is jött, a secondaryben azért vannak gondok.

New England Patriots

Tom Brady
Forrás: Flickr

Tom Brady betöltötte a 40-et, mindenki azt akarja tudni,

mennyi ideig képes még ezen a szinten játszani.

A címvédőnél komoly változások voltak, de ezek közül több épp Bradyt segíti: régóta nem volt a Saintstől érkező Brandin Cookshoz hasonló célpontja, mellette még ott van Rob Gronkowski is – félelmetes lehet a támadóegység.

Amennyiben sikerül átlendülni Julian Edelman kiesésén. Ő volt ugyanis Brady kedvenc elkapója, nélküle sokkal gyengébben játszott, és Edelman most az egész szezonra kidőlt. Elment Martellus Bennett is, a helyére hozott Dwayne Allen nem biztos, hogy ugyanaz a kategória. Az is kérdés, hogy ki és hogyan fog futni a csapatnál. A támadófal Sebastian Vollmer visszavonulása ellenére jó lehet, erre a liga legjobb pozíciós edzője, Dante Scarnecchia a garancia.

A védelemben a szintén visszavonuló Rob Ninkovichot Kony Ealyvel akarták pótolni, de ez nem jött össze, már nincs is a csapatnál. Jött viszont Stephon Gilmore, aki Malcolm Butlerrel nagyon jó cornerback-párost alkothat, Dont’a Hightower pedig igazi vezér a linebackerek között.

A Patriots másik nagy erőssége pedig az oldalvonal mellett van: Bill Bellichick főedző.

A gyenge csoportellenfelek miatt nekik van a legkönnyebb sorsolásuk,

a rájátszás a minimum, több szakértő szerint a Super Bowl nem elérhetetlen idén sem.

New York Jets

Itt is teljes újjáépítés zajlik, ennek fényében mondjuk érdekes, hogy a 38 éves Josh McCown lesz a kezdőirányító, de szinte biztos, hogy idén Christian Hackenberget is látjuk majd a pályán. Nem lesz könnyű dolguk, mert

normális elkapó gyakorlatilag nem maradt a csapatnál,

nincs már Brandon Marshall és Eric Decker sem, a futók közül Matt Fortét pedig el akarták cserélni, ráadásul 32 lesz, ami ezen a poszton soknak számít.

A védelemben még vannak olyanok, akikre lehet építeni Sheldon Richardson távozása után is, leginkább Leonard Williams és Muhammad Wilkerson, de rajtuk kívül ott is inkább csak az újonc Jamal Adams az, aki a jobb safetyk közé tartozhat. Itt is meglepetés lenne a pozitív mérleg a szezon végén.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New England Patriots.

AFC Dél

Houston Texans

A Texans sokra viihetné, ha a liga egyik legjobb védelme mellé fel tudna nőni a támadósor is. Már-már igazságtalan, hogy

a védők között két olyan játékos is ott van, mint J.J. Watt és Jadeveon Clowney,

akik szinte teljesen elhomályosítják a többieket, pedig olyanok vannak még a csapatban, mint Whitney Mercilus, Benardrick McKinney és Brian Cushing linebackerek és Johnathan Joseph cornerback. Némi gyengülést jelent ugyanakkor, hogy A.J. Buoye elment Jacksonville-be, a hatalmas termetű védőfalember, Vince Wilfork pedig visszavonult.

A támadósorban több a kérdőjel.

Egyelőre Tom Savage a kezdő irányító, de csak idő kérdése, hogy az idén draftolt Deshaun Watson kiszorítsa csapatból. Ha ő töretlenül fejlődik, akkor hosszú évekre megoldja a posztot Houstonban. Első számú célpontja DeAndre Hopkins lesz, futni pedig főleg Lamar Miller fog.

A csapatnál főleg abban bízhatnak, hogy a védelem olyan kevés pontot enged az ellenfélnek, hogy annyit még a gyengébb támadósor is össze tud hozni.

Indianapolis Colts

Mikor épül fel Andrew Luck?
Forrás: Wikimedia Commons

Andrew Luck sérült.

