Kezdőlap Címkék Carolina Panthers

Címke: Carolina Panthers

Újabb rekordok dőltek az NFL rájátszásában

0

Soha nem volt még annyi punt egy playoff-meccsen, mint a Jacksonville Jaguars és a Buffalo Bills találkozóján, vagyis a várakozásoknak megfelelően a védelmek remekeltek, végül 10-3-ra nyert a labdára jobban vigyázó hazai csapat. A másik vasárnapi meccsen a fénykorát idéző Drew Brees nagyszerű játékával a New Orleans Saints a Carolina Pantherst verte egy, az utolsó másodpercekig izgalmas meccsen. Itt a két rúgó állított be rekordot.

Jacksonville Jaguars – Buffalo Bills 10-3

Gyakorlatilag az alapszakasz utolsó másodperceiben, a Cincinnati Bengals Baltimore Ravens felett aratott győzelmének köszönhetően jutott 18 év után ismét a rájátszásba a Buffalo Bills – nem kis meglepetésre, hiszen a szezon elején minden arról szólt náluk, hogy ezt az évet az újjáépítésre szánják. Többek között elküldték a védőfalember Marcel Dareust is, akit épp a Jaguarsszal cseréltek el.

A hazai csapat sem mostanában járt a playoffban, 2007 óta most először jutottak be, elsősorban a liga egyik legjobb védelmének köszönhetően. Az utolsó két meccsen azonban kikaptak, így ismét előjöttek azok a kérdések, hogy vajon Blake Bortles helyett nem kellene-e egy jobb irányító.

Előzetesen a védelmek csatájára lehetett számítani, valamint arra, hogy mindkét oldalon a futójáték dominál majd.

A Billsben felépült sérüléséből a legjobb támadójátékos, LeSean McCoy, a védelemben pedig ott volt az egész liga egyik legjobb újonc védője, Tre’Davious White. A Jaguars védelme olyan jó volt idén, hogy nehéz bárkit kiemelni, de a falember Calais Campbell esélyes lehet az év védőjátékosa díjra. A támadók közül az újonc futóra, Leonard Fournette-re volt érdemes figyelni.

A meccs a várakozásoknak megfelelően kezdődött, mindkét csapat védelme jól állt a lábán, egymás után jöttek a puntok. Az első negyedben egyik csapatnak se volt egyetlen olyan játéka sem, amelyet az ellenfél térfelén indíthattak volna. A Bills taktikája egyértelmű volt: minél jobban limitálni Fournette-et, így nagy terhet helyezni Bortles-re.

A meccs hetedik drive-ja hozott némi változást: Tyrod Taylor passzába Myles Jack beleütött, Aaron Colvin pedig némi szerencsével szerzett egy interceptiont.

A Jaguars támadói azonban ezzel sem tudtak mit kezdeni – jött az újabb punt. A Bills játékosai viszont hamar túltették magukat a hibán, a támadófal jól védte meg Tyrod Taylort, futásokkal is tudtak haladni – amikor kellett, maga Taylor futotta meg a szükséges yardokat. Az endzone-ba ugyan nem tudtak bejutni, és már fel is álltak a mezőnygólhoz, csakhogy egy védő a rúgás előtt bemozdult: a büntetés miatt újra próbálkozhattak a támadók. A következő játéknál viszont ők szabálytalankodtak – így maradt végül a mezőnygól, azaz

a második negyed végén megszülettek a meccs első pontjai.

Egy-egy sikertelen drive után még visszakapta a szünet előtt a Jaguars a labdát, és Bortles két futásának köszönhetően ők is eljutottak mezőnygólig, 3-3 volt az állás a szünetben. Az első félidőben Bortlesnek több futott yardja volt (35), mint passzolt (33).

A második félidő első játékában Bortles majdnem megduplázta passzolt yardjait, utána viszont megint megállították a védők a támadást. De a Billsben is hiába mutatott be McCoy végre egy hosszú futást, az ő drive-juk és punttal zárult.

A hazai támadók viszont kezdték összeszedni magukat, Fournette futásaira építve hosszú drive-ot vezettek. A végén úgy tűnt, hogy egy yardra az endzone-tól megállítják őket a védők – mezőnygól helyett azonban a Jaguars negyedik kísérletre is megpróbálta bevinni a labdát, és Bortles meg is találta Ben Koyacket, vagyis a harmadik negyed végén megszületett a meccs első touchdownja.

A Bills sorozatban 18 olyan meccset veszített el, amikor hátrányban volt a harmadik negyed után. Ráadásul a támadásuk kétszer egymás után ismét punttal zárult, igaz, viszonylag hamar megállították a Jaguars támadásait is.

Három és fél perccel a vége előtt támadhatott újra a Bills az egyenlítésért, de a támadófal hiába védte nagyszerűen Taylort, ahogy szinte az egész meccsen, most is pontatlanok voltak a passzai, így muszáj volt újra puntolni. A Jaguars azonban nem tudta összehozni a győzelmet jelentő first downt, 1:50-nel a vége előtt újra visszakapta a Bills a labdát.

Két pontatlan passz után harmadikra Taylor futni, de a védők úgy vitték a földre, hogy bele is sérült –

ijesztő jelenet volt,

még a Jaguars játékosai is aggódva figyelték, ahogy vizsgálják az irányítót. Taylor végül saját lábán ment le a pályáról, „megúszta” egy agyrázkódással.

A legfontosabb játékra annak a Nathan Petermannek kellett a pályára lépni, aki egy meccsen kezdett a szezonban, az katasztrofálisra sikerült. Most futott egy first downt, majd adott egy jó passzt – utána viszont Jalen Ramsey ellopta a passzát, ezzel a Jaguars megnyerte a meccset. A Billsnél ugyan reklamáltak, hogy földet ért a labda, de a videózás után sem vonták vissza az ítéletet.

A két csapat összesen 17 puntot rúgott,

ez playoff-rekord,

a korábbi csúcs 14 volt.

Tyrod Taylor 134 passzolt yarddal és egy interceptionnel zárta a meccset. Blake Bortles mindössze 87 yardot (és egy TD-t) passzolt, de emellé volt 88 futott yardja is – 30-cal több, mint Fournette-nek. Bortles egy klubrekordot is megdöntött: egyetlen Jaguars-irányító sem futott annyi yardot egy meccsen, mint ő most.

New Orleans Saints – Carolina Panthers 31-26

Két csoportrivális találkozott a forduló utolsó meccsén, vagyis idén már harmadszor került a két csapat egymással szembe – az első két meccset a Saints nyerte. A hazaiaknál a már 38 éves

Drew Breest is elhomályosította a szezonban a remek futópáros,

Mark Ingram és az év támadóújonca cím nagy esélyese, Alvin Kamara. De idén végre a védelem is nagyon jó volt, köszönhetően többek között egy másik újoncnak, Marshon Lattimore-nak, valamint Cameron Jordannek.

A Panthers kicsit felemás szezonon van túl, bravúros győzelmek és furcsa vereségek követték egymást. Itt is főleg a futójáték húzta a csapatot, amelyben nagy szerepe volt Cam Newton irányítónak is: ő futotta a legtöbb yardot a csapatban. Emellett ismét elit teljesítményt nyújtott a védelem vezére, Luke Kuechly is.

Ez a meccs is puntokkal kezdődött, majd egy jó drive végén a Panthers szerezhette volna meg az első pontokat, az alapszakasz egyik legbiztosabb rúgója, Graham Gano azonban mellé rúgta a mezőnygól-kísérletet. Utána viszont Brees hosszú passzával a volt Panthers-játékos Ted Ginn befutott az endzone-ba: ez egy 80 yardos touchdownt jelentett. Ez volt a Saints leghosszabb játéka az egész szezonban, és a leghosszabb, amit a Panthers engedett.

Válaszul megint mezőnygól-kísérletig jutott a vendégcsapat, Gano ezt most berúgta. Nagyon jól működött viszont a Saints passzjátéka, így aztán a Saints újabb TD-t szerzett, ezúttal Josh Hill kapta el Brees passzát. Újabb mezőnygóllal szépített a Panthers, több mint két és fél perc viszont még volt a félidőből, Brees újabb jó passzaival és egy-két bravúros elkapással újabb pontokat is szereztek a hazaiak: a fullback Zach Line futott be az endzone-ba.

A maradék 43 másodperc elég volt arra, hogy a Panthers eljusson egy újabb mezőnygólkísérletig, Gano pedig javítva korábbi hibáját, 58 yardról nagy bravúrral be is rúgta – és

ezzel beállította a playoff-rekordot.

De hiába volt az első félidőben majdnem kétszer annyit a vendégeknél a labda, 21-9-re vezetett a Saints a szünetben.

Brees egy félidő alatt 230 yardot passzolt,

miközben Ingram és Kamara összesen hozott 17 yardot – igaz, a Panthers futás elleni védekezése az egész ligában a legjobbak közé tartozik.

A második félidő első pontjait is a Panthers szerezte, de megint csak mezőnygólig jutottak. Brees pedig ott folytatta, ahol abbahagyta: a támadófal jól védte meg, ő meg pontos passzokat dobált az elkapóinak, akik nehéz helyzetekben is biztosan húzták be a labdát. Egy szabálytalanság miatt a Saints is csak mezőnygólig jutott, de Wil Lutz sem akart lemaradni Ganótól: ő 57 yardról rúgta be.

Ez is rekordot jelentett:

a Super Bowl-korszakban nem volt még olyan, hogy mindkét csapat berúgott volna egy-egy 55 yardnál hosszabb mezőnygólt.

Néhány jó védekezés után a Panthers megint közel került a pontszerzéshez, és ezúttal már sikerült is touchdownt szerezniük: Greg Olsen kapta el Newton passzát.

Egy újabb jó védekezést követően pedig már a vezetésért támadhatott a Panthers – de egy sacknél hatalmas ütést kapott Cam Newton, agyrázkódás-gyanú miatt le kellett mennie a pályáról. Breesnek viszont újabb hosszú passza volt jó, ismét Michael Thomasnak, ami után Alvin Kamara futott két yardról touchdownt.

Némi meglepetésre az orvosi stáb visszaengedte Newtont a pályára, aki gyorsan adott is egy passzt Christian McCaffrey-nek, 56 yardos TD lett a játék vége.

A Panthers védői továbbra is remekül állították meg a futásokat, így a Saints kockázatos játékot vállalt, negyedik kísérletre is nekimentek a félpályánál – csakhogy Drew Brees eladta a labdát. Ezzel egyébként jobban járt a Saints, mint egy sima rossz passzal, akkor ugyanis a játék kiindulópontjáról jöhetett volna a Panthers, így viszont a labdaszerzés helyéről.

És most már náluk is jött a bravúros elkapás, Kaelin Claytől, majd egy (elég véleményes) védőszabálytalanság – 20 yardról jöhetett négy próbálkozással a Panthers.

Elsőre Newtont megütötték passz közben, centiken múlt, hogy nem adta el a labdát. A következő játékban Cameron Jordan két emberen is átküzdve magát rossz passzra kényszerítette Newtont. Harmadikra sem sikerült elkapni az irányító passzát, negyedikre pedig remek védelmi playhívás után sackelték Newtont, és

ezzel a Saints nyerte a meccset.

Drew Brees végül 376 yardot és két TD-t passzolt az egy eladott labda mellett, Michael Thomas pedig szinte mindent elkapva jutott 131 yardig, de Ted Ginn-nek is 115 elkapott yardja volt. Kamara és Ingram végül összesen 45 yardot futott. Cam Newton 349 yardot és két TD-t passzolt, itt Olsen és McCaffrey jutott 100 elkapott yard fölé.

Szombaton a Tennessee Titans nagy hátrányból fordítva nyert 22-21-re a Kansas City Chiefs otthonában,

egy rendkívül szokatlan touchdownnak is köszönhetően,

és idegenben győzött az Atlanta Falcons is a Los Angeles Rams ellen, 26-13-ra. Mindkét meccsről itt olvashat bővebben.

A rájátszás következő fordulójában Minnesota Vikings – New Orleans Saints, Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons, New England Patriots – Tennessee Titans és Pittsburgh Steelers – Jacksonville Jaguars meccseket rendeznek majd.

Visszahordás-parádéval és meglepetéssel ért véget az NFL alapszakasza

0

A 17., vagyis utolsó játékhéten csak vasárnap rendeztek meccseket az NFL-ben. Eldőlt, hogy mely csapatok vehetnek részt a rájátszásban – persze nagy meglepetés is született, a Baltimore Ravens könnyű helyzetben bukott el, a Buffalo Bills pedig 18 év után jutott újra a playoffba. A fordulóban három, kickoff után visszahordott touchdownt is szereztek, és már ki is rúgtak több edzőt.

A hét meccse: Atlanta Falcons – Carolina Panthers 22-10

Ha győz a Falcons, ott van a rájátszásban (ha a Seahawks kikap, akkor is). Ha győz a Panthers, marad esélye a csoportgyőzelemre – vagyis mindkét csapat számára volt tétje a meccsnek, ennek megfelelően itt nem lehetett arról szó, hogy bárkit is pihentessenek.

Az első drive-ban minden Falcons-szurkoló ereiben megfagyott a vér: egy ütközés után a csapat legjobbja, Julio Jones lent maradt a földön – kicsit később azonban visszatérhetett a pályára, közben pedig a csapat Devonta Freeman elkapásával megszerezte a vezetést.

Ezután mindkét csapat jól védekezett – Cam Newtonnak például

az egész első negyedben nem volt egy jó passza sem.

A második negyedben is hasonlóan alakult a játék, Newtonnak csak a tizedik passzkísérlete lett sikeres, a félidő végén viszont Devin Funchess elkapásával egyenlíteni tudtak.

A második félidőt viszont megint jól kezdte a Falcons, egy mezőnygól után három ponttal vezettek, majd a védők is közbeléptek, és leszedték Cam Newton sokadik pontatlan passzát – a hibát újabb mezőnygóllal büntette a Falcons, majd a negyedik negyed elején újabb három ponttal már két labdabirtoklásnyira növelték az előnyt.

Valamelyest összeszedte magát a Panthers, ők is rúgtak egy mezőnygólt – de a különbség hamar újra 9 pont lett, Matt Bryant ugyanis 56 yardról is berúgta a maga kísérletét. Ráadásul Newton megint eladta a labdát, Bryant pedig az ötödik mezőnygóljával beállította a végeredményt. A győzelem pedig azt jelentette, hogy

a Falcons ott lesz a playoffban.

