Kezdőlap Címkék Atlanta Falcons

Címke: Atlanta Falcons

Már biztosan nem lesz visszavágó a Super Bowlon

0

Az első kiemeltek jutottak tovább NFL rájátszásában, a főcsoport-elődöntőkön. Előbb a Philadelphia Eagles a védelmének köszönhetően az utolsó percig izgalmas meccsen verte a tavalyi Super Bowl vesztesét, az Atlanta Falcons, majd a címvédő New England Patriots nyert sima meccsen a Tennessee Titans ellen.

Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons 15-10

Nehezen, az utolsó fordulóban küzdötte be magát a rájátszásba az Atlanta Falcons, ott viszont a múlt héten nagyon jól játszva tudtak nyerni a szezon egyik meglepetéscsapata, a Los Angeles Rams otthonában. Az Eagles a konferencia első kiemeltjeként pihenhetett a múlt héten – ennyivel is több idejük volt, hogy a csereirányítóra, Nick Foles-ra szabják kicsit a játékukat.

Carson Wentz sérüléséig az Eagles minden meccsen esélyesnek számított, azóta viszont más a helyzet.

Ritkán fordul elő, hogy a fogadóirodáknál nem az első, hanem a hatodik kiemelt csapat győzelme fizet kevesebbet,

most viszont ez volt a helyzet.

De persze nem lehetett a meccs előtt azt mondani, hogy esélytelen az Eagles, hiszen a csapat védőfala a liga legjobbjai közé tartozik, a secondary (vagyis a cornerbackek és safetyk) sok labdát szerzett, a támadók között pedig több jó, más-más stílusú futójuk is van, akik elkapásoknál is használhatók.

A Falconsnál a védelem a másodéves Deion Jones vezetésével sokat fejlődött idén, de azt is tudni lehetett, hogy ezen a meccsen a támadófalon is nagyon sok múlik majd: ha nem tudják megvédeni Matt Ryant, akkor sok esélye nem marad a vendégeknek.

Az Eagles vezethette az első támadást, egy védő-szabálytalanság miatt az játéknál sokat is haladtak – csakhogy aztán Jay Ajayi az első futásánál elvesztette a labdát. A hibát mezőnygóllal büntette a Falcons. Ajayi aztán javított, már az első negyedben majdnem 50 yardot futott, főleg neki köszönhetően el is jutott a Falcons endzone-jához a csapat, ahol végül negyedik kísérletre LeGarrette Blount vitte be a labdát. Az extra pont viszont kimaradt, így 6-3-ra vezetett az Eagles, már a második negyed elején.

A hazaiakkal ellentétben a vendégek nem futásokkal, hanem passzokkal tudtak haladni. A félpályánál ugyan megállították őket a védők, de a punt után hibáztak az Eagles speciális egységének a tagjai, így a Falcons visszaszerezte a labdát, majd egy improvizált játékkal szereztek touchdownt, Matt Ryan az utolsó pillanatban tudta odadobni Devonta Freemannek a labdát.

A félidő végén egy egészen hihetetlen jelenetet láthattak a nézők: Foles rossz passza majdnem interception lett, de a védő térdéről az egyik philadelphiai elkapóhoz pattant a labda.

Ezután egy bravúros, 53 yardos mezőnygólra még volt ideje a hazaiaknak, 10-9-re vezetett a szünetben a Falcons.

A második félidőt mindkét csapat jó védekezéssel kezdte, a harmadik negyed végén aztán Foles pontos passzaival az Eagles eljutott egy mezőnygólig, amellyel újra átvették a vezetést.

Matt Ryanre egyre nagyobb nyomást gyakoroltak az Eagles védői,

ami megakadályozta, hogy a Falcons támadásai kibontakozzanak. A hazai támadók viszont egyre magabiztosabbak voltak, egy újabb mezőnygóllal öt pontra növelték az előnyüket, hat perccel a meccs vége előtt.

Az Eagles védelme, Fletcher Cox és Brandon Graham vezetésével továbbra is remekül játszott, már-már úgy nézett ki, hogy még a saját térfelükön megállítják a Falcons támadóit, de negyedik kísérletnél az ő legjobbjuk Julio Jones villant egyet, az ő elkapásával folytatódhatott a támadás.

Főleg Jones elkapásaival el is jutott az Eagles endzone-jához a Falcons, a negyedik kísérletet a kétyardos vonalról végezhették el, Ryan utolsó passzát azonban Jones nem tudta elkapni.

58 másodperc volt még hátra, az Eagles a saját kétyardosáról, vagyis nagyon nehéz helyzetből jöhetett. Az egyik Falcons-védő azonban nagyot hibázott, beugrott a semleges zónába, ami ötyardos büntetést jelentett, a következő futással pedig elérték a first downt – ez pedig azt jelentette, hogy megnyerték a meccset.