Ez az a mondat, amelyet egy Colts-szurkoló sem akar hallani, a szezon azonban úgy kezdődik, hogy a sztárirányítóra egyelőre nem számíthatnak. Így aztán vagy Scott Tolzien, vagy a Patriotstól pár napja elhozott Jacoby Brissett lesz a kezdő – egyik esetben sem rémüldöznek az ellenfél védői.

Az elég gyenge támadófal sem erősödött, sőt, a legjobb ember, Ryan Kelly center lehet, hogy egész szezonban nem játszhat sérülés miatt. Az első számú futó, Frank Gore 34 éves, bármikor jöhet nála rohamos teljesítmény-visszaesés, így pedig T.Y. Hilton nagyon egyedül maradna a támadók között.

A védelem valamelyest erősödött, a fal jónak számít, főleg Johnathan Hankins érkezése miatt. Robert Mathis ugyan visszavonult, de az érkező Jabaal Sheard talán tudja annyira siettetni az irányítókat, hogy a Vontae Davis vezette secondary megállja a helyét.

A Colts-szurkolók leginkább abban bízhatnak, hogy Luck hamar felépül, ő ugyanis egyedül is képes a rájátszásba vinni a csapatot.

Jacksonville Jaguars

A Jaguarsnál is egyre több elem kerül a helyére.

A védelem már abszolút rájátszás kaliberű:

a falban már eddig is ott volt Malik Jackson, Dante Fowler és Yannick Ngakoue, melléjük még érkezett Calais Campbell is. A linebackerek között a fiatal Myles Jack és Telvin Smith mellett a megbízható Paul Posluszny képviseli a rutint. A secondarybe tavaly berobbant Jalen Ramsey, mellé ideigazolt A.J. Buoye és Barry Church.

A támadóknál a fal lehetne ugyan erősebb, de az elkapók között ott egy Allen Robinson, a draftról érkezett a szupertehetség Leonard Fournette futó – már

csak az a kérdés, hogy játszik az irányító.

Aki egyelőre még Blake Bortles, de csak azért, mert a cseréje, Chad Henne még nála is gyengébb. Pedig a legfontosabb posztot leszámítva minden adott ahhoz, hogy hosszú évek után végre újra rájátszásba jusson a Jaguars.

Tennessee Titans

A Titans a tudatos újjáépítés újabb jó példája. Tavaly Marcus Mariota irányító még jobban játszott, mint újoncévében, és lehet abban bízni, hogy tovább fejlődik. Pláne azért, mert

egyre jobb elkapói vannak:

az erősen alulértékelt Rishard Matthews mellé érkezett Eric Decker, valamint Corey Davis a draftról, és itt van a megbízható tight end, Delanie Walker. DeMarco Murray futó újjáéledt Tennessee-ben, ráadásul a támadófal is jó, főleg a két tackle, Taylor Lewan és Jack Conklin.

A neveket nézve a védelem is rendben van, a falba jött Sylvester Williams, a cornerbackek közé pedig Logan Ryan, de a többi poszton is vannak jó játékosok, mint például Brian Orakpo.

A Titansnek évek óta nem volt ilyen jó esélye, hogy akár megnyerje a csoportját, amennyiben ki tudja használni a többiek problémáit.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tennessee Titans.

A szezon magyar idő szerint péntek hajnalban a New England Patriots és a Kansas City Chiefs meccsével kezdődik.

Cikkünkhöz az NFL.com, az ESPN és az SB Nation összeállításait is felhasználtuk.

Borítókép: MTI/EPA/Andrew Gombert

FRISS HÍREK

A Független Hírügynökség kiadásai meghaladják bevételeinket.
A pártoktól független újságírás egyre nehezebb helyzetben van Magyarországon.

A hagyományos finanszírozás modelleket nem csak a politika lehetetleníti el, de a társadalmi kihívások is.

A fuhu.hu fennmaradásához, hosszútávú működéséhez, szerkesztőségünk rászorul támogatásotokra.
Segítségetekkel lehetőség nyílik arra, hogy munkánkat továbbra is az eddig megszokott színvonalon végezhessük tovább.

Ide kattintva megtalálod bankszámlaszámunkat!

NÉPSZERŰ HÍREK