A Panthers is bejutott, de Cam Newton mai játéka egyáltalán nem volt biztató. 180 yard és egy TD mellett három interceptiont is dobott, ráadásul az ő 59 yardját leszámítva a Panthers futásai sem működtek. Matt Ryan viszont 317 yardot és egy TD-t passzolt.

Tennessee Titans – Jacksonville Jaguars 15-10

Nincs jó formában a Titans, de most győzelemre volt szükségük, hogy ott legyenek a rájátszásban – vagy bízniuk kellett abban, hogy a Chargers és a Bills is kikap. A Jaguars számára nem volt tétje a meccsnek, legfeljebb annyi, hogy kiköszörüljék a múlt heti vereséget.

Az első negyedben mindkét csapat jól védekezett, aztán a második negyed elején Derrick Henry egy rövid passzal 66 yardot futott az endzone-ig, vezetett a Titans.

Az extra pont viszont kimaradt, így mezőnygólok után 12-3-ra vezettek a hazaiak a szünetben, a második félidő elején pedig újabb három ponttal növelték az előnyüket.

Hiába nem ment azonban a Jaguars támadóinak, ahogy a szezonban már sokszor, most is a védők segítették ki őket: egy furcsán összehozott fumble-t Yannick Ngakoue 67 yardról vitt vissza touchdownra.

Több pont azonban már nem született: a győzelemmel

a Titans is bejutott a rájátszásba, 2008 óta először.

Marcus Mariota 134 yardot és egy TD-t passzolt, mellette 60 yardot futott is. Blake Bortles megint a rosszabbik énjét hozta: 158 yardot passzolt és kétszer is eladta a labdát: mindkettőt Kevin Byard szerezte meg – neki ezzel nyolc interceptionje van a szezonban, ami a legtöbb az egész ligában.

Baltimore Ravens – Cincinatti Bengals 27-31

Egyszerű volt a hazaiak helyzete: ha győznek, bent vannak a rájátszásban (vereség esetén is maradt erre esélyük, a Titans és a Bills esetleges vereségével), a vendégeknél viszont a távozó Marwin Lewis vezetőedző szépen akart búcsúzni.

Az első pontokat a Bengals szerezte, sőt, a második negyedben egy Ravens-mezőnygólra újabb touchdownnal válaszoltak, másodszor is Tyler Kroft elkapásával – kezdhettek izgulni a baltimore-i szurkolók. A félidő végén felpörögtek az események: egy Bengals-mezőnygól után a Ravens még tudott szerezni egy gyors TD-t, így 17-10 volt a félidő a vendégeknek.

A második félidőt viszont megint borzasztóan kezdte a Ravens: Joe Flacco felpattanó passzát Darqueze Dennard 89 yardról vitte vissza touchdownra.

https://twitter.com/Bengals/status/947612975686230022

Ezután összeszedték magukat a hazai támadók, és tíz pontot szerezve szorossá tették a meccset. A hazai védelem is megtette a magáért, így a negyedik negyedben már a vezetésért támadhatott a Ravens – és Mike Wallace elkapása után sikerrel is jártak.

A végén azonban hárompontos hátrányban a Bengals támadhatott – és negyedik kísérletre touchdownt is szereztek.

44 másodperce maradt a Ravensnek, hogy bejusson a rájátszásba – de nem jártak sikerrel,

a forduló egyik legnagyobb meglepetését okozva a Bengals nyerte a meccset.

Amelyben Andy Dalton 222 yardot és három TD-t passzolt, a Ravensben Joe Flacco 203 yard és két TD mellett egy interceptiont is dobott.

Miami Dolphins – Buffalo Bills 16-22

A szezon előtt valószínűleg kevesen gondolták volna, de a Billsnek még mindig volt esélye a rájátszásra, ehhez viszont nem volt elég győzniük, a Ravens, vagy a Titans és a Chargers veresége is kellett hozzá.

Jól is kezdett a Bills, 10-0-ra elhúztak az első félidőben, majd a második félidőben is folytatták a magabiztos játékukat. LeSean McCoy sérülése ellenére sorra szerezték a pontokat, miközben a Dolphins támadásait is folyamatosan megállították. Még a 34 éves védőfalember, Kyle Williams is szerzett egy touchdownt, amikor beküldték a támadók közé.

A negyedik negyedben aztán nagyot változott a játék képe, elkezdett felzárkózni a Dolphins, de a nagy különbséget már nem tudták ledolgozni.

A Ravens veresége és a Bills győzelme pedig azt jelentette, hogy

megszakadt a legrégebb óta tartó sorozat: a Buffalo Bills 1999 óta most először jutott be a playoffba.

A városban most valószínűleg kevés, más csapatban játszó játékost emlegetnek annyira pozitív kontextusban, mint a Bengals győztes touchdownját összehozó Andy Dalton-Tyler Boyd párost. A Bills játékosai már az öltözőben voltak, amikor véget ért a Ravens meccse, így reagáltak a hírre:

A Bills irányítója, Tyrod Taylor 204 yardot és egy TD-t passzolt, a Dolphinsban pedig ezúttal David Fales kezdett, ő 265 yardig és egy TD-ig jutott, de egy interceptiont is dobott.

Seattle Seahawks – Arizona Cardinals 24-26

Egyszerű volt a forgatókönyv a Seahawks számára: nyerni kell a rájátszáshoz, valamint bízni az Atlanta Falcons vereségében. Az első touchdownt ugyan a vendégek szerezték, a Seahawks játékosa, a villámgyors Tyler Lockett viszont mindjárt a kickoff után válaszolt.

Ezután viszont 13 pontot szerzett a Cardinals, és 20-7-re vezetett a szünetben. A Seahawksnak mindössze 24 támadóyardja volt az első félidőben. A második félidőt viszont touchdownnal kezdték, így máris szoros volt a meccs, sőt, a negyedik negyed elején Russell Wilson másodszor is touchdown-passzt adott Doug Baldwinnak – ezzel a Seahawksnál volt az előny.

A meccsnek viszont még messze nem volt vége. A Cardinals ugyanis egy mezőnygóllal visszavette a vezetést. A Seahawksnak is volt esélye, hogy ugyanígy fordítson, Blair Walsh azonban 48 yardról hibázott (a szezonban már nem először).

Russell Wilson hiába tett meg mindent, ma is 221 yardot és két TD-t passzolt, egymaga nem tudta ellensúlyozni a támadósor gyengeségeit. A Cardinalsban Drew Stanton 145 yardot és egy TD-t passzolt, ő egy interceptiont is dobott.

Los Angeles Chargers – Oakland Raiders 30-10

A rájátszáshoz nyerni kellett a hazaiaknak, valamint bízni abban, hogy a Titans és a Bills nem nyer – vagy utóbbi győzelme esetén abban, hogy a Ravens is győz.

Szokatlan módon szerzett vezetést a Chargers: Melvin Gordon elejtette a labdát, de az Keenan Allenhez került, aki be is futott vele az endzone-ba.

Derek Carr és Amari Cooper azonban egy 87 yardos touchdownnal válaszolt erre.

Egy Raiders-mezőnygól után a hazaiak két újabb touchdownt szereztek, így magabiztosan vezettek a szünetben, az előnyüket pedig még növelni is tudták a második félidőben, így simán hozták a győzelmet.

A többi eredmény miatt ez sem volt azonban elég a playoffhoz.

Pedig Philip Rivers nagyszerű meccsen van túl, 387 yardot és három TD-t passzolt. Derek Carr 243 yardig és egy TD-ig jutott, egy interceptiont is dobott.

A meccs után

a Raiders bejelentette: kirúgták a vezetőedzőt, Jack Del Riót.

Utódja egyes hírek az egyik legnépszerűbb tévés szakkommentátor, Jon Gruden lehet.

Tampa Bay Buccaneers – New Orleans Saints 31-24

Bár a playoff-részvétel már biztos volt, de a csoportgyőzelemhez, vagyis a hazai pályához győzni kellett a vendégeknek. Ennek ellenére a hazaiak szerezték az első touchdownt, csakhogy jött egyből az év támadóújonca cím legnagyobb esélyese, Alvin Kamara, egy 106 yardos kickoff-visszahordással.

Sőt, Kamara ezután futással is szerzett egy touchdownt, amivel már a Saints vezetett. Ezután a hazaiak szereztek TD-t, egyenlíteniük viszont nem sikerült, mert az extra pont kimaradt. A második félidő elején pedig azért nem tudták átvenni a vezetést, mert Jameis Winston eladta a labdát a Saints endzone-jánál.

Ami viszont nem ment a támadóknak, azt összehozta a speciális egység: egy punt után a Saints visszahordója elejtette a labdát, amit a Buccaneers játékosai touchdownra vittek vissza.

Persze a Saints sem akart lemondani a csoportelsőségről, így ismét megfordították az állást. De a Buccaneers is szépen akart búcsúzni: végül 9 másodperccel a vége előtt megszerezték a győztes touchdownt.

A Panthers veresége miatt így is a Saints nyerte a csoportot. Drew Brees 245 yarddal és egy TD-vel zárta a meccset, a Buccaneers pedig annak ellenére tudott nyerni, hogy Jameis Winston három interceptiont is dobott, mellette 363 yardig és egy TD-ig jutott.

Pittsburgh Steelers – Cleveland Browns 28-24

Antonio Brown még sérült, Ben Roethlisberger és Le’Veon Bell több más kezdővel együtt pihent – így is a biztos playoff-résztvevő számított Steelers esélyesnek az egész szezonban nyeretlen Browns ellen.

Így is kezdték a meccset, két touchdownnal vezettek, ezután viszont felváltva születtek a pontok, sőt, a második félidőben a Browns egyenlíteni tudott. JuJu Smith-Schuster azonban ismét megmutatta a gyorsaságát: a pontszerzés utáni kickoffot ő is touchdownra vitte vissza.

Ezután pedig már csak egy mezőnygól született, vagyis a tavalyi 1-15 után

a Browns 0-16-tal zárja az idei szezont.

Ennek ellenére úgy tűnik, Hue Jackson vezetőedző megtarthatja állását.

DeShone Kizer 314 yardot és két TD-t passzolt, és ugyan dobott egy interceptiont, de futott is 61 yardot. Landry Jones 239 yardot és egy TD-t passzolt, ő is dobott egy interceptiont. Smith-Schusternek a visszahordott touchdown mellett elkapásokból is volt 143 yardja és egy TD-je.

Philadelphia Eagles – Dallas Cowboys 0-6

Az Eagles már biztosan első kiemelt az NFC-ben, így a meccs leginkább arra volt jó, hogy a Carson Wentz sérülése miatt kezdő Nick Foles még egyet gyakoroljon a társaival.

Több kezdőjátékost azonban pihentetett az Eagles.

Foles-t sem sokáig erőltették: a második negyedben már a harmadik számú irányító, Nate Sudfeld lépett a pályára. Pontok viszont sokáig nem születtek, némi meglepetésre 0-0 volt a meccs a szünetben, sőt, még a harmadik negyed után is – 2007 decembere óta nem volt ilyen a ligában.

A negyedik negyed elején aztán megtört a jég, Dak Prescott passzát Brice Butler váltotta touchdownra, a kimaradt extra pont miatt 6-0-ra vezetett a Cowboys. A meccs végén újabb pontokat szerezhettek volna, de a liga egyik legjobb rúgója, Dan Bailey egy könnyű mezőnygólt is mellé rúgott.

Nick Foles-t 39 yard és egy interception után cserélték le, Nate Sudfeld viszont nem játszott rosszul, 134 yardot passzolt. Dak Prescott 179 yardig és egy TD-ig jutott.

Minnesota Vikings – Chicago Bears 23-10

A meccsnek már csak abból a szempontból volt tétje, hogy a Vikings egy győzelemmel bebiztosíthatta a jövő heti pihenőnapot, illetve a Bearsnél minden bizonnyal ez volt John Fox vezetőedző búcsúmeccse.

A Vikings nem akarta más csapatok kezébe tenni a pihenőnap sorsát: 14 ponttal elhúztak a meccs elején, mindkét touchdownt Latavius Murray szerezte. A Bears is tudott pontokat szerezni, egy trükkös puntvisszahordással.

A második félidőben is biztosan őrizte azonban előnyét a Vikings, így valóban pihenhetnek a jövő héten.

Case Keenum 189 yardot és egy TD-t passzolt, de a győzelemhez az is nagyon kellett, hogy a védők a Bears futóit összesen 30 yardon tartsák. Mitch Trubisky emellé 178 yardot passzolt, így esélyük sem volt a győzelemre a vendégeknek.

Los Angeles Rams – San Francisco 49ers 13-34

Veretlen marad-e Jimmy Garoppolóval a 49ers? Ennek megvolt az esélye, a playoffra gondolva ugyanis a Rams pihentette legjobbjait: nem játszott Jared Goff, Aaron Donald, valamint az a Todd Gurley, aki a korábbi esélyesek (elsősorban Carson Wentz és Antonio Brown) sérülése után idén talán a leginkább megérdemelné az MVP-címet.

Így is kezdődött a meccs, tíz ponttal elhúztak a vendégek, majd mezőnygól-váltás után újabb touchdownt szereztek – vagyis gyakorlatilag az első félidőben eldöntötték a meccset.

Ráadásul a második félidő is hasonló mederben folyt, vagyis Garoppolo újabb győzelemre vezette csapatát – a holtszezonban

valószínűleg hatalmas összegről szóló szerződést írhat majd alá.

Most egyébként 292 yardot és két TD-t passzolt, de két interceptiont is dobott. A Goff helyén játszó Sean Mannion 169 yardig jutott.

New England Patriots – New York Jets 26-6

A Patriots is biztos rájátszás-résztvevő, egy esetleges vereséggel azonban elveszthette volna az első kiemelési pozíciót az AFC-ben. Így aztán biztosra akartak menni a hazaiak és nem pihentették a legjobbjaikat, ennek eredményeképp 21-3-as vezetést szereztek az első félidőben, köszönhetően Dion Lewis két touchdowjának. A második félidőben pedig alig születtek pontok, így a Patriots marad az első kiemelt.

Tom Brady 190 yardot és két TD-t passzolt, de most is elég pontatlan volt, többször rossz labdákat adott az üres elkapóinak is. A Jetsben Bryce Petty 232 yardig jutott. Hiába várták sokan, most sem kapott lehetőséget Christian Hackenberg, egyre inkább kérdés, hogy a fiatal irányító bemutatkozhat-e valaha az NFL-ben.