Nick Foles nem hibázott nagyokat, 30 passzából 23 jó volt, 246 yardig jutott. Matt Ryan 210 yardot és egy TD-t passzolt. Az Eagles győzelme azt jelenti, hogy jövő vasárnap hazai pályán fogadhatják a Vikings-Saints meccse nyertesét.

New England Patriots – Tennessee Titans 35-14

A meccs, amelyet előzetesen a négyből a legsimábbnak tartottak a szakértők – ugyanakkor az NFL-ben pont az ilyen meccseken szokott a legnagyobb meglepetés születni. A tavalyi Super Bowl győztese, a Patriots pihenhetett az előző körben, a Titans viszont, némi meglepetésre, nagy fordítás után győzni tudott a Kansas City Chiefs otthonában. Azon a meccsen láthattuk az egész szezon egyik legemlékezetesebb jelenetét: a Titans irányítója,

Marcus Mariota saját magának passzolt touchdownt.

A Titansben most sem játszhatott sérülése miatt DeMarco Murray, pedig a vendégek elsősorban abban bízhattak a meccs előtt, hogy hosszú, futásokra építő drive-okkal sokáig a padon tudják tartani a hazai támadókat – ezt a feladatot így Derrick Henrynek kellett megoldania, akárcsak a múlt héten, amikor ez remekül sikerült neki. Persze azt is tudni lehetett, hogy sok múlik majd a Titans védelmén: elsősorban azon, hogy mennyire tudnak nyomást gyakorolni Tom Bradyre és mennyire tudják tartani Rob Gronkowskit.

A Patriotsnál elsősorban arra készülhettek, hogy Henryt megállítsák, és így az idén a korábbiaknál gyengébb szezont produkáló Marcus Mariotára tegyenek nagyobb terhet. A támadásoknál pedig várható volt, hogy Brady sokat keresi majd passzokkal a futókat, ez ellen ugyanis a Titans védelme gyengén teljesített a szezonban.

A felkészülést ugyanakkor belső viták zavarták meg,

az ESPN információi szerint ugyanis egyre több a konfliktus Brady, Bill Belichick vezetőedző és Robert Kraft tulajdonos között, amit az érintettek persze tagadtak. Sérülések miatt több hiányzója is volt a csapatnak.

Mindkét csapat jó védekezéssel kezdte a meccset, az első pontokat meglepetésre a Titans szerezte: Mariota nagyon szép, 95 yardos drive-ot vezényelt, amelynek a végén Corey Davis egykezes elkapással szerzett touchdownt.

Közben viszont érzékeny veszteség is érte a vendégeket: megsérült a jobboldali tackle, Jack Conklin.

A második negyed pedig a Patriotsról szólt. Előbb megszerezték első pontjaikat: ahogy várni lehetett, az egyik futó, Dion Lewis elkapásaival mentek végig a pályán, majd a másik, James White, a tavalyi Super Bowl hőse vitte be a labdát az endzone-ba.

A Titans következő drive-ját egy vitatható bírói ítélet állította meg, ráadásul a punt sem sikerült jól, a hazaiak pedig kihasználták, hogy fél pályát sem kellett haladniuk: továbbra is futásokkal és a rövid passzokat követő elkapások után szerzett yardokkal haladtak előre, a végén ismét James White futott touchdownt.

A következő drive-okat megállították a védők – aztán

a bírók kicsit megint a Patriots segítségére siettek,

a szezonban már nem először. Hazai punt előtt ugyanis előbb a rúgó csapatnál jeleztek szabálytalanságot, majd meglepő módon megváltoztatták az ítéletet, ami azt jelentette, hogy folytatódhat a támadás. A drive-ot pedig újabb touchdownnal zárta a Patriots, Chris Hogan kapta el a labdát az endzone-ban.

A félidő végén megint megállították a Titans támadását a védők – ehhez viszont megint bírói hiba kellett, a hazai védők egy amúgy 15 yardos büntetést érő szabálytalanságát nem vették észre. A szünetben 21-7-re vezetett így a Patriots.

Puntokkal kezdődött a harmadik negyed, Mariotán pedig egyre nagyobb volt a nyomás, volt, hogy egymás után két playben is sackelték, pedig ez idén nem volt jellemző a New England-i védelemre. Így aztán tovább növelte előnyét a Patriots, ezúttal Brandon Bolden futásával, akinek ez volt az első touchdownja az egész szezonban.

Ezzel pedig gyakorlatilag eldőlt a meccs.

A Titans teljesen összeomlott, a támadófal egyáltalán nem tudta megvédeni Mariotát, a nagy hátrányban pedig arra sem volt lehetőség, hogy Henry futásaira hagyatkozzanak – amiket amúgy is jól állítottak meg a védők még az első félidőben. Így aztán a negyedik negyedben Gronkowski elkapásával tovább növelte előnyét a hazai csapat.

Ezután Corey Davis újabb touchdownjával még szépítettek a vendégek, de a Patriots győzelme már annyira biztos volt, hogy a végére már a csereirányító, Brian Hoyer is beállt.

A Patriots sorozatban hetedszer jutott a főcsoport elődöntőjébe. Brady végül 337 yardot és három TD-t passzolt, Dion Lewis pedig 62 futott és 79 elkapott yardig jutott. Derrick Henryt mindössze 28 futott yardot tartották a védők, így aztán Mariota hiába 254 yardot és két TD-t, valamint futott mellé 37 yardot – közben nyolcszor sackelték a Patriots védői, miközben a Titans védelme egyetlen sacket sem ért el.

Hiába tűnt úgy, hogy a Titans vezetőedzője, Mike Mularkey megmentette állását a múlt heti győzelemmel, a mostani játék után ezt megint nem lehet biztosnak tekinteni.

Minden idők egyik legfurcsább pontszerzésével kezdődött az NFL rájátszása

0

Saját passzát kapta el a Tennessee Titans irányítója, Marcus Mariota, és így szerzett touchdownt – ilyen eddig egyszer volt az NFL-ben, 20 évvel ezelőtt. Az NFL rájátszásának első meccsén a Titans meglepetésre győzött is a Kansas City Chiefs otthonában, 18 pontos hátrányból fordítva. A másik meccsen az Atlanta Falcons főleg a védelem remeklése miatt nyert a Los Angeles Rams otthonában.

Kansas City Chiefs – Tennessee Titans 21-22

A playoff első meccsén az AFC negyedik kiemeltje, a Chiefs a rájátszás-szereplését az utolsó meccsen bebiztosító Titanst fogadta. A hazaiak részvétele már korábban biztossá vált, így a múlt héten ők már pihentették a legjobbjaikat – és most is ők számítottak esélyesebbnek.

A vendégek 2008 óta most először szerepelhetnek a playoffban, de volt egy nagy hiányzójuk: a futó DeMarco Murray térdsérülése nem jött rendbe. Ráadásul a hírek szerint a szezonbeli hullámzó teljesítmény miatt Mike Mularkey vezetőedző állása is veszélyben van.

A Chiefsnél a korábban az egész szezonra kidőlt játékosok mellett Philip Gaines cornerback hiányzott a fontos játékosok közül – náluk viszont most már nyílt titok, hogy

a holtszezonban el akarják cserélni a kezdőirányítót, Alex Smith-t.

A magyar származású támadókoordinátor, Matt Nagy is lehet, hogy elhagyja a csapatot: még a hétvégén vezetőedzői interjúja lesz a Chicago Bearsszel és az Indianapolis Coltscal is.

A meccset mindkét csapat jó védekezéssel kezdte, a Chiefs második drive-ja azonban már jobban sikerült: két hosszabb passzjáték után az alapszakaszban a liga legtöbb yardot (1327-et) elérő futója,

Kareem Hunt szerezte meg az idei playoff első touchdownját.

Egy újabb jó védekezés után pedig még növelte előnyét is a hazai csapat: Alex Smith Travis Kelce-t találta meg az endzone-ban – már az első negyedben majdnem 180 támadóyardnál járt a Chiefs.

A vendégek továbbra sem tudtak pontot szerezni – már csak azért sem, mert az egyik elkapó, Eric Decker tiszta helyzetben ejtett el egy passzt. A másik oldalon egy játéknál irányítóktól szokatlan módon Alex Smith blokkolt egy védőt. Viszont agresszívebbé vált a Titans védelme, így meg tudták állítani a hazaiak támadását. Csakhogy ezután a Chiefs egyik legjobb védője is villant: Marcus Peters remek játékolvasás után ellopta Marcus Mariota passzát.

Újabb jó védekezés után végre megszerezte első pontjait a Titans, egy mezőnygóllal 14-3-ra módosították az állást. Maradt még viszont majdnem két perce a Chiefsnek, és ez elég volt arra, hogy újabb touchdownt szerezzenek, ezúttal Demarcus Robinson vitte be az endzone-ba Smith passzát, három másodperccel a félidő vége előtt.

Ami viszont komoly problémát jelentett a hazaiaknak: egy ütközés után agyrázkódás gyanúja miatt Travis Kelce kivált a játékból. Ugyanakkor

Alex Smith nagyszerűen játszott az első félidőben:

23-ból 19 passza jó volt – a négy rosszból is pontos volt kettő, csak az elkapó elejtette a labdát. A futójátékot viszont, kicsit meglepő módon, eléggé hanyagolták.