Denver Broncos – Kansas City Chiefs 24-27

Továbbra sem találja a Broncos az irányítóját, így most Paxton Lynch kezdett, a már biztos playoff-résztvevő Chiefsben pedig Alex Smith pihent, a jövő reménybeli irányítója, Patrick Mahomes kezdett helyette, és nem játszott többek között Tyreek Hill, Travis Kelce, valamint Marcus Peters sem.

Kareem Hunt viszont pályára lépett, és mindjárt az elején futott is egy 35 yardot touchdownt – ez volt egyébként az egyetlen futása a meccsen, utána ő is pihent.

Ezután ugyan fordítottak a hazaiak, de egy újabb touchdownnal a Chiefsnél volt az előny a szünetben. A második félidőben pedig növelni is tudták ezt, a védelem szerzett egy fumble után touchdownt.

A Broncos fel tudott állni 14 pontos hátrányból: a védők és a támadók is szereztek egy-egy TD-t, így sikerült egyenlíteniük. A Chiefs viszont nem hagyta magát: egy utolsó másodperces mezőnygóllal végül megnyerték a meccset.

Patrick Mahomes bemutatkozása közepesre sikerült, 284 yardot passzolt, egy interceptiont dobott. Paxton Lynch 254 yardig és két TD-ig jutott, ő két interceptiont dobott.

Detroit Lions – Green Bay Packers 35-11

Csoportrangadóról volt ugyan szó, valójában azonban semmi tétje nem volt a meccsnek, hiszen mindkét csapat lemaradt a rájátszásról. A Packersnél a sok sérülés miatt ráadásul gyakorlatilag a fél kezdőcsapat hiányzott.

Ennek ellenére a vendégcsapat kezdte jobban a meccset, háromszor is közel jutottak a pontszerzéshez, de kétszer is elvesztették a labdát: a védők egy felpattanó passz után szerencsés interceptiont szereztek, majd egy fumble-t is összeszedtek. Így aztán a Lions 17 pontos előnyt szerzett az első félidőben.

A második félidőben aztán mindkét csapat szerzett TD-ket, egy kétpontos kísérlet során pedig a Lions még trükközött is: az elkapó Golden Tate passzolt, az irányító, Matthew Stafford pedig elkapta a labdát.

Előtte egyébként a Packers is bemutatott hasonlót: ott Randall Cobb passzolt Brett Hundley-nak.

A Lions biztosan őrizte előnyét és nyerte meg a meccset. Matthew Stafford jól játszott, 323 yardot és három TD-t passzolt, Brett Hundley viszont ismét azt igazolta, hogy

csak csereként van jövője az NFL-ben:

172 yard és egy TD mellett két interceptiont dobott. Ezekiel Ansah, a Lions védője pedig a múlt hét után most is három sacket ért el.

New York Giants – Washington Redskins 18-10

Két gyors TD-vel kezdtek a hazaiak a mindkét csapat számára tét nélküli meccsen, az egyik touchdown ráadásul egy 75 yardos futás volt.

Ezután összeszedte magát a Redskins, és öt pontra faragta a hátrányt a szünetben. A második félidőben azonban egyetlen mezőnygól született, amit a Giants szerzett, így végül ők zárták győzelemmel az évet.

Eli Manning 132 yardot és egy TD-t passzolt, de egy interceptiont is dobott, a Giants futója, Orleans Darkwa viszont, hosszú touchdownjának köszönhetően 154 futott yardig jutott. A Redskinsben lehet, hogy utoljára játszó Kirk Cousins nagyon gyenge napot fogott ki, hiába futott egy touchdownt, csak 158 yardot passzolt és három interceptiont is dobott.

Indianapolis Colts – Houston Texans 22-13

Ennek a meccsnek sem volt már tétje, a Texansnál nem is játszott DeAndre Hopkins. Ennek ellenére 13-7-re vezetett a Texans a szünetben, a Colts azonban a harmadik negyedben fordítani tudott, és végül meg is nyerte a meccset.

Egyik irányító sem játszott igazán jól, Jacoby Brissett 114 yardot és egy TD-t, T.J. Yates pedig 137 yardot passzolt, utóbbi egy interceptiont is dobott. Frank Gore viszont 100 yardot futott, és a liga történetének ötödik játékosaként átlépte a 14 ezer futott yardot karrierje során.

Ahogy várható volt, a 4-12-es szezont követően

a Colts vezetőedzőjét, Chuck Paganót a meccs után már ki is rúgták.

Ezzel véget is ért az NFL alapszakasza: jövő hétvégén már a rájátszás kezdődik. Az úgynevezett wild card körben szombaton a Kansas City Chiefs a Tennessee Titanst, a Los Angeles Rams az Atlanta Falcons fogadja, vasárnap pedig Jacksonville Jaguars–Buffalo Bills és New Orleans Saints–Carolina Panthers meccseket rendeznek. A Philadelphia Eagles, a Minnesota Vikings, a New England Patriots és a Pittsburgh Steelers pihenhet a playoff első körében.

Újabb szupersztár sérült meg, hetekig vitáznak majd egy bírói döntésről

0

Érthetetlen bírói ítélet döntötte el az NFL 15. játékhetének vasárnapi csúcsrangadóját: a New England Patriots nyert a Pittsburgh Steelers otthonában. A meccsen újabb olyan játékos sérült meg, aki esélyes volt a szezon legjobbjának díjára is: a Steelers elkapója, Antonio Brown. A Los Angeles Rams szenzációs játékkal győzött a Seattle Seahawks otthonában, a sérülés után visszatérő Aaron Rodgers nem tudta győzelemre vezetni a Green Bay Packerst a Carolina Panthers otthonában, a Jacksonville Jaguars viszont 10 év után először jutott a rájátszásba.

A hét meccse: Pittsburgh Steelers – New England Patriots 24-27

Ezúttal az AFC-ben rendezték a hét csúcsrangadóját, a konferencia legjobb mérleggel rendelkező csapata fogadta a másodikat – vagyis

a meccs tulajdonképp arról is dönthetett, hogy adott esetben melyik csapat játszhat végig otthon a playoffban.

A Patriots egy meglepő vereség után érkezett, és most sérülés miatt hiányzott Chris Hogan elkapó – a Steelersből pedig Joe Haden cornerback, meg persze a védelem sérültlistára került vezére, Ryan Shazier, aki ki tudott menni a meccsre, hatalmas üdvrivalgás fogadta.

A vendégek szerezték az első pontokat a meccsen, de Rex Burkhead touchdownjára tudott válaszolni a Steelers, Eli Rogers elkapásával.

A következő pontokat is a hazaiak szerezték, egy mezőnygóllal, Martavis Bryant nagyszerű elkapása után.

Közben azonban újabb dráma történt: előbb a Steelers irányítója, Ben Roethlisberger húzta meg a combját (bár a pályán maradt), majd egy játékkal később az NFL egyik legjobb játékosa,

az első elkapó, akinek reális esélye van az MVP-címre, Antonio Brown a földön maradt egy ütközés után,

megsérült a vádlija, kórházba kellett vinni.

Ennek ellenére, egy Patriots-mezőnygól után még a szünet előtt újabb touchdownt szereztek a hazaiak, Bryant újabb szép elkapásával.

A második félidő első drive-jának végén Brandin Cooks kapta el Tom Brady passzát – az egyenlítés azonban elmaradt, mert Stephen Gostkowski kihagyta az extra pontot.

A Steelers ezután nem tudott pontot szerezni, jöhetett a Patriots – de Tom Brady még bőven a saját térfelén eladta a labdát.

A labdaszerzést pedig pontokra váltotta a hazai csapat, Le’Veon Bell futott be az endzone-ba, nyolc pontra növelve az előnyt. Egy-egy jó védekezés után a Patriots eljutott egy mezőnygólig, négy perc volt ekkor még hátra a meccsből.

A Patriots védői pedig gyorsan megállították a Steelers támadóit – kicsit több, mint két perce maradt Tom Bradyéknek, hogy megnyerjék a meccset. Az első passznál centiken múlt az interception, utána viszont három hosszú passzt is odadobott Rob Gronkowskinak, amivel máris az endzone közelébe jutottak – ott pedig Dion Lewis be is vitte a labdát. És mivel a kétpontos kísérlet is sikerült, három ponttal vezetett a Patriots.

56 másodperce maradt a Steelersnek, hogy legalább egyenlítsen – ekkor hiányzott igazán Antonio Brown. Ott volt viszont JuJu Smith-Schuster, aki 69 yardot futott egy rövid passzal.

A következő passzal pedig Roethlisberger Jesse James-t találta meg az endzone-ban – csakhogy3

a bírók videózás után érthetetlen módon visszavonták a touchdownt.

A bírók szerint James nem birtokolta elég ideig a labdát, a döntést kritizálók szerint viszont az elkapás véget ért, amikor leért a térde, majd amikor benyújtotta a labdát a gólvonal fölé, azzal megszerezte a TD-t, vagyis már nem számított, hogy a földhöz érve megmozdult a labda.

Ezután viszont Roethlisberger felpattanó passzát egy védő kapta el – mezőnygólt sem tudott rúgni a Patriots, nyertek a vendégek.

Ben Roethlisberger 281 yardot és két TD-t passzolt, a meccs végi egy interception mellett, Le’Veon Bell pedig 117 futott yard mellett elkapásokkal is szerzett 48 yardot. Tom Brady 298 yardot és egy TD-t passzolt, egyszer ő is eladta a labdát. A meccs végi bírói döntésről pedig valószínűleg még hetekig beszélnek majd.

Seattle Seahawks – Los Angeles Rams 7-42

Az NFC-ben is rendeztek egy kiemelkedően fontos meccset (bár a szezon ezen szakaszában már szinte mindegyik az), ami gyakorlatilag csoportdöntő is volt.

A vendégek két mezőnygóllal kezdtek, majd még az első negyedben elértek egy touchdownt is Todd Gurley révén. A jó támadások mellett nagyszerűen védekezett a Rams, Russell Wilson folyamatos nyomás alatt játszott, így Todd Gurley újabb futása már 20-0-s vendégelőnyt jelentett.

Sőt, az előnyét egy Jared Goff – Robert Woods összjáték után tovább növelte a Rams, majd Todd Gurley egy 57 yardos futással megkoronázta teljesítményét: egy félidő alatt 144 yardot és három TD-t futott, 34-0-ra vezettek a vendégek a szünetben.

A második félidő aztán ugyanott folytatódott, ahol az első abbamaradt: Russell Wilsont folyamatosan sackelték a Rams védői, Aaron Donalddal az élen, aztán

Todd Gurley megszerezte negyedik touchdownját is,

ezúttal elkapással.

40-0-s hátrányban, a harmadik negyed végén szerezte első pontjait a Seahawks, de ehhez Wilson bravúros menekülésére is szükség volt.

A meccs viszont ekkorra már eldőlt, Jared Goffot le is cserélték, Sean Mannion állt a helyére.

Goff végül összesen 120 yardot passzolt, két TD és egy interception mellett, de Todd Gurley fantasztikus játéka miatt ez is elég volt: 152 futott, 28 elkapott yardot és összesen négy TD-t szerzett, és emellé a többiek is hozzátettek 92 futott yardot. Visszahordásokkal ráadásul Pharaoh Cooper is szerzett 178 yardot.

Russell Wilsont összesen hétszer sackelték (Aaron Donald egymaga háromszor), ő 142 yardot és egy TD-t passzolt, futott 39 yardot, de elvesztett egy fumble-t.

New York Giants – Philadelphia Eagles 29-34

Carson Wentz nem lesz MVP, sőt, sérülése miatt nem is léphet már pályára a szezonban, így Nick Folesra vár a feladat, hogy tovább vezesse a csapatot.

A Giants elleni csoportrangadó elején úgy tűnt, hogy ez sikerülni is fog, egy hazai touchdownra hasonlóképp feleltek a vendégek – utána viszont a Giants két újabb TD-t szerzett.

De összeszedte magát az Eagles is: két TD-t szereztek ők is, de egy mezőnygól miatt a Giants vezetett a szünetben.

A második félidőben is rendkívül izgalmas volt a meccs, a Giants támadósora ugyanis hetek óta nem játszott ilyen jól, mint most, de Foles is jól pótolta Wentzet. Néhány perccel a vége előtt ötpontos hátrányban támadhatott a Giants, közel is jutottak az endzone-hoz, de nem sikerült touchdownt szerezniük.

Pedig Eli Manning 434 yardot és három TD-t passzolt a meccsen (egy interception mellett), de Nick Foles 237 yardja és négy touchdownja azt mutatta, hogy

az Eagles támadósora Wentz nélkül sem lassít.

A Giantsnél nagyon hiányzott a kihagyott extra pont – emiatt kellett később kétpontos kísérlettel próbálkozni, ami szintén kimaradt, ráadásul egy mezőnygól-kísérletet is blokkoltak az Eagles játékosai

A győzelemmel biztossá vált, hogy az Eagles pihenhet a rájátszás első fordulójában.

Carolina Panthers – Green Bay Packers 31-24

Aaron Rodgers visszatért a kulcscsonttörése után, a szupersztárt Messiásként várták a Packers szurkolói. Az irányító az elején bizonyította is, hogy nem félti magát, ha kellett, maga futott, közben pedig a szokásos pontos passzait adta.

Viszont közben a Panthers is szerezte a pontokat, mert a Packers védelme egy ideig nem tudott komoly ellenállást kifejteni. A szünetben így is a vendégek vezettek, miután Randall Cobb beküzdötte magát az endzone-ba – Rodgers egyébként úgy dobta el a labdát, hogy közben a sérült vállára esett.

A szünet után azonban megint jött a gyenge védekezés a vendégektől, és a Panthers fordítani is tudott. Rodgersen is egyre jobban látszott a hosszú kihagyás – többször is eladta a labdát, az egyik után ráadásul a Packers legjobb elkapóját, Davante Adamset egy brutális megmozdulással ki is ütötték a játékból a védők, majd vitatható bírói döntés után újabb TD-t szerzett a Panthers.

A Packers pedig hiába szerzett a pontokat, a gyenge védekezés miatt újabb touchdownt ért el a Panthers. Két és fél perccel a vége előtt hétpontos hátrányban ugyan a Packers még támadhatott a győzelemért, de az Adams helyére beálló Geronimo Allison elvesztette a labdát. – így

a csapatnak már csak matematikai esélye maradt a rájátszásra.

A nem teljesen összeforrt kulcscsonttal játszó Aaron Rodgers végül 290 yardot és három TD-t passzolt, volt 43 futott yardja is, de tőle szokatlan módon három interceptiont is dobott – 2009 óta nem volt ilyen meccse. Cam Newton viszont nem adta el a labdát, 242 yardot és négy TD-t passzolt, neki 58 futott yardja volt még.

Jacksonville Jaguars – Houston Texans 45-7

Már a csoportgyőzelemért hajt a fantasztikus védelme által vezetett Jaguars, a Texansnak viszont nincs már esélye a rájátszásra. A hazaiaktól viszont ezúttal sérülés miatt hiányzott a nagyszerű szezont produkáló újonc futó, Leonard Fournette.

Nélküle is magabiztosan kezdtek a hazaiak, hamar elhúztak és 31-0-ra vezettek a szünetben. Ezután szerezték csak első pontjaikat a vendégek, DeAndre Hopkins elkapása viszont az egész meccs egyik legszebb megmozdulása volt.

https://twitter.com/NFL/status/942487693006553088

A hazai csapat végül simán nyerte meccset, és ezzel a csoportot is, ami azt jelenti, hogy

a Jaguars 2007 óta először jutott be a rájátszásba.

A sokáig a csapat gyenge pontjának tartott irányító, Blake Bortles is egyre jobban játszik az elmúlt hetekben, most 326 yardot és három TD-t passzolt (ebből 186 yardot Keelan Cole-nak). A Texansban T.J. Yates mindössze 128 yardig jutott, egy TD és egy interception mellett.

Minnesota Vikings – Cincinnati Bengals 34-7

A védelme hajtja a Vikings csapatát is – olyannyira, hogy komoly esélyük van az első kiemelést pozíciójára is az NFC-ben. A Bengals már lemondhatott a rájátszásról, sőt, a hírek szerint 15 év után Marwin Lewis vezetőedző is távozik a szezon végén.

A Vikings már az elején bizonyította, hogy komolyan veszik a harcot az első helyért: a védelem is szerzett egy touchdownt.

A Bengalsnak esélye sem volt, a meccs annyira sima lett, hogy a negyedik negyedből másfél éves kihagyás után újra pályára léphetett Teddy Bridgewater is.

Neki végül összesen két rossz passza volt, az egyikből ráadásul interception lett, előtte viszont Case Keenum mindössze három passzt rontott el, 236 yardig és két TD-ig jutott. A Bengalsban Andy Dalton 113 yardot passzolt, dobott két interceptiont – őt is lecserélték, A.J. McCarron állt be a helyére a végén. A Bengalsnak a futások sem mentek, mindössze 46 yardot hoztak össze a földön.

A győzelemmel a Vikings megnyerte csoportját, így biztos rájátszás-résztvevő.

Buffalo Bills – Miami Dolphins 24-16

Újabb csoportrangadó, két, a rájátszásért küzdő csapattal. A Billsnek volt erre nagyobb esélye, és így is kezdték a meccset, LeSean McCoy touchdownjaira a vendégek csak mezőnygólokkal tudtak válaszolni.

A különbség pedig végig megmaradt – és ezzel megmaradt a Bills esélyre a rájátszásra.

A sérülés után visszatérő Tyrod Taylor 224 yardot és egy TD-t passzolt, és volt egy futott touchdownja is. A Dolphins irányítója, Jay Cutler viszont a hétfői remek teljesítménye után most pocsékul játszott: ugyan passzolt 274 yardot, de három interceptiont is dobott.

A meccsen

LeSean McCoy elért egy álomhatárt is:

karrierje során már több mint 10 ezer yardot futott a ligában.

Cleveland Browns – Baltimore Ravens 10-27

Meg tudja-e szerezni végre első győzelmét a Browns a csoportrangadón – ez volt a nagy kérdés. A múlt héten már közel álltak hozzá, de hosszabbításban végül kikaptak. A Ravensnek az elmúlt hetekben kezdett feltámadni a támadósora – ez viszont a meccs elején nem látszott. A Browns passzjátéka is akadozott, a futások viszont mentek, így a második negyedben megszerezték a vezetést – bár sokáig nem tudták megtartani.

A második félidőben pedig már egyre simább lett a meccs, és végül magabiztosan nyert a Ravens, életbe tartva playoff-reményeit.

Joe Flacco 288 yardot és egy TD-t passzolt, a Browsban DeShone Kizer mindössze 146 yardig jutott, dobott két interceptiont, és egy fumble-t is elveszített.

New Orleans Saints – New York Jets 31-19

Kötelező győzelem volt ez a hazaiaknak, pláne, hogy a Jetsben Josh McCown sérülése miatt Brice Petty irányított. Így a vendégek legfeljebb a védelmükben bízhattak, akik meg is tették a magukét:

Sokáig szoros volt a meccs, de a negyedik negyedben végül bebiztosította a győzelmet a Saints. Amelyben Drew Brees 285 yardot és 2 TD-t passzolt az egy eladott labda mellett, Mark Ingram pedig két touchdownt is futott. Brice Petty 179 yardig és egy TD-ig jutott, ő kétszer adta el a labdát.

Washington Redskins – Arizona Cardinals 20-15

Szoros meccset játszott a két, sérülésektől sújtott csapat, de mivel az első félidőben két touchdownt is szereztek a hazaiak, míg a vendégek csak mezőnygólokat szereztek, ezért a Redskins vezetett a szünetben. Az előnyüket pedig a második félidőben is meg tudták tartani, és végül meg is nyerték a meccset.

A Redskins irányítója, Kirk Cousins 196 yardot és két TD-t passzolt, a futások viszont nagyon nem mentek a csapatnak, mindössze 31 yardot szereztek így. A Cardinalsban Blaine Gabbert 189 yardig jutott, ő egy interceptiont is dobott.

San Francisco 49ers – Tennessee Titans 25-23

A Jimmy Garoppolo vezetésével feltámadó 49ers azt a Titanst fogadta, amely még rájátszást érő helyen áll, de az utóbbi hetekben nem igazán bíztató a formája. Ez látszott is az első félidőben, tíz ponttal elhúzott a hazai csapat, igaz, a szünetig valamelyest közelebb zárkózott a Titans.

Kevés volt a pont a meccsen, mindkét csapat jól védekezett, végül aztán a negyedik negyed elején egy touchdownnal fordítottak a vendégek. Ezután viszont két újabb mezőnygólt rúgott a 49ers, és három perccel a vége előtt visszavették a vezetést.

Ezután jött az igazi thriller.

Eljutott ugyanis mezőnygólig a Titans, de maradt még kicsivel több mint egy perce a 49ersnek, Garoppolónak pedig ez elég volt ahhoz, hogy mezőnygól-távolságig vigye a csapatot, amit Robbie Gould be is rúgott – nyertek a hazaiak.

Jimmy Garoppolo sorozatban harmadszor vezette győzelemre csapatát, most 381 yardot és egy TD-t passzolt. A Titans irányítója, Marcus Mariota 241 yarddal és két TD-vel zárt.

Oakland Raiders – Dallas Cowboys 17-20

Mindkét csapat számára létfontosságú volt egy győzelem a playoff-remények életben tartásához. Az első félidőben a vendégek 10-ra elhúztak, az első Raiders-pontok a harmadik negyedben születtek – akkor viszont ki is egyenlítettek.

A Cowboys érezte, hogy valahogy erősíteni kell, egy trükkös játékot is bevetettek, majd Dak Prescott futásával megint náluk volt az előny.

https://twitter.com/NFL/status/942599226726301697

Ezt Michael Crabtree második TD-jével egyenlítették ki a hazaiak.

Kevesebb, mint két perccel vége előtt egy mezőnygóllal újra vezetett a Cowboys (ehhez kellett előtte egy számukra kedvező bírói döntés negyedik kísérletnél), és bár ezután a Raiders gyorsan eljutott az endzone-hoz, ahova Derek Carr be is akart vetődni, de

kiesett a kezéből a labda,

amely a célterületre pattogott, így a szabály szerint a védekező csapathoz került.

https://twitter.com/NFL/status/942616926978637824

Dak Prescott 212 yardot passzolt, volt 32 futott yardja és egy TD-je is, de két interceptiont is dobott. Derek Carr 171 yardot és két TD-t passzolt, de a meccs végi fumble a győzelembe került – ami azt is jelenti, hogy a Raiders lemondhat a rájátszásról.

A szombati meccseken a Detroit Lions 20-10-re verte a Chicago Bearst, a Kansas City Chiefs pedig 30-13-ra a Los Angeles Chargerst. Csütörtökön a Denver Broncos 25-13-ra nyert az Indianapolis Colts otthonában. A Tampa Bay Buccaneers hétfő éjjel fogadja az Atlanta Falconst.

Egyre élesebb a harc a rájátszásért

0

A végéhez közeledik az alapszakasz az NFL-ben, ez látszott a 13. játékhét vasárnapi meccseinek izgalmain is. A Vikings egyre magabiztosabb lehet, a csoportrangadót remek futópárosának köszönhetően a Saints nyerte a Panthers ellen, a Jaguars és a Ravens védelme ismét remekelt, a Packers hosszabbításos győzelem után reménykedhet még, a Chiefs viszont a jó szezonkezdet után egyre inkább aggódhat. A Seahawks megállította az Eaglest.

A hét meccse: New Orleans Saints – Carolina Panthers 31-21

Csoportmeccs, két 8-3-mal álló csapattal, a liga talán legerősebb csoportjában – igazi rangadót ígért ez a párosítás, amelynek győztese komoly lépést tehetett a csoportgyőzelem, így az automatikus rájátszás-részvétel felé. A Saints idén nagyon jól játszó védelméből hiányzott egy fontos láncszem: az újonc cornerback, Marshon Lattimore.

A Saints vezette az első drive-ot, jól is haladtak, a végén az remek szezont futó újonc Alvin Kamara szerzett nem akármilyen touchdownt.

Hasonlóan jó drive-val válaszolt a Panthers, a végén Jonathan Stewart repült be az endzone-ba.

A következő drive-ok punttal értek véget, utána viszont jött a Saints másik nagyszerű futója, Mark Ingram, egy 72 yardos futással, majd utána ő szerzett touchdownt is.

Sőt, egy elrontott punt után a Panthers térfelén kapta vissza a labdát a Saints, majd Julius Peppers buta szabálytalansága után újabb TD-t szereztek. A Panthers védői tettek ezután azért, hogy meccsben maradjon a csapat: megszereztek egy fumble-t, a támadók pedig összehoztak egy touchdownt.

A második félidő elején aztán megint a Saints futói villantak: ezúttal Alvin Kamara futott egy húszyardos touchdownt.

A Panthers támadói nem tudtak haladni, a Saintsnél viszont nem csak a két futó játszott jól, hanem az irányító, Drew Brees is, egy kihagyott mezőnygólkísérlet miatt mégsem nőtt a hazaiak előnye.

Azonban a Panthers sem tudott pontot szerezni, és hiába állították meg a Saints támadását, a puntnál a visszahordó elejtette a labdát, amelyet a hazaiak szereztek meg, és mezőnygóllal büntették a hibát.

Gyors drive-val szépített a Panthers, ehhez kellett Cam Newton nagy futása is.

Ezután viszont a Saints már végig megtartotta a labdát, és immár

a csoport legnagyobb esélyesének mondhatja magát.

Drew Brees 269 yardot és egy TD-t passzolt, de a döntő faktor megint a futópáros volt: Mark Ingram 85 yardot és egy touchdownt futott, volt mellé 37 elkapott yardja, Alvin Kamara 60 yardot és két TD-t futott, neki 66 elkapott yardja volt még.

Cam Newton 183 yardot és két touchdownt passzolt, és ő volt csapata legjobb futója is – de ehhez 51 yard is elég volt neki.

Atlanta Falcons – Minnesota Vikings 9-14

A rájátszásért küzd mindkét csapat, a Vikingsnak még arra is jó esélye van, hogy az első két kiemelt egyike legyen. A hazaiaknál magára talált az utóbbi hetekben a támadósor, a vendégek védelme viszont a legjobbak közé tartozik a ligában.

Ennek megfelelő volt a meccs is, az első félidőben alig voltak pontok, a Vikings szerzett egy TD-t, a Falcons csak két mezőnygólig jutott. Hasonló volt a helyzet a második félidőben is: egy hazai mezőnygólra a Vikings egy TD-vel válaszolt, a Falcons pedig egyáltalán nem szerzett már több pontot.

Case Keenum nagyon jól játszott, 227 yardot és két TD-t passzolt, ráadásul

a második félidőben mindegyik passza jó volt.

A Falcons irányítója, Matt Ryan mindössze 173 yardig jutott. A múlt heti fantasztikus teljesítménye után Julio Jonesnak most csak 24 elkapott yardja volt.

Baltimore Ravens – Detroit Lions 44-20

Újabb két, a rájátszásért hajtó csapat, igaz, nem ugyanabban a konferenciában játszanak. A Ravensnek ehhez azonban jobb teljesítményre van szükség a támadók részéről. Ugyanakkor a liga egyik legjobb védelme a Ravensé, és ők megint kitettek magukért.

Az első félidőben egy pontot sem tudott szerezni a Lions, így el is húztak a hazaiak, de a második félidőben szoros lett a meccs. Legalábbis egy ideig: a Ravens ezután újabb TD-ket szerzett, a védők is visszavittek egy interceptiont, így aztán nagy különbséggel nyertek.

Most Joe Flacco sem játszott rosszul, 269 yardot és két TD-t passzolt, Alex Collins pedig két touchdownt futott. Matthew Stafford 292 yardot és egy TD-t passzolt, volt egy interceptionje, ráadásul a keze is megsérült, le kellett cserélni.

Egy rossz hír a Ravens-szurkolókat is érte: elszakadt a nagyszerű cornerback, Jimmy Smith Achillese.

Green Bay Packers – Tampa Bay Buccaneers 26-20

Az utolsó esélyüket akarták megragadni a hazaiak – egy vereség ugyanis a playoff-remények elvesztését jelentette volna, ami egyébként a sok sérültet nélkülöző (Robert Ayers, Vernon Hargreaves, T.J. Ward és Doug Martin) vendégekre is igaz volt. A Buccaneersnél újra a felépülő Jameis Winston irányított.