A második félidőt jól kezdte a Titans, és egy hosszú drive végén ritkán látható módon szereztek TD-t: Marcus Mariota passzába beleütöttek a védők, de hozzá pattant vissza a labda, és be is vetődött vele az endzone-ba. Vagyis:

az irányító saját magának adott touchdown-passzt.

 

Egyetlenegyszer volt eddig ilyen a ligában: 1997-ben a Minnesota Vikings akkori irányítója, Brad Johnson adott saját magának TD-passzt.

Ezután megint jól védekezett a Titans, puntra kényszerítették a hazaiakat, de megint jött a hiba: a visszahordó elejtette a labdát – hibázott viszont a Chiefs is, az egész szezonban jó teljesítményt nyújtó rúgó, Harrison Butker kapufára rúgta a mezőnygól-kísérletet.

Az egyik legjobb hazai védőfalember, Chris Jones sérülése után a Titans támadói egyre jobban játszottak: a negyedik negyed elején Derrick Henry futásával még tovább csökkent a két csapat közti különbség (a kétpontos kísérlet nem sikerült).

A harmadik negyedben összesen hat támadóyardot szerzett a Chiefs, a negyedikben pedig egy újabb elejtett labda akadályozta meg, hogy esélyük legyen a pontszerzésre. Marcus Mariota viszont egyre jobban játszott, és ezúttal már nem magának adott touchdown-passzt, hanem Eric Deckernek. Ezzel fordított a Titans: mivel a kétpontos kísérlet ismét nem sikerült, ezért egy ponttal vezettek a vendégek.

Vagyis pontokat kellett volna szereznie a Chiefsnek, de ez nem sikerült, ismét nagyon jól védekeztek a vendégek. Alig több mint két perc volt vissza ekkor a meccsből – egy first down kellett a Titansnek a győzelemhez. Természetesen futással próbálkoztak, hogy az óra mindenképpen fusson, csakhogy Henry kezéből Marcus Peters kiszedte a labdát, és Derrick Johnson be is futott vele az endzone-ba. A pályán TD-t ítéltek, a videózásnál azonban kiderült, hogy Henry előbb leért a földre, minthogy elejtette volna a labdát, vagyis visszavonták a touchdownt, maradt a labda a Titansnél.

Harmadik kísérletnél aztán Mariota is megmutatta, hogy remekül blokkol, ennek köszönhetően már nem is adta vissza a hazaiaknak a labdát, és

18 pontos hátrányból fordítva megnyerték a meccset.

Alex Smith végül 264 yardot és két TD-t passzolt, Kareem Huntnak viszont 11 próbálkozásból mindössze 41 futott yardja volt – furcsa, miért nem próbálkoztak a hazaiak több futással. A második félidőben szenzációsan játszó Marcus Mariota 205 yardot és két TD passzolt, dobott egy interceptiont, de volt 46 futott yardja is, Derrick Henry pedig 156 yardot és egy TD-t futott.

A második félidőre összezuhanó Chiefs sorozatban hatodik hazai rájátszásmeccsét vesztette el – ez az NFL történetének leghosszabb sorozata. A Titans 5117 nap után nyert újra meccset a playoffban.

Los Angeles Rams – Atlanta Falcons 13-26

Az alapszakasz utolsó fordulójában elért győzelemmel érte el a rájátszást a tavalyi Super Bowlt drámai körülmények között elveszítő Falcons – most az idény egyik meglepetéscsapatához, a tavalyi 4-12 után 11-5-ös mérleget elért Ramshez látogattak. A Chiefshez hasonlóan a múlt héten a Rams is pihentethette legjobb játékosait.

A hazaiak régen szerepeltek a playoffban, utoljára 2004-ben, viszont idei szereplésük alapján úgy tűnik,

egy igazi edzőzsenit találtak a mindössze 31 éves Sean McVay személyében,

ő minden idők legfiatalabb vezetőedzője a rájátszásban. Irányításával a tavaly a leggyengébbek közé tartozó támadósor idénre a legjobbak közé került, Jared Goff irányító hatalmasat fejlődött, a futó Todd Gurley úgy játszott, hogy a többi esélyes sérülése után talán ő érdemelné meg a legjobban az MVP-címet, a falember Aaron Donald pedig az év védője címre esélyes.

Ez a meccs is puntokkal indult, aztán meglepetésre az első nagy hibát a Rams amúgy a liga legjobbjai közé tartozó speciális egysége követte el: nem tudták megfogni a Falcons második puntjánál a labdát, amit így visszaszereztek a vendégek, a jó mezőnypozíciót pedig mezőnygólra váltották.

A támadók közül is a vendégek találtak előbb magukra, ennek köszönhetően Matt Bryant újabb mezőnygóllal 6-0-ra növelte az előnyt. A Rams visszahordója, Pharoh Copper pedig megint óriásit hibázott, elejtette a labdát, és most már a védők sem tudták megállítani a Falconst: a falemberek segítségével Devonta Freeman beküzdötte magát az endzone-ba.