Az első pontokat az ő passzából a vendégek szerezték, de aztán a Packers futásaival nem nagyon tudtak mit kezdeni a védők. Az újonc Jamaal Williams például védőkkel a nyakán küzdötte be magát az endzone-ba, ezzel fordítottak a hazaiak.

Sőt, Winston hibája után a védők is pontot szereztek:

https://twitter.com/NFL/status/937398636123586560

A második félidőben aztán teljesen megváltozott a játék képe. A Packers támadójátéka csődöt mondott, és így a rengeteget a pályán lévő védelem egyre jobban fáradt, mezőnygólok után Cameron Brate második touchdownjával fordított a Buccaneers. Egy drive-ra viszont még össze tudták magukat szedni a támadók, mezőnygóllal egyenlítettek, jöhetett a hosszabbítás.

Itt aztán ismét szétfutotta a védőket a Packers: amikor pedig a sérülésből visszatérő Aaron Jones a meccsen először megkapta a labdát, egyből be is vitte az endzone-ba, ezzel nyertek a hazaiak.

Az Aaron Rodgers helyén játszó Packers-irányító, Brett Hundley nem játszott jól, mindössze 84 yardot passzolt, dobott egy interceptiont, de volt 66 futott yardja is. Jamaal Williams végül 113 yardot futott. Jól ment a vendégek futójának, Peyton Barbernek is, 102 futott és 41 elkapott yardja volt, Jameis Winston pedig 270 yardot és két touchdownt passzolt.

A Packers védői Clay Matthews vezetésével összesen hét sacket értek el.

New York Jets – Kansas City Chiefs 38-31

Visszatalál-e szezon eleji formájához a Chiefs, vagy folytatódik az elmúlt hetek gyengélkedése – ez volt a meccs nagy kérdése. A meccs elején aztán úgy nézett ki, hogy az előbbi verzió lesz igaz: Travis Kelce egymás után két touchdownt is szerzett.

Ezután viszont egyenlítettek a vendégek, sőt, hiába volt Alex Smithnek egy irányítótól szokatlanul hosszú futása, vezettek is a szünetben.

A vendégek azonban Tyreek Hill hosszú touchdownjával egyenlíteni tudtak.

https://twitter.com/NFL/status/937415802801741824

Egymás után jöttek a pontok ezután is, végül kicsit több mint két perccel a vége előtt 7 pontos előnyt szerzett a Jets. A Chiefs pedig erre már nem tudott válaszolni –

a remek szezonkezdés után lassan elköszönhetnek a playofftól.

Pedig Alex Smith nagyszerűen játszott, 366 yardot és négy TD-t passzolt, egyetlen futása pedig 70 yardos volt – rajta kívül azonban csak 42 yardot futott a Chiefs. Kelce mellett Tyreek Hill is két touchdownt szerzett, neki 185 elkapott yardja volt.

A Jets irányítója, Josh McCown is jól játszott, 331 yardot és egy touchdownt passzolt (157 yardot Jermaine Kearse-nek), két TD-t pedig futott is.

Tennessee Titans – Houston Texans 24-13

Hiányzott a hazaiaktól a legfontosabb elkapó, Rishard Matthews, így is a rájátszásért küzdő Titans volt az esélyesebb a rengeteg sérüléstől sújtott Texans ellen.

Fordulatos volt a meccs: előbb 10 ponttal elhúztak a vendégek, majd sorozatban 17 pontot szerezve fordítottak a hazaiak. Megint jött a Texans, egy mezőnygóllal, a végén viszont hiába támadhatott a győzelemért, az endzone-ban Tom Savage eladta a labdát – Derrick Henry pedig futott utána egy 75 yardos TD-t.

Savage 365 yardot és egy touchdownt passzolt az interceptionje mellett, Marcus Mariota pedig mindössze 150 yardot és egy TD-t, de neki volt egy futott touchdownja is, futásokkal egyébként a Titans összesen 198 yardot hozott össze.

Jacksonville Jaguars – Indianapolis Colts 30-10

A múlt heti meglepő vereség után ez a meccs kötelező győzelemnek számított a hazaiak számára, még úgy is, hogy a remek védelem egyik fontos tagja, Telvin Smith sérülés miatt nem játszhatott.

Az első pontszerzéshez egy trükkös játékra is szükség volt:

Ezután azonban fokozatosan elhúztak a hazaiak, és biztosan nyerték meg a meccset. A Jaguars irányítója, Blake Bortles ma a jobbik arcát mutatta, 309 yardot és két TD-t passzolt, a Colts-ban Jacoby Brissett mindössze 174 yardot passzolt, egy TD mellett két interceptiont dobott.

Buffalo Bills – New England Patriots 3-23

A hazaiaknak a rájátszás, a vendégeknek az esetleges első kiemelés miatt volt fontos a meccs. Fontos hiányzói voltak mindkét csapatnak: a Billsnél Kelvin Benjamin, Cordy Glenn és Mike Tolbert, a Patriotsnál Marcus Cannon és Chris Hogan nem játszhatott többek között sérülés miatt.

A meccset aztán viszonylag simán nyerte a Patriots, annak ellenére, hogy az első félidőben egy TD-t sem tudtak szerezni, de mezőnygólokkal így is vezettek. Tom Brady mégis frusztrált volt,

egy játék után a támadókoordinátorával üvöltözött.

A második félidőben aztán Rex Burkhead futásaival már a touchdownok is jöttek, miközben a Bills irányítóját, Tyrod Taylort sérülés miatt le kellett cserélni.

Sem ő, sem a helyére beállt Nathan Peterman nem játszott jól, Taylornak 65, Petermannek 50 passzolt yardja volt, Taylor dobott egy interceptiont is. Tom Brady 258 yardot passzolt, neki is volt egy interceptionje. A Patriots futásokkal viszont 193 yardig jutott.

A meccsen a Patriots tight endje,

Rob Gronkowski megúszott egy kiállítást,

amikor Brady interceptionje után rendkívül alattomosan ütött oda a Bills védőjének, Tre’Davious White-nak.

Miami Dolphins – Denver Broncos 35-9

Három hét alatt a harmadik irányító kezdett a Broncosban, ismét Trevor Siemian kapott lehetőséget, aki a múlt héten, Paxton Lynch sérülése után nem is játszott rosszul.

Most viszont igen, így a vendégeknek esélyük sem volt a meccsen, egyre jobban elhúztak a hazaiak, és magabiztosan nyertek. Siemian végül 200 yardot passzolt, és három interceptiont dobott. Jay Cutler is dobott két interceptiont, de ő két TD-t is passzolt 235 yard mellett. A Dolphins futója, Kenyan Drake is jól játszott, 120 yardja és egy touchdownja volt.

Chicago Bears – San Francisco 49ers 14-15

Jimmy Garoppolo első meccse kezdőként a 49ersben, emiatt várták sokan a találkozót, amelyen az újonc Tarik Cohen megmutatta, milyen szenzációs visszahordásokra képes:

A Bears ennek ellenére nem tudta megnyerni a meccset, hiába szereztek ugyanis két touchdownt, a vendégek öt mezőnygólt is be tudtak rúgni – a csapat rúgója ráadásul az a Robbie Gould, aki korábban évekig a Bearsben játszott.

Garoppolo jól játszott, végül 293 yardot passzolt, és dobott egy interceptiont. A Bearsben Mitch Trubisky mindössze 102 passzolt yardig és egy TD-ig jutott, és a csapatnak a futások sem nagyon mentek.

Los Angeles Chargers – Cleveland Browns 19-10

A rájátszásért nagy hajrát indító Chargers a mezőny egyetlen nyeretlen csapata ellen – a sima hazai győzelmen kívül minden más meglepetésnek számított volna. Még úgy is, hogy a Brownsban hosszú eltiltása után, 2014 decembere óta először,

újra pályára léphetett a liga egyik legtehetségesebb, de egyben egyik legbalhésabb elkapója,

Josh Gordon. Hamar megmutatta, hogy nem felejtett el játszani:

A Browns jól tartotta magát az első félidőben, a Chargers mindössze két mezőnygólt tudott elérni, sőt, egy DeShone Kizer–David Njoku összjáték után a vendégek vezettek.

Igaz, a félidőből hátralevő rövid idő elég volt a Chargersnek arra, hogy egy újabb mezőnygóllal visszavegye a vezetést, a második félidőben aztán el is húzott a hazai csapat, és a végén magabiztosan nyerte a meccset – pláne, hogy a végén Kizer kétszer is elvesztette a labdát.

A Chargers irányítója, Philip Rivers 344 passzolt yarddal és egy TD-vel zárta a meccset, Kizer 215 yardot és egy TD-t passzolt, volt 46 futott yardja is, de sokszor pontatlan volt és a meccs végi interception és fumble elvette a Browns maradék esélyét is. Josh Gordon végül négy elkapásból szerzett 85 yarddal tért vissza az NFL-be.

Oakland Raiders – New York Giants 24-17

A hazaiaknak még van esélye a playoffra, a Giantsnél viszont hivatalosan is feladták a szezont azzal, hogy bejelentették:

Eli Manninget a kispadra ültetik.

A Raidersnél viszont hiányzott a két legjobb elkapó: a múlt heti verekedés miatt Michael Crabtree-t eltiltották, Amari Cooper pedig sérült.

A hazaiak futója, Marshawn Lynch 50 yardos touchdownnal kezdte a meccset:

https://twitter.com/NFL/status/937434757909979136

Ezután még egyenlített a Giants, de szép lassan tízpontos előnyt épített fel hazai csapat, amit már nem tudtak ledolgozni a vendégek, hiába mutatott be az újonc tight end, Evan Engram egy fantasztikus, egykezes elkapást.

Manning helyén Geno Smith 212 yardot és egy TD-t passzolt, de két fumble-t is elvesztett. Derek Carr két legjobb elkapója nélkül is passzolt 287 yardot és egy touchdownt.

Arizona Cardinals – Los Angeles Rams 16-32

Nem elég, hogy a Cardinals kezdő irányítója és futója is sérült, ezen a meccsen a szezon közben igazolt Adrian Peterson sem játszhatott az ellen a Rams ellen, amely a liga egyik leglátványosabb támadójátékát mutatja. A Ramsnek ráadásul nagyon jó a védelme is, ahogy ezt a meccs elején is megmutatták:

A következő interceptiont már TD-re is vitték a védők, de 16-0-s Rams-vezetés után magára talált a hazai csapat, két touchdownnal zárkóztak, de aztán újra elhúzott és magabiztosan nyert a hazai csapat.

A Cardinals irányítója, Blaine Gabbert 221 yardot és egy touchdownt passzolt, de két interceptiont is dobott. Jared Goff számai hasonlóak voltak, csak ő a 220 yard mellett két TD-t passzolt és egy interceptiont dobott. Ki kell még emelni a Rams futóját, Todd Gurley, aki 74 futott yard mellett elkapásokkal is szerzett 84-et. A Rams védői hatszor sackelték Gabbertet.

Seattle Seahawks – Philadelphia Eagles 24-10

Meg tudja-e állítani a sérülésektől sújtott Seahawks a liga legjobb mérleggel rendelkező csapatát – erre a kérdésre várta mindenki a választ a meccs előtt, amelyen

az MVP-cím két legnagyobb esélyese, Carson Wentz és Russell Wilson is pályára lépett.

A hazaiak Richard Shermant és Cam Chancellort nélkülöző védelme aztán remekül játszott, az első félidőben mindössze egy mezőnygólt engedtek a vendégeknek, így tíz ponttal vezettek. A második félidőben pedig tovább növelték előnyüket, és hiába zárkózott egy touchdownnal az Eagles…

…a Seahawks ugyanazzal válaszolt, miközben ilyen játékokat mutattak be – amelyet egyébként valószínűleg visszavontak volna, ha az Eagles edzői stábja challenge-el, hiszen Wilson passza előre ment, miközben már átlépte a kiindulópontot, ami után már csak hátrafele passzolhat, de a challenge valamiért elmaradt.

Russell Wilson nagyszerűen játszott, 227 yardot és három TD-t passzolt, 31 yardot pedig futott is. Carson Wentz egy TD mellett 348 yardot passzolt, ebből 141-et Nelson Agholornak:

Ugyanakkor dobott egy interceptiont, és kritikus helyzetben elvesztett egy fumble-t.

A Cincinnati Bengals hétfő éjjel fogadja a Pittsburgh Steelerst. A forduló első meccsén a Dallas Cowboys 38-14-re verte a Washington Redskinst.

Újabb csapatot kell egyre komolyabban venni

0

Nagyon simán, 45-21-re verte a Carolina Panthers a Miami Dolphinst az NFL hétfő éjszakai meccsen. 7-3-as mérlegükkel egyre komolyabb esélyük van a rájátszásra.

Az első negyedben még nem volt jele annak, hogy ekkora pontzuhatag lesz, mindössze egy mezőnygól született. A második negyedben aztán az első hazai touchdownra még válaszoltak a vendégek, a másodikra viszont már nem tudtak – igaz, a pontszerzéshez az kellett, hogy Luke Kuechly lehúzza Jay Cutler passzát.

A harmadik negyedben pedig jött a hazai henger: egy passzolt, majd egy futott touchdownnal egyre jobban elhúzott a Panthers.

A Dolphins ugyan szépített egy nagy futással:

Utána viszont Cam Newton passzai után Christian McCaffrey és Devin Funchess is megszerezte második TD-jét.

Végül 45-21 nyert a Panthers, amely újra ellenállhatatlan futójátékot mutatott be, és 548 támadóyardjával

klubcsúcsot is döntött.

Cam Newton 254 yardot és négy TD-t passzolt, emellett 95 yardot futott is, de Jonathan Stewart is eljutott 110 futott yardig – összesen 294 yardot haladtak a földön a hazaiak.

https://twitter.com/NFL/status/930281455401418752

A Dolphinsnál Jay Cutler 213 yardot és két touchdownt passzolt, egyszer viszont eladta a labdát.

A forduló többi meccséről itt olvashat bővebben.

Vendéggyőzelemmel kezdődött a forduló

0

A Carolina Panthers otthonában győzött a Philadelphia Eagles az NFL hatodik játékhetének első meccsén. A hazaiak sztárja, Cam Newton háromszor is eladta a labdát, a vendégek másodéves irányítójára, Carson Wentzre viszont érdemes egyre jobban figyelni.

Mindkét csapat 4-1-gyel várta a meccset, amelynek így a későbbiekben a rájátszás és az ottani kiemelések miatt is fontos szerepe lehet.