 

A félidő vége felé viszont már a Rams is meg tudta szerezni első pontjait: az eddig talán kicsit izguló Jared Goff szép passzal találta meg Cooper Kuppot.

 

Sőt, ez annyira felvillanyozta a védőket is, hogy két sackkel megállították a Falcons támadását, Robert Woods bravúros elkapása után pedig egy mezőnygóllal zárták le a félidőt: 13-10-re vezetett a szünetben a Falcons.

A második félidőt a Falcons kezdte, főleg futásokkal haladtak előre, egy nagyon hosszú drive végén viszont csak mezőnygólt tudtak szerezni. A Falcons védelme ezután ismét remekelt, a Ramsé viszont, mivel jóval többet volt a pályán, egyre jobban fáradt. A 42 éves Matt Bryant a negyedik mezőnygólját is berúgta, 54 yardról, így újra két labdabirtoklásnyira nőtt a két csapat között a különbség.

A negyedik negyed elején az addig nem sokat mutató Todd Gurley is villant, két hosszú futása után a Rams is rúghatott egy mezőnygólt.

A hazai védők ekkorra már teljesen kimerültek,

hiszen kétszer annyit voltak a pályán, mint a Falcons védői, Matt Ryan pedig egy kicsit szerencsés, Julio Jonesnak elcsúszás közben adott touchdown-passzal gyakorlatilag eldöntötte a meccset.

A Rams ezután hiába jutott el az endzone-hoz, nem tudott touchdownt szerezni – Tyler Higbee elkapásánál hiába adták meg elsőre a TD-t, a videózásnál kiderült, hogy földet ért a labda, a következő játéknál pedig elengedtek egy védő-szabálytalanságot a bírók. Így végül elsősorban

a védelem remeklése miatt a Falcons nyerte meg a meccset.

Matt Ryan 218 yardot és egy TD-t passzolt, Jared Goff pedig 259 yardot, és szintén egy TD-t. A Rams vereségéhez az is hozzájárult, hogy Sammy Watkinst szinte egyáltalán nem tudták bevonni a játékba, a negyedik negyed végén szerezte első elkapását. Így sokáig csak a végül 142 yardig jutó Woodsra és Cuppra számíthattak a passzjátékban.

A Falcons a következő fordulóban a Philadelphia Eagleshöz látogat – nem esélytelenül.

Még egy fontos hírt bejelentettek a meccs alattt: valóban a népszerű tévés szakkommentátor, a korábbi Super Bowl-győztes edző, Jon Gruden lesz az Oakland Raiders új irányítója, állítólag ő lesz minden idők legjobban fizetett vezetőedzője.

Visszahordás-parádéval és meglepetéssel ért véget az NFL alapszakasza

0

A 17., vagyis utolsó játékhéten csak vasárnap rendeztek meccseket az NFL-ben. Eldőlt, hogy mely csapatok vehetnek részt a rájátszásban – persze nagy meglepetés is született, a Baltimore Ravens könnyű helyzetben bukott el, a Buffalo Bills pedig 18 év után jutott újra a playoffba. A fordulóban három, kickoff után visszahordott touchdownt is szereztek, és már ki is rúgtak több edzőt.

A hét meccse: Atlanta Falcons – Carolina Panthers 22-10

Ha győz a Falcons, ott van a rájátszásban (ha a Seahawks kikap, akkor is). Ha győz a Panthers, marad esélye a csoportgyőzelemre – vagyis mindkét csapat számára volt tétje a meccsnek, ennek megfelelően itt nem lehetett arról szó, hogy bárkit is pihentessenek.

Az első drive-ban minden Falcons-szurkoló ereiben megfagyott a vér: egy ütközés után a csapat legjobbja, Julio Jones lent maradt a földön – kicsit később azonban visszatérhetett a pályára, közben pedig a csapat Devonta Freeman elkapásával megszerezte a vezetést.

Ezután mindkét csapat jól védekezett – Cam Newtonnak például

az egész első negyedben nem volt egy jó passza sem.

A második negyedben is hasonlóan alakult a játék, Newtonnak csak a tizedik passzkísérlete lett sikeres, a félidő végén viszont Devin Funchess elkapásával egyenlíteni tudtak.

A második félidőt viszont megint jól kezdte a Falcons, egy mezőnygól után három ponttal vezettek, majd a védők is közbeléptek, és leszedték Cam Newton sokadik pontatlan passzát – a hibát újabb mezőnygóllal büntette a Falcons, majd a negyedik negyed elején újabb három ponttal már két labdabirtoklásnyira növelték az előnyt.