Mezőnygólváltással kezdtek az első negyedben, a védelmek jól álltak a lábukon, a Panthers például labdát is szerzett – ez volt Julius Peppers karrierjének 150. sackje.

A második negyed elején aztán a hazaiak végigvittek egy támadást, amelynek a végén Cam Newton futott be a labdával.

De az Eagles védelme is közbelépett: ellopták Newton passzát.

Így sokkal rövidebb utat kellett megtenniük a támadóknak, meg is szerezték első touchdownjukat, a második félidőben pedig jött egy újabb interception:

Amely után Carson Wentz újra Zach Ertznek adott TD-passzt.

A hazaiak dolgát az is megnehezítette, hogy

a liga egyik legjobb védője, Luke Kuechly agyrázkódás miatt nem folytathatta a meccset.

Újból mezőnygólok következtek, aztán viszont megint Wentz villant: Nelson Agholornak adott újabb touchdown-passzt.

Christian McCaffrey elkapott TD-jével közelebb tudott még zárkózni a Panthers, sőt, mivel a védők gyorsan megállították a vendégeket, a győzelemért támadhattak.

Cam Newton azonban harmadszor is eladta a labdát.

Mivel az Eagles támadói megint nem tudtak haladni, ezért a hazaiak kaptak egy újabb esélyt két perccel a vége előtt, de Newton ismét pontatlan volt, így nyertek a vendégek.

A három interceptiont dobó Newton a meccs után önkritikus volt, Wentzre pedig érdemes egyre jobban figyelni, annak ellenére játszott jól, hogy a támadófal Lane Johnson hiányában többször is összeomlott: háromszor sackelték, kilencszer megütötték.

Emellett az Eagles győzelmének másik kulcsa az volt, hogy a védelmük megállította a Panthers futóit, ebben komoly szerepe volt Fletcher Cox visszatérésének. Maga Newton ugyan 71 yardot futott, de rajta kívül

a valódi running backek összesen 9 yardig jutottak.

Az első számú futónak számító Jonathan Stewart például 8 kísérletből mínusz 4 yardot hozott össze.

Indul az egyik legizgalmasabb bajnokság

Magyarországon is egyre népszerűbb az NFL, a profi amerikai futball, amelyet sokan a világ legizgalmasabb bajnokságának, és egyik legösszetettebb sportjának tartanak. Most kezdődik a bajnokság, beharangozónkban áttekintjük az összes csapatot, és azt is, mely játékosokra érdemes figyelni.

A bajnokság, amelynek előző szezonjában a meccsek közel harmadában a későbbi győztes hátrányban volt az utolsó negyedben. A bajnokság, ahol a meccsek több mint felében maximum nyolcpontos, tehát egy labdabirtokláson belüli volt a különbség a végén. Ez a profi amerikaifutball-liga, vagyis az NFL.

Itt valóban teljes a kiszámíthatatlanság:

egyik meccsen sem lehet biztosra menni, a ligautolsó is bármikor megverheti a legerősebb csapatok egyikét.

Minden évben vannak filmekbe illő történetek is (némelyiket valóban meg is filmesítették már), amelyek legtöbbször a nincstelenségből feltörő, vagy épp betegséget, családi tragédiát legyőző fiúról szólnak.

Az NFL döntője, a Super Bowl mára a legnépszerűbb amerikai sportesemény lett, ez évek óta a legnézettebb tévéműsor. Ha az egész világon mért nézettséget tekintjük, akkor is többen nézik, mint például az Oscar-díjkiosztót.

Fotó: Flickr

A Super Bowlt a két konferencia, az NFC és az AFC bajnoka játssza – a mostani NFL ugyanis két különálló bajnokság, a Nemzeti és az Amerikai Futball Liga egyesülésével jött létre. A két konferencián belül négy-négy csoport van. Ezek győztese jut be a rájátszásba, valamint konferenciánként a két legjobb mérleggel rendelkező csapat.

Mindegyik csapat 16 meccset játszik az alapszakaszban:

hatot a csoporttársak, négyet a konferencia egy másik csoportjának csapatai ellen, szintén négyet a másik konferencia egy csoportja ellen (minden évben más csoportok játszanak egymás ellen), a maradék kettőt pedig a saját konferencia két másik csapata ellen.

Nézzük tehát csoportonként, hogy az egyes csapatok mire is számíthatnak idén, és hogy kik azok, akikre érdemes odafigyelni.

NFC Észak

Chicago Bears

A csoport leggyengébb csapata komoly változásokon megy keresztül. Megváltak a sokat bírált irányítótól, Jay Cutlertől, és mindjárt két utódot is hoztak. Egyrészt leigazolták, komoly pénzért, Mike Glennont, aztán a drafton, három pickért cserébe,

egy hellyel feljebb cseréltek, hogy elvigyék a San Francisco elől azt a Mitchell Trubiskyt, akit amúgy a kaliforniaiak nem is akartak kiválasztani.

Trubisky viszont még nincs kész az NFL-re, így Glennon lesz a kezdő, de nem lesz könnyű dolga. Igazán jó elkapó ugyanis gyakorlatilag nincs a keretben, így a támadójáték nagyban múlik majd a másodéves futón, Jordan Howardon. A védelem sem számít elitnek (bár Leonard Floydtól retteghetnek az ellenfelek irányítói), de azért ennél az egységnél vannak gyengébbek a ligában.

Detroit Lions

A liga legtöbbet kereső irányítója
Fotó: Wikimedia Commons

A Lions még a szezon előtt a liga legjobban fizetett irányítójává tette Matthew Staffordot. Az ugyan nem kérdés, hogy messze nem ő posztja legjobb játékosa, de

már többször bizonyította, hogy képes meccseket nyerni.

Célpontjai is vannak (Marwin Lewis és Golden Tate az elkapók, Eric Ebron a tight endek között), itt inkább a futójáték nagy kérdés. Ha Ameer Abdullah egészséges tud maradni, akkor tavalyhoz képest itt is előreléphetnek. Már csak azért is, mert a támadófal azzal együtt is erősödött, hogy a legjobb tackle, Taylor Decker hetekre kidőlt. Érkezett viszont Ricky Wagner és T.J. Lang.

A drafton elsősorban a védelmet erősítették, ha az újoncok, elsősorban Jarrad Davis, gyorsan beépülnek, akkor a Lions eséllyel pályázik a rájátszásra. Ebben segíthet a liga egyik legjobb speciális csapategysége is (a puntokért, kirúgásokért, visszahordásokért felelős csapatrész).

Green Bay Packers

A rekordbajnok Packers mindaddig nemcsak rájátszás-, hanem

Super Bowl-esélyesnek számít, amíg játszik a liga (egyik) legjobb irányítója, Aaron Rodgers.

Ő két éve megmutatta, hogy elkapók és tight endek sem kellenek neki ahhoz, hogy versenyben tartsa a csapatát, tavaly pedig futójáték és védelem nélkül, gyakorlatilag egyedül vitte el a Packerst a főcsoport döntőjébe.

Ilyen passzokra képes:

Idén viszont a Packers épp a kérdéses posztokon erősödött. A korábbi évekkel ellentétben több szabadügynök is érkezett, és bár a csoportriválishoz távozó T.J. Lang hiányozni fog a támadófalból, Martellus Bennett tight enddel Rodgers újabb célpontot kapott az eddig is félelmetes trió, Jordy Nelson, Davante Adams és Randall Cobb mellé. A futásoknál az elkapóból átképzett Ty Montgomery mellett több ígéretes újoncra is lehet számítani.

A kérdés a védelem:

Mike Daniels igazi sztár a falban, de a linebackerek közül többektől jobb teljesítményt várnak el, mint tavaly – elsősorban persze Clay Matthewstól. A safety sor az egyik legjobb a ligában, a cornerbackek viszont tavaly az egyik leggyengébbek voltak. Ha a visszatérő Davon House és az újonc Kevin King beválik, Damarious Randall pedig egészséges marad, akkor a Packersnek minden esélye megvan, hogy sorozatban kilencedszer is bejusson a rájátszásba.

Minnesota Vikings

Tavaly ilyenkor szinte minden Vikings-szurkoló temette a szezont Teddy Bridgewater irányító súlyos sérülése után – aztán a Philadelphiából pánikszerűen elhozott Sam Bradford a rájátszásba vezette a csapatot. Elkapóposzton nem tűnik túl acélosnak a Vikings, de megfelelő sémában Adam Thielen és Stefon Diggs is hasznos lehet.

Az sem okozhat nagy gondot, hogy

távozott az elmúlt 10 év egyik legjobb futója, Adrian Peterson,

a drafton megszerzett Dalvin Cook ugyanis évekre megoldást jelenthet ezen a poszton.

A védelem már tavaly is a liga egyik legjobbja volt, Everson Griffen, Anthony Barr és Harrison Smith bármelyik csapatba beférne. Ha a meghatározó emberek egészségesek tudnak maradni, a rájátszás ismét összejöhet.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Green Bay Packers.

NFC Nyugat

Arizona Cardinals

Valószínűleg ez az utolsó esély, hogy Carson Palmer és Larry Fitzgerald Super Bowlt nyerjen – de ez az esély nem túl nagy. Hiába a liga egyik legjobb edzője Bruce Arians, a riválisok közül szinte mindenki erősödött.

A Cardinals fő fegyvere a támadóoldalon idén is az elkapásoknál is remeklő futó, David Johnson lehet, aki pályafutása harmadik profi évében igazolhatja, hogy valóban

a liga egyik legjobbja a posztján.

Persze ehhez arra is szükség van, hogy a támadófal egészséges maradjon.

Komoly szerep hárul a védelemre is. A csapat elvesztette Calais Campbellt és Tony Jeffersont, főleg előbbi távozása fájhat, a statisztikák alapján tavaly a liga egyik legjobb falembere volt. A linebacker-sor viszont Chandler Jones-szal és Deone Bucannonnal félelmetesnek számít, Patrick Peterson cornerback és Tyrann Mathieu safety pedig bárkit képes levenni a pályáról. Ha hozzájuk felnőnek a fiatalok, akkor a Cardinalsszel számolni kell a rájátszásban.

Los Angeles Rams

Mi lesz Goff-fal?
Forrás: Wikimedia Commons

A nagy kérdés: mi lesz a tavalyi draft első választottjával, Jared Goff-fal? Tavaly elég elveszettnek tűnt a pályán, hamar kiderül majd, hogy liga legfiatalabb vezetőedzője, az újonnan kinevezett Sean McVay tud-e ezen változtatni.

Ebben segíthet a Buffalótól megszerzett elkapó, Sammy Watkins, aki egyértelműen előrelépést jelent a poszton. Andrew Whitworthszel és John Sullivannel a támadófal is erősödött, ha pedig a futó Todd Gurley teljesítménye a két évvel ezelőttit idézi, akkor Goffról levehetnek némi terhet.

A győzelmekhez persze a védelemre is szükség van,

ebben a védőkoordinátor Wade Phillips hatalmas tapasztalata segíthet. Meg az is, ha a kezdők, főleg Robert Quinn és Connor Barwin nem sérülnek meg, mert mögöttük nem igazán van megfelelő csere. Az se ártana, ha a liga egyik legjobb védőfalemberével, Aaron Donalddal végre meg tudnának egyezni a fizetéséről, és újra játszana.

A rájátszás mondjuk így is kisebb csoda lenne egyelőre annak a csapatnak, amelyik 13 éve nem zárt pozitív mérleggel szezont.

San Francisco 49ers

Egy újabb, komoly átalakulás alatt lévő csapat.

A legnagyobb reménység az új vezetőedző, Kyle Shanahan,

aki az elmúlt években a liga egyik legjobb támadó-koordinátora volt. A kezdőirányító azonban az a Brian Hoyer lesz, aki ugyan le tud menedzselni egy-egy meccset, de az nem várható tőle, hogy a csapatot hátára véve szállítja a győzelmeket. De legalább dolgozott már együtt Shanahannel.

A sztárokat amúgy is nagyítóval kell keresni a támadósorban, talán a tackle Joe Staley nevezhető annak, a futó Carlos Hyde-ban ugyan van lehetőség, de neki még bizonyítania kell – amihez nem árt, ha egészséges marad.

A védelem tavaly még a támadósornál is rosszabb volt.

Ennek megfelelően a drafton főleg ide hoztak játékosokat, jött Solomon Thomas és Reuben Foster, és persze még mindig itt van NaVorro Bowman és Eric Reid is. Ahmad Brooks ugyan elment Green Baybe, de az egység mindenképp erősödött.

A 49ers-nél azonban a legvalószínűbb, hogy a legtöbbet egy olyan játékosról beszélnek majd, aki már nincs is a csapatnál: Colin Kaepernickről, akinek még mindig nincs új klubja.

Seattle Seahawks

A Seahawks védelmének tulajdonképp egyetlen sebezhető pontja volt: hiányzott egy olyan védőfalember, aki belülről képes nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára. Erre a szezon előtt elhozták a Jetstől Sheldon Richardsont. Így most már ki lehet jelenteni:

a játékosokat tekintve Seattle-ben van a legjobb védelem.

A félelmetes secondary
Fotó: Wikimedia Commons

Szinte minden poszton van legalább egy sztár: a fal szélén Michael Bennett és Cliff Avril, a liga egyik legjobb középső linebackere, Bobby Wagner, a félelmetes safety páros, Kam Chancellor és Earl Thomas, és persze a cornerback Richard Sherman, akiről legalább annyit lehet beszélni a nyilatkozatai, mint a játéka miatt.

Ha hozzátesszük, hogy a támadósorban az elit irányító, Russell Wilson mellett ott van Doug Baldwin, Jimmy Graham és a villámgyors Tyler Lockett, akkor ki is jelenthetjük, hogy

a csoportban nincs igazán ellenfele a Seahawksnak.

Ugyanakkor vannak kérdések is. A támadófal a gyengébbek közé tartozik, ha nem szedik össze magukat, Wilsonnak folyamatosan nyomás alatt kell majd játszania. A futójáték is kérdéses: érkezett ugyan a Packerstől Eddie Lacy, de nem tudni, mennyire van túl a sérüléseken és a súlyproblémákon.

A Seahawks az első fordulóban Green Baybe látogat – könnyen lehet, hogy a párosítás megismétlődik a főcsoportdöntőben is.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Seattle Seahawks.

NFC Kelet

Dallas Cowboys

Ritka az, hogy egy csapatnál olyan könnyen túl tudnak lenni egy klasszis irányító, nem lehet finomabban fogalmazni, kiöregedésén, mint a Cowboysnál. Tony Romo rengeteg sérülés után vissza is vonult, Dak Prescott azonban már tavaly bizonyította, hogy méltó örököse.

Prescott is hiányolni fogja Elliottot
Forrás: Wikimedia Commons

Mellette ráadásul ott van a sztárelkapó Dez Bryant és Ezekiel Elliott, a fantasztikus tehetségű futó – akit azonban hat meccsre eltiltottak, mert korábban megverte a barátnőjét. A liga egyik legjobb támadófala, Zack Martinnal, Tyron Smithszel, Travis Frederickkel, La’el Collinsszal segíthet abban, hogy a cserefutók jól tudják pótolni, bár Doug Free visszavonulása azért okozhat gondot.

A nagyobb gondok a védelemmel vannak.

A secondaryben (azaz a safetyk és cornerbackek között) több újonc is van, a linebackerek közül Sean Lee sérülékeny, Anthony Hitchens pedig már hetekre kidőlt, így Jaylon Smithnek kell majd igazolni, hogy teljesen felépül a horrorsérüléséből.

A csoport annyira kiegyensúlyozott, hogy jósolni szinte lehetetlen, mindenesetre meglepetés lenne, ha a Cowboys lemaradna a rájátszásról.

New York Giants

A Dallasszal ellentétben New Yorkban a védelemmel nincs gond. Az NYPD rövidítés itt nem a rendőrséget, hanem a New York Pass Defense-t, vagyis a passz elleni védelmet takarja, ahol olyan klasszisok vadásszák a labdákat, mint Janoris Jenkins vagy Landon Collins. Előttük a linebacker-sor kicsit gyengébb, de a fal közepén ott van Damon Harrison, a két szélén pedig Olivier Vernon és Jason Pierre-Paul.

A támadósor is erősödött tavalyhoz képest.

A liga egyik legnagyobb sztárja, Odell Beckham természetesen maradt, így biztosan láthatunk majd tőle ilyen látványos elkapásokat:

Mellé érkezett Brandon Marshall, ott van a másodéves Sterling Shepard, és idővel az újonc tight end, Evan Engram is sok labdát kaphat majd. Ilyen célpontokkal pedig talán Eli Manning is kevesebbszer adja majd el a labdát.

A kérdés inkább az, ki fog futni. Paul Perkinsnek ugyan tavaly voltak jó meccsei, de azért sokan kételkednek benne, hogy ő lehet a hosszú távú megoldás. A komoly eredményekhez a támadófalnak is sokat kell javulnia.

Philadelphia Eagles

Az Eaglesnél lassan sikerül teljesen túl lenni a Chip Kelly-féle ámokfutáson. Már tavaly is voltak erre utaló jelek, de nagyon sok szoros meccset elvesztettek. Második évében Carson Wentz irányító

képes lehet arra, hogy megnyerje az ilyeneket.

Ebben segíthet, hogy érkezett Chicagóból Alshon Jeffery, aki klasszisokkal jobb, mint a többi itteni elkapó, a futóknál pedig több stílusú játékos is rendelkezésre áll: a Patriotstól érkező LeGarrette Blount igazi erőfutó, Darren Sproles még mindig villámgyors – mindezek ellenére nem lenne meglepetés, ha végül Wendell Smallwood kapná a legtöbb labdát.

A védelem a Buffalóból érkező Ronald Darbyval erősödött sokat, a védőfal Fletcher Coxszal és Brandon Grahammel már eddig is a legjobbak közé tartozott, Bennie Logan ugyan távozott, de a draftról érkezett Derek Barnett, és a linebackerek is megbízhatóak, bár Connor Barwin azért hiányozni fog.

Washington Redskins

Elment DeSean Jackson, de érkezett Terrelle Pryor. Távozott Matt Jones, de jött a draftról Samaje Perine. Vagyis a Redskins támadósora nem igazán gyengült, ha pedig hozzátesszük, hogy Jamison Crowder folyamatosan fejlődik, Jordan Reed pedig a liga egyik legjobb tight endje, akkor Kirk Cousins igazán nem panaszkodhat a célpontok miatt. Amiatt viszont a szurkolók igen, hogy

az irányító továbbra sem írt alá hosszú távú szerződést.

Cousins és Reed
Forrás: Flickr

A támadóknál a legnagyobb gondot tavaly az jelentette, hogy a vörös zónában (a gólvonaltól számított 20 yardon belül) kevés touchdownt szereztek, az erőteljesebb játékosok érkezése ebben segíthet.

A védelem is erősödött: kezdőnek érkezett többek között Zach Brown és a draftról Jonathan Allen. Ha Ryan Kerrigan mellett más is képes lesz nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára, és még egy cornerback felnő Josh Norman mellé, akkor nehéz lesz megállítani a Redskinst.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New York Giants.

NFC Dél

Atlanta Falcons

Tavaly a Falconsé volt a liga egyik legjobb támadósora, de ehhez kellett Kyle Shanahan is. Kérdés, hogy nélküle mire lesz képes a csapat. Az biztos, hogy Matt Ryan továbbra is elit irányító,

Julio Jones a liga egyik legjobb elkapója,

Devonte Freeman és Tevin Coleman pedig félelmetes futópárost alkot. Ha a támadófal egészséges marad, a játékhívás és az összhang az új támadókoordinátor és Ryan között problémamentes lesz, akkor a támadósor ismét szárnyalhat.

Julio Jones ilyen elkapásokra képes
Fotó: MTI/EPA/Andrew Gombert

A fiatal védelemtől pedig mindenki fejlődést vár tavalyhoz képest – pedig a Falcons akkor is Super Bowlt játszott, amit

drámai körülmények között, nyert helyzetből veszített el.

Végre megtalálták Vic Beasley valódi helyét, érkezett a fal közepére Dontari Poe, Deion Jones és Keanu Neal pedig már tavaly is meggyőző volt. A Falcons-szurkolóknak minden oka megvan az optimizmusra.

Carolina Panthers

Két éve Super Bowlt játszottak, tavaly viszont szenvedtek – a sok sérülés mellett többek között azért, mert a támadófal nem tudta megvédeni Cam Newtont. Túlzottan sokat nem erősítettek rajta, de legalább Matt Kalil érkezett, ez számíthat valamit.

Sokkal többet jelenthet Christian McCaffrey érkezése.

A frissen draftolt futó tökéletesen illik a Panthers rendszerébe, passzokkal is bátran lehet keresni, várhatóan az egyik legjobb lesz az újoncok között. Ez elvonhatja a figyelmet Kelvin Benjamintól, valamint a még mindig klasszis tight endtől, Greg Olsentől is.

A védelemben az a kérdés, egészségesek tudnak-e maradni. Ha igen, akkor a támadófal közepén Kawann Short és Star Lotulelei félelmetes párost alkothat, a Luke Kuechly-Thomas Davis-Shaq Thompson linebacker-sor pedig bárkivel felveszi a versenyt. A gyenge pont a cornerback-sor lehet.

New Orleans Saints

Évről évre az a kérdés New Orleansban, hogy elkezdik-e keresni végre Drew Brees utódját. Meg persze az, hogy sikerül-e összehozni egy legalább elfogadható védelmet, mert ez az utóbbi években nem nagyon ment. Ezért

hiába termelt rengeteg pontot a Saints, még annál is többet kapott.

Idén viszont teljesen átalakult a linebacker-sor, meglepetésre még az eddigi legjobb Stephon Anthony is elvesztheti a kezdőhelyét Manti Te’óval szemben. Ezzel együtt a védelem messze van a félelmetestől, igazán jó játékosok a fal két szélén vannak Cameron Jordan és Alex Okafor személyében, illetve az újonc cornerback Marshon Lattimore válhat még idővel klasszissá.

A támadóoldalon jobb a helyzet, még akkor is, ha Brandin Cooks elkapót elcserélték. Maradt a másodéves Michael Thomas, jött a Pantherstől Ted Ginn, de a legnagyobb név a futókhoz érkezett: Adrian Peterson. Az mondjuk kérdés, hogy miért jött. Mark Ingram személyében eleve volt egy megbízható futó a csapatban, ráadásul a drafton kiválasztották Alvin Kamarát is.

Tampa Bay Buccaneers

Winston és Evans
Forrás: Flickr

A Tampa a bizonyíték arra, hogy

szisztematikus munkával jó csapatot lehet építeni.

A harmadik évét kezdő Jameis Winston irányító egyre jobb, ráadásul az eddig is remeklő Mike Evans elkapó mellé érkezett DeSean Jackson is, a drafton pedig kiválasztották a legígéretesebb tight endet, O.J. Howardot.

Némi gondot okozhat, hogy a csapat első számú futóját, Doug Martint négy meccsre eltiltották, de ezt úgy is fel lehet fogni, hogy pihentebb lesz a szezon második felében.

A Buccaneers 10 éve nem játszott rájátszás-meccset, de idén könnyen lehetnek a liga meglepetéscsapata. Főleg, ha a védelem felnő a támadósor mellé. Gerald McCoy, Lavonte David, Vernon Hargreaves, Brent Grimes és a Denverből frissen érkezett T.J. Ward – minden csapatrészben van legalább egy klasszis, már csak a megfelelő rendszert kell kitalálni.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tampa Bay Buccaneers.

AFC Észak

Baltimore Ravens

Joe Flaccóról nem tudni, mennyire épült fel a sérüléséből, Steve Smith visszavonult, a helyére érkezett Jeremy Maclin képes egész meccsekre eltűnni, a használható tight endek sérültek, az első számú futó Terrance West inkább jó iparos, mint olyan, aki meccseket nyer – vagyis

a támadóoldalon nincs túl sok ok a bizakodásra.

A védelemben viszont annál inkább: Brandon Williams a falban, C.J. Mosley a linebackerek között, Eric Waddle pedig a safetyknél vezéregyéniség, utóbbi mellé érkezett Tony Jefferson is Arizonából, Terrell Suggs pedig még mindig képes nyomást gyakorolni az irányítóra.

Tehát a Ravens alkalmazkodik a hagyományaihoz: bivalyerős védelem, tele fiatal tehetséggel, kérdés, hogy

képesek lesznek-e még annál is kevesebb ponton tartani az ellenfeleket, mint amennyit a támadósor össze tud hozni.

De legalább itt van a liga legjobb rúgója, Justin Tucker.

Cincinnati Bengals

A Bengals éveken keresztül mindig bejutott a rájátszásba, hogy ott aztán az első meccset mindig elveszítse. Tavaly változott a helyzet: be sem jutottak.

Andy Dalton
Forrás: Wikimedia Commons

Idén sem lesz könnyű dolguk.

Andy Dalton irányító az alapszakaszban általában jól játszik, és számíthat arra is, hogy A.J. Green és (ha egészséges) Tyler Eifert elkapja a passzait, ráadásul a drafton érkezett a villámgyors John Ross – de ő már ki is dőlt néhány hétre. Futóposztra hozták a balhés, de hatalmas tehetség Joe Mixont, nála az a kérdés, mennyire koncentrál majd a játékra. Őt sem segíti, hogy a támadófal sokat gyengült.

A védelemből pedig Domata Peko, Karlos Dansby és Rey Maualuga fog hiányozni (bár utóbbit Kevin Minter pótolhatja), Vontaze Burfictet meg ismét eltiltották. Geno Atkins és Carlos Dunlap maradt, de velük sem lesz egyszerű bejutni a rájátszásba.

Cleveland Browns

A csapat, amelyen két évig kis túlzással mindenki nevetett, úgy tűnik, jó útra lépett. Remekül használták ki, hogy háromszor is választhattak a draft első körében. A legelső választással jött a védelembe

Myles Garrett, akitől sokáig retteghetnek majd az ellenfelek támadói,

aztán David Njoku tight end és Jabrill Peppers safety. Az persze nem jön jól, hogy a legfrissebb hírek szerint Garrettnek több hetet ki kell hagynia sérülés miatt.

A második körben pedig DeShone Kizer irányító, aki annyira jó teljesítményt nyújtott az előszezonban, hogy Brock Osweilert el is küldte a csapat. Ha Corey Coleman elkapóval megtalálja a hangot, akkor a támadósorral nem lesz gond, Isaiah Crowell futó megbízható, ráadásul remek támadófal van előtte, Joe Thomasszal, valamint a frissen érkezett Kevin Zeitlerrel és JC Tretterrel.

A védelem vezére Jamie Collins lehet, de ide még kéne jó játékos, pláne, hogy Joe Hadent elengedték – majd talán jövőre, amikor is

a Browns ötször választhat a draft első két körében.

Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger, LeVeon Bell, Antonio Brown – nincs még egy csapat, amelyiknél ennyire jó lenne az irányító-futó-elkapó hármas. Ha a támadófal jól működik, akkor

biztosan sok pontot termelnek majd idén is,

és erre minden esély megvan, amennyiben persze a falemberek, köztük elsősorban Maurkice Pouncey, egészségesek tudnak maradni.

Ketten a félelmetes trióból: Brown és Roethlisberger
Forrás: Wikimedia Commons

Ha a támadók folyamatosan elérik a 30 pontot, akkor a védelemnek is könnyebb dolga lesz, ráadásul itt is erősödött a csapat. A front seven (védőfal és linebackerek) eddig is rendben volt, Cameron Haywarddal, Stephon Tuitt-tal, Ryan Shazierrel, az újonc T.J. Watt pedig nagyszerű előszezonon van túl, és sokat tanulhat a közel 40 évesen is félelmetes James Harrisontól. A secondary volt gyengébb – a Clevelandből érkező Joe Haden viszont sok pronlémát megoldhat.

Némi szerencsével, vagyis főleg a sérülések elkerülésével,

a Steelers idén a Super Bowlig is eljuthat.

Valószínűleg azért is mindent bele fognak adni, mert Roethlisberger a szezon után lehet, hogy visszavonul.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Pittsburgh Steelers.

AFC Nyugat

Denver Broncos

Mint több más csapatnál, az előszezonban itt is az volt a kérdés,

ki lesz a kezdő irányító?

A megbízható, de közel sem elit Trevor Siemian? A jövő embere, Paxton Lynch? Végül egyelőre Siemian a nyerő, hogy könnyebb dolga legyen, érezett az elég gyenge támadófalba Ronald Leary Dallasból és Garrett Bolles a draftról.