Valamelyest összeszedte magát a Panthers, ők is rúgtak egy mezőnygólt – de a különbség hamar újra 9 pont lett, Matt Bryant ugyanis 56 yardról is berúgta a maga kísérletét. Ráadásul Newton megint eladta a labdát, Bryant pedig az ötödik mezőnygóljával beállította a végeredményt. A győzelem pedig azt jelentette, hogy

a Falcons ott lesz a playoffban.

A Panthers is bejutott, de Cam Newton mai játéka egyáltalán nem volt biztató. 180 yard és egy TD mellett három interceptiont is dobott, ráadásul az ő 59 yardját leszámítva a Panthers futásai sem működtek. Matt Ryan viszont 317 yardot és egy TD-t passzolt.

Tennessee Titans – Jacksonville Jaguars 15-10

Nincs jó formában a Titans, de most győzelemre volt szükségük, hogy ott legyenek a rájátszásban – vagy bízniuk kellett abban, hogy a Chargers és a Bills is kikap. A Jaguars számára nem volt tétje a meccsnek, legfeljebb annyi, hogy kiköszörüljék a múlt heti vereséget.

Az első negyedben mindkét csapat jól védekezett, aztán a második negyed elején Derrick Henry egy rövid passzal 66 yardot futott az endzone-ig, vezetett a Titans.

Az extra pont viszont kimaradt, így mezőnygólok után 12-3-ra vezettek a hazaiak a szünetben, a második félidő elején pedig újabb három ponttal növelték az előnyüket.

Hiába nem ment azonban a Jaguars támadóinak, ahogy a szezonban már sokszor, most is a védők segítették ki őket: egy furcsán összehozott fumble-t Yannick Ngakoue 67 yardról vitt vissza touchdownra.

Több pont azonban már nem született: a győzelemmel

a Titans is bejutott a rájátszásba, 2008 óta először.

Marcus Mariota 134 yardot és egy TD-t passzolt, mellette 60 yardot futott is. Blake Bortles megint a rosszabbik énjét hozta: 158 yardot passzolt és kétszer is eladta a labdát: mindkettőt Kevin Byard szerezte meg – neki ezzel nyolc interceptionje van a szezonban, ami a legtöbb az egész ligában.

Baltimore Ravens – Cincinatti Bengals 27-31

Egyszerű volt a hazaiak helyzete: ha győznek, bent vannak a rájátszásban (vereség esetén is maradt erre esélyük, a Titans és a Bills esetleges vereségével), a vendégeknél viszont a távozó Marwin Lewis vezetőedző szépen akart búcsúzni.

Az első pontokat a Bengals szerezte, sőt, a második negyedben egy Ravens-mezőnygólra újabb touchdownnal válaszoltak, másodszor is Tyler Kroft elkapásával – kezdhettek izgulni a baltimore-i szurkolók. A félidő végén felpörögtek az események: egy Bengals-mezőnygól után a Ravens még tudott szerezni egy gyors TD-t, így 17-10 volt a félidő a vendégeknek.

A második félidőt viszont megint borzasztóan kezdte a Ravens: Joe Flacco felpattanó passzát Darqueze Dennard 89 yardról vitte vissza touchdownra.

https://twitter.com/Bengals/status/947612975686230022

Ezután összeszedték magukat a hazai támadók, és tíz pontot szerezve szorossá tették a meccset. A hazai védelem is megtette a magáért, így a negyedik negyedben már a vezetésért támadhatott a Ravens – és Mike Wallace elkapása után sikerrel is jártak.

A végén azonban hárompontos hátrányban a Bengals támadhatott – és negyedik kísérletre touchdownt is szereztek.

44 másodperce maradt a Ravensnek, hogy bejusson a rájátszásba – de nem jártak sikerrel,

a forduló egyik legnagyobb meglepetését okozva a Bengals nyerte a meccset.

Amelyben Andy Dalton 222 yardot és három TD-t passzolt, a Ravensben Joe Flacco 203 yard és két TD mellett egy interceptiont is dobott.

Miami Dolphins – Buffalo Bills 16-22

A szezon előtt valószínűleg kevesen gondolták volna, de a Billsnek még mindig volt esélye a rájátszásra, ehhez viszont nem volt elég győzniük, a Ravens, vagy a Titans és a Chargers veresége is kellett hozzá.

Jól is kezdett a Bills, 10-0-ra elhúztak az első félidőben, majd a második félidőben is folytatták a magabiztos játékukat. LeSean McCoy sérülése ellenére sorra szerezték a pontokat, miközben a Dolphins támadásait is folyamatosan megállították. Még a 34 éves védőfalember, Kyle Williams is szerzett egy touchdownt, amikor beküldték a támadók közé.

A negyedik negyedben aztán nagyot változott a játék képe, elkezdett felzárkózni a Dolphins, de a nagy különbséget már nem tudták ledolgozni.

A Ravens veresége és a Bills győzelme pedig azt jelentette, hogy

megszakadt a legrégebb óta tartó sorozat: a Buffalo Bills 1999 óta most először jutott be a playoffba.

A városban most valószínűleg kevés, más csapatban játszó játékost emlegetnek annyira pozitív kontextusban, mint a Bengals győztes touchdownját összehozó Andy Dalton-Tyler Boyd párost. A Bills játékosai már az öltözőben voltak, amikor véget ért a Ravens meccse, így reagáltak a hírre:

A Bills irányítója, Tyrod Taylor 204 yardot és egy TD-t passzolt, a Dolphinsban pedig ezúttal David Fales kezdett, ő 265 yardig és egy TD-ig jutott, de egy interceptiont is dobott.

Seattle Seahawks – Arizona Cardinals 24-26

Egyszerű volt a forgatókönyv a Seahawks számára: nyerni kell a rájátszáshoz, valamint bízni az Atlanta Falcons vereségében. Az első touchdownt ugyan a vendégek szerezték, a Seahawks játékosa, a villámgyors Tyler Lockett viszont mindjárt a kickoff után válaszolt.

Ezután viszont 13 pontot szerzett a Cardinals, és 20-7-re vezetett a szünetben. A Seahawksnak mindössze 24 támadóyardja volt az első félidőben. A második félidőt viszont touchdownnal kezdték, így máris szoros volt a meccs, sőt, a negyedik negyed elején Russell Wilson másodszor is touchdown-passzt adott Doug Baldwinnak – ezzel a Seahawksnál volt az előny.

A meccsnek viszont még messze nem volt vége. A Cardinals ugyanis egy mezőnygóllal visszavette a vezetést. A Seahawksnak is volt esélye, hogy ugyanígy fordítson, Blair Walsh azonban 48 yardról hibázott (a szezonban már nem először).

Russell Wilson hiába tett meg mindent, ma is 221 yardot és két TD-t passzolt, egymaga nem tudta ellensúlyozni a támadósor gyengeségeit. A Cardinalsban Drew Stanton 145 yardot és egy TD-t passzolt, ő egy interceptiont is dobott.

Los Angeles Chargers – Oakland Raiders 30-10

A rájátszáshoz nyerni kellett a hazaiaknak, valamint bízni abban, hogy a Titans és a Bills nem nyer – vagy utóbbi győzelme esetén abban, hogy a Ravens is győz.

Szokatlan módon szerzett vezetést a Chargers: Melvin Gordon elejtette a labdát, de az Keenan Allenhez került, aki be is futott vele az endzone-ba.

Derek Carr és Amari Cooper azonban egy 87 yardos touchdownnal válaszolt erre.

Egy Raiders-mezőnygól után a hazaiak két újabb touchdownt szereztek, így magabiztosan vezettek a szünetben, az előnyüket pedig még növelni is tudták a második félidőben, így simán hozták a győzelmet.

A többi eredmény miatt ez sem volt azonban elég a playoffhoz.

Pedig Philip Rivers nagyszerű meccsen van túl, 387 yardot és három TD-t passzolt. Derek Carr 243 yardig és egy TD-ig jutott, egy interceptiont is dobott.

A meccs után

a Raiders bejelentette: kirúgták a vezetőedzőt, Jack Del Riót.

Utódja egyes hírek az egyik legnépszerűbb tévés szakkommentátor, Jon Gruden lehet.

Tampa Bay Buccaneers – New Orleans Saints 31-24

Bár a playoff-részvétel már biztos volt, de a csoportgyőzelemhez, vagyis a hazai pályához győzni kellett a vendégeknek. Ennek ellenére a hazaiak szerezték az első touchdownt, csakhogy jött egyből az év támadóújonca cím legnagyobb esélyese, Alvin Kamara, egy 106 yardos kickoff-visszahordással.

Sőt, Kamara ezután futással is szerzett egy touchdownt, amivel már a Saints vezetett. Ezután a hazaiak szereztek TD-t, egyenlíteniük viszont nem sikerült, mert az extra pont kimaradt. A második félidő elején pedig azért nem tudták átvenni a vezetést, mert Jameis Winston eladta a labdát a Saints endzone-jánál.

Ami viszont nem ment a támadóknak, azt összehozta a speciális egység: egy punt után a Saints visszahordója elejtette a labdát, amit a Buccaneers játékosai touchdownra vittek vissza.

Persze a Saints sem akart lemondani a csoportelsőségről, így ismét megfordították az állást. De a Buccaneers is szépen akart búcsúzni: végül 9 másodperccel a vége előtt megszerezték a győztes touchdownt.

A Panthers veresége miatt így is a Saints nyerte a csoportot. Drew Brees 245 yarddal és egy TD-vel zárta a meccset, a Buccaneers pedig annak ellenére tudott nyerni, hogy Jameis Winston három interceptiont is dobott, mellette 363 yardig és egy TD-ig jutott.