Miller így nem is tűnik annyira félelmetesnek
Fotó: Wikimedia Commons

Az elkapókat, Demaryius Thomast és Emmanuel Sanderst sok más csapat irigyelheti, a futókhoz C.J. Anderson mellé jött Jamaal Charles, de kérdés, hogy sérülései után ő mire lesz képes.

A védelem két éve Super Bowlt nyert a csapatnak, tavaly azonban gyengébben teljesített. DeMarcus Ware visszavonult, de Shane Ray átveheti a szerepét, és persze ott van a zseniális Von Miller. A cornerbackek, Aqib Talib és Chris Harris bárkit le tudnak venni a pályáról, T.J. Ward viszont hiányozhat a safetyk közül. Az erős csoportban mindenesetre nem lesz könnyű dolguk.

Kansas City Chiefs

A Chiefsnél sokan bírálják Alex Smith irányítót, pedig ő a jobbak közé tartozik a ligában. A drafton már kiválasztották az utódját, Patrick Mahomes személyében, de idén őt nem valószínű, hogy látni fogjuk a pályán – hacsak Smith nem sérül meg. Jeremy Maclint elengedték, így a villámgyors Tyreek Hill lesz az első számú elkapó, mellette Smith továbbra is Travis Kelce tight endet fogja labdákkal keresni.

A Chiefs támadásai a futásokra épülnek,

így gondot jelenthet, hogy Spencer Ware sérülés miatt az egész szezonra kidőlt – a másik oldalról nézve ez alkalmat ad az újonc Kareem Huntnak, hogy bizonyítson.

A Chiefsnél is a védelem a fő erősség. A falból ugyan távozott Dontari Poe, akit támadásoknál is bevetettek, de jött Bennie Logan. Az irányítók Justin Houston mellett egyre inkább retteghetnek Dee Fordtól is, Marcus Peters továbbra is vadászni fog a passzokra, Eric Berry safety pedig a rákból felépülve jobb, mint valaha.

Ahogy sok másik csapatnál, itt is igaz: ha elkerülik a sérülések, sokra vihetik, bár egy jó elkapó azért még elférne.

Los Angeles Chargers

A San Diegóból Los Angelesbe költöző Chargersnél

minden szurkoló abban reménykedik, hogy idén végre elkerülik őket a sérülések.

Philip Rivers irányító eddig mindig megúszta, most az elkapókhoz Keenan Allen mellé jött a draftról Mike Williams, az Antonio Gates-Hunter Henry tight end páros sok csapatba beférne, Melvin Gordon futó pedig a csalódást keltő első éve után tavaly igazolta, miért vártak tőle sokat. Újjáépült a támadófal is, de az majd csak a meccseken derül ki, hogy jobbak is lesznek-e, mint tavaly.

A védelemben az irányítósiettetéssel nem lesz gond, erről Joey Bosa és Melvin Ingram gondoskodik, de mellettük inkább csak a cornerbackek kiemelkedőek: Jason Verrett és a sémába remekül illeszkedő Casey Hayward. Bizonyítania kell az új főedzőnek, Anhony Lynn-nek is.

Oakland Raiders

A Raiders is arra bizonyíték, hogy tudatos építkezéssel a liga hátsó felébe tartozók viszonylag rövid idő alatt a legjobbak közé kerülhetnek.

Derek Carr, az egyik legígéretesebb fiatal irányító

felépült tavalyi lábtöréséből, a passzait továbbra is Amari Cooper és Michael Crabtree várja, de jött Jared Cook tight end is, aki tavaly Green Bayben megmutatta, mire képes egy jó irányítóval. A fal bal oldala Donald Penn-nel és Kelechi Osemelével nagyon jó, a jobb oldalon viszont lehetnek gondok.

A jó fal ahhoz is kell, hogy az egy év kihagyás után visszatérő és szülővárosába igazoló sztárfutó, Marshawn Lynch, becenevén

a „Szörnyeteg” régi formáját idézze.

Azt is kíváncsian várhatjuk, itt is dobálnak-e neki majd cukorkát touchdownjai után, mint Seattle-ben, ahol 2011-ben a szurkolók úgy ünnepelték a touchdownját, hogy még a földrengést mérő műszerek is jeleztek:

A védelemben is van egy nagy sztár, Khalil Mack, a többieknek viszont fejlődni kell, hogy ne engedjenek annyi pontot az ellenfeleknek, mint tavaly. Itt azért nem ártana még némi erősítés, nem véletlen, hogy a drafton az első három picket ide áldoztak, de közülük nem mindenki lesz még kezdő. Az biztos, hogy a Las Vegas-i költözés előtt a játékosok mindent megtesznek majd, hogy szépen búcsúzzanak Oaklandtől.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Oakland Raiders.

AFC Kelet

Buffalo Bills

Egy újabb csapat a teljes újjáépítés elején. Tyrod Taylor irányító nem biztos, hogy marad jövőre, a legjobbjaikat, Sammy Watkinst, Ronald Darbyt és Stephon Gilmore-t vagy elcserélték, vagy elengedték –

a vezetőség gyakorlatilag feladta az idei szezont.

Kérdés, hogy ezt mennyire viseli jó az egyik legnagyobb sztár, a futó LeSean McCoy, akit, elég meglepő módon, két remek fullback is támogat, Patrick DiMarco és Mike Tolbert személyében. A védelemben ott van még Marcell Dareus, Lorenzo Alexander és Jerry Hughes, de a Billstől a pozitív mérleggel zárt szezon is meglepetés lenne.

Miami Dolphins

A Dolphinsnál komoly reményekkel várták a szezont: van két nagyszerű fiatal elkapójuk, Jarvis Landry és DeVante Parker, jött Julius Thomas tight end, Jay Ajayi futó a hátára tudja venni a csapatot, a fal is nagyjából rendben van. A szurkolók abban bíztak, hogy a Patriots végre kap egy komoly ellenfelet a csoportban.

Aztán megsérült a kezdő irányító, Ryan Tannehill.

Helyette Jay Cutlert győzték meg, hogy mégse vonuljon vissza egyelőre, ő legalább ismeri a főedző, Adam Gase rendszerét. Kérdés, hogy melyik arcát mutatja: meccseket nyer, vagy inkább az ellenfél védőinek dobálja a labdákat. Az segítheti, hogy itt most inkább megváltóként, mint kerékkötőként tekintenek rá.

A védelemben a front sevenben vannak inkább nagy nevek: Ndamukong Suh, Cameron Wake, Kiko Alonso, és még Lawrence Timmons is jött, a secondaryben azért vannak gondok.

New England Patriots

Tom Brady
Forrás: Flickr

Tom Brady betöltötte a 40-et, mindenki azt akarja tudni,

mennyi ideig képes még ezen a szinten játszani.

A címvédőnél komoly változások voltak, de ezek közül több épp Bradyt segíti: régóta nem volt a Saintstől érkező Brandin Cookshoz hasonló célpontja, mellette még ott van Rob Gronkowski is – félelmetes lehet a támadóegység.

Amennyiben sikerül átlendülni Julian Edelman kiesésén. Ő volt ugyanis Brady kedvenc elkapója, nélküle sokkal gyengébben játszott, és Edelman most az egész szezonra kidőlt. Elment Martellus Bennett is, a helyére hozott Dwayne Allen nem biztos, hogy ugyanaz a kategória. Az is kérdés, hogy ki és hogyan fog futni a csapatnál. A támadófal Sebastian Vollmer visszavonulása ellenére jó lehet, erre a liga legjobb pozíciós edzője, Dante Scarnecchia a garancia.

A védelemben a szintén visszavonuló Rob Ninkovichot Kony Ealyvel akarták pótolni, de ez nem jött össze, már nincs is a csapatnál. Jött viszont Stephon Gilmore, aki Malcolm Butlerrel nagyon jó cornerback-párost alkothat, Dont’a Hightower pedig igazi vezér a linebackerek között.

A Patriots másik nagy erőssége pedig az oldalvonal mellett van: Bill Bellichick főedző.

A gyenge csoportellenfelek miatt nekik van a legkönnyebb sorsolásuk,

a rájátszás a minimum, több szakértő szerint a Super Bowl nem elérhetetlen idén sem.

New York Jets

Itt is teljes újjáépítés zajlik, ennek fényében mondjuk érdekes, hogy a 38 éves Josh McCown lesz a kezdőirányító, de szinte biztos, hogy idén Christian Hackenberget is látjuk majd a pályán. Nem lesz könnyű dolguk, mert

normális elkapó gyakorlatilag nem maradt a csapatnál,

nincs már Brandon Marshall és Eric Decker sem, a futók közül Matt Fortét pedig el akarták cserélni, ráadásul 32 lesz, ami ezen a poszton soknak számít.

A védelemben még vannak olyanok, akikre lehet építeni Sheldon Richardson távozása után is, leginkább Leonard Williams és Muhammad Wilkerson, de rajtuk kívül ott is inkább csak az újonc Jamal Adams az, aki a jobb safetyk közé tartozhat. Itt is meglepetés lenne a pozitív mérleg a szezon végén.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New England Patriots.

AFC Dél

Houston Texans

A Texans sokra viihetné, ha a liga egyik legjobb védelme mellé fel tudna nőni a támadósor is. Már-már igazságtalan, hogy

a védők között két olyan játékos is ott van, mint J.J. Watt és Jadeveon Clowney,

akik szinte teljesen elhomályosítják a többieket, pedig olyanok vannak még a csapatban, mint Whitney Mercilus, Benardrick McKinney és Brian Cushing linebackerek és Johnathan Joseph cornerback. Némi gyengülést jelent ugyanakkor, hogy A.J. Buoye elment Jacksonville-be, a hatalmas termetű védőfalember, Vince Wilfork pedig visszavonult.

A támadósorban több a kérdőjel.

Egyelőre Tom Savage a kezdő irányító, de csak idő kérdése, hogy az idén draftolt Deshaun Watson kiszorítsa csapatból. Ha ő töretlenül fejlődik, akkor hosszú évekre megoldja a posztot Houstonban. Első számú célpontja DeAndre Hopkins lesz, futni pedig főleg Lamar Miller fog.

A csapatnál főleg abban bízhatnak, hogy a védelem olyan kevés pontot enged az ellenfélnek, hogy annyit még a gyengébb támadósor is össze tud hozni.

Indianapolis Colts

Mikor épül fel Andrew Luck?
Forrás: Wikimedia Commons

Andrew Luck sérült.

Ez az a mondat, amelyet egy Colts-szurkoló sem akar hallani, a szezon azonban úgy kezdődik, hogy a sztárirányítóra egyelőre nem számíthatnak. Így aztán vagy Scott Tolzien, vagy a Patriotstól pár napja elhozott Jacoby Brissett lesz a kezdő – egyik esetben sem rémüldöznek az ellenfél védői.

Az elég gyenge támadófal sem erősödött, sőt, a legjobb ember, Ryan Kelly center lehet, hogy egész szezonban nem játszhat sérülés miatt. Az első számú futó, Frank Gore 34 éves, bármikor jöhet nála rohamos teljesítmény-visszaesés, így pedig T.Y. Hilton nagyon egyedül maradna a támadók között.

A védelem valamelyest erősödött, a fal jónak számít, főleg Johnathan Hankins érkezése miatt. Robert Mathis ugyan visszavonult, de az érkező Jabaal Sheard talán tudja annyira siettetni az irányítókat, hogy a Vontae Davis vezette secondary megállja a helyét.

A Colts-szurkolók leginkább abban bízhatnak, hogy Luck hamar felépül, ő ugyanis egyedül is képes a rájátszásba vinni a csapatot.

Jacksonville Jaguars

A Jaguarsnál is egyre több elem kerül a helyére.

A védelem már abszolút rájátszás kaliberű:

a falban már eddig is ott volt Malik Jackson, Dante Fowler és Yannick Ngakoue, melléjük még érkezett Calais Campbell is. A linebackerek között a fiatal Myles Jack és Telvin Smith mellett a megbízható Paul Posluszny képviseli a rutint. A secondarybe tavaly berobbant Jalen Ramsey, mellé ideigazolt A.J. Buoye és Barry Church.

A támadóknál a fal lehetne ugyan erősebb, de az elkapók között ott egy Allen Robinson, a draftról érkezett a szupertehetség Leonard Fournette futó – már

csak az a kérdés, hogy játszik az irányító.

Aki egyelőre még Blake Bortles, de csak azért, mert a cseréje, Chad Henne még nála is gyengébb. Pedig a legfontosabb posztot leszámítva minden adott ahhoz, hogy hosszú évek után végre újra rájátszásba jusson a Jaguars.

Tennessee Titans

A Titans a tudatos újjáépítés újabb jó példája. Tavaly Marcus Mariota irányító még jobban játszott, mint újoncévében, és lehet abban bízni, hogy tovább fejlődik. Pláne azért, mert

egyre jobb elkapói vannak:

az erősen alulértékelt Rishard Matthews mellé érkezett Eric Decker, valamint Corey Davis a draftról, és itt van a megbízható tight end, Delanie Walker. DeMarco Murray futó újjáéledt Tennessee-ben, ráadásul a támadófal is jó, főleg a két tackle, Taylor Lewan és Jack Conklin.

A neveket nézve a védelem is rendben van, a falba jött Sylvester Williams, a cornerbackek közé pedig Logan Ryan, de a többi poszton is vannak jó játékosok, mint például Brian Orakpo.

A Titansnek évek óta nem volt ilyen jó esélye, hogy akár megnyerje a csoportját, amennyiben ki tudja használni a többiek problémáit.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tennessee Titans.

A szezon magyar idő szerint péntek hajnalban a New England Patriots és a Kansas City Chiefs meccsével kezdődik.

Cikkünkhöz az NFL.com, az ESPN és az SB Nation összeállításait is felhasználtuk.

Borítókép: MTI/EPA/Andrew Gombert

FRISS HÍREK

A Független Hírügynökség kiadásai meghaladják bevételeinket.
A pártoktól független újságírás egyre nehezebb helyzetben van Magyarországon.

A hagyományos finanszírozás modelleket nem csak a politika lehetetleníti el, de a társadalmi kihívások is.

A fuhu.hu fennmaradásához, hosszútávú működéséhez, szerkesztőségünk rászorul támogatásotokra.
Segítségetekkel lehetőség nyílik arra, hogy munkánkat továbbra is az eddig megszokott színvonalon végezhessük tovább.

Ide kattintva megtalálod bankszámlaszámunkat!

NÉPSZERŰ HÍREK