Pittsburgh Steelers – Cleveland Browns 28-24

Antonio Brown még sérült, Ben Roethlisberger és Le’Veon Bell több más kezdővel együtt pihent – így is a biztos playoff-résztvevő számított Steelers esélyesnek az egész szezonban nyeretlen Browns ellen.

Így is kezdték a meccset, két touchdownnal vezettek, ezután viszont felváltva születtek a pontok, sőt, a második félidőben a Browns egyenlíteni tudott. JuJu Smith-Schuster azonban ismét megmutatta a gyorsaságát: a pontszerzés utáni kickoffot ő is touchdownra vitte vissza.

Ezután pedig már csak egy mezőnygól született, vagyis a tavalyi 1-15 után

a Browns 0-16-tal zárja az idei szezont.

Ennek ellenére úgy tűnik, Hue Jackson vezetőedző megtarthatja állását.

DeShone Kizer 314 yardot és két TD-t passzolt, és ugyan dobott egy interceptiont, de futott is 61 yardot. Landry Jones 239 yardot és egy TD-t passzolt, ő is dobott egy interceptiont. Smith-Schusternek a visszahordott touchdown mellett elkapásokból is volt 143 yardja és egy TD-je.

Philadelphia Eagles – Dallas Cowboys 0-6

Az Eagles már biztosan első kiemelt az NFC-ben, így a meccs leginkább arra volt jó, hogy a Carson Wentz sérülése miatt kezdő Nick Foles még egyet gyakoroljon a társaival.

Több kezdőjátékost azonban pihentetett az Eagles.

Foles-t sem sokáig erőltették: a második negyedben már a harmadik számú irányító, Nate Sudfeld lépett a pályára. Pontok viszont sokáig nem születtek, némi meglepetésre 0-0 volt a meccs a szünetben, sőt, még a harmadik negyed után is – 2007 decembere óta nem volt ilyen a ligában.

A negyedik negyed elején aztán megtört a jég, Dak Prescott passzát Brice Butler váltotta touchdownra, a kimaradt extra pont miatt 6-0-ra vezetett a Cowboys. A meccs végén újabb pontokat szerezhettek volna, de a liga egyik legjobb rúgója, Dan Bailey egy könnyű mezőnygólt is mellé rúgott.

Nick Foles-t 39 yard és egy interception után cserélték le, Nate Sudfeld viszont nem játszott rosszul, 134 yardot passzolt. Dak Prescott 179 yardig és egy TD-ig jutott.

Minnesota Vikings – Chicago Bears 23-10

A meccsnek már csak abból a szempontból volt tétje, hogy a Vikings egy győzelemmel bebiztosíthatta a jövő heti pihenőnapot, illetve a Bearsnél minden bizonnyal ez volt John Fox vezetőedző búcsúmeccse.

A Vikings nem akarta más csapatok kezébe tenni a pihenőnap sorsát: 14 ponttal elhúztak a meccs elején, mindkét touchdownt Latavius Murray szerezte. A Bears is tudott pontokat szerezni, egy trükkös puntvisszahordással.

A második félidőben is biztosan őrizte azonban előnyét a Vikings, így valóban pihenhetnek a jövő héten.

Case Keenum 189 yardot és egy TD-t passzolt, de a győzelemhez az is nagyon kellett, hogy a védők a Bears futóit összesen 30 yardon tartsák. Mitch Trubisky emellé 178 yardot passzolt, így esélyük sem volt a győzelemre a vendégeknek.

Los Angeles Rams – San Francisco 49ers 13-34

Veretlen marad-e Jimmy Garoppolóval a 49ers? Ennek megvolt az esélye, a playoffra gondolva ugyanis a Rams pihentette legjobbjait: nem játszott Jared Goff, Aaron Donald, valamint az a Todd Gurley, aki a korábbi esélyesek (elsősorban Carson Wentz és Antonio Brown) sérülése után idén talán a leginkább megérdemelné az MVP-címet.

Így is kezdődött a meccs, tíz ponttal elhúztak a vendégek, majd mezőnygól-váltás után újabb touchdownt szereztek – vagyis gyakorlatilag az első félidőben eldöntötték a meccset.

Ráadásul a második félidő is hasonló mederben folyt, vagyis Garoppolo újabb győzelemre vezette csapatát – a holtszezonban

valószínűleg hatalmas összegről szóló szerződést írhat majd alá.

Most egyébként 292 yardot és két TD-t passzolt, de két interceptiont is dobott. A Goff helyén játszó Sean Mannion 169 yardig jutott.

New England Patriots – New York Jets 26-6

A Patriots is biztos rájátszás-résztvevő, egy esetleges vereséggel azonban elveszthette volna az első kiemelési pozíciót az AFC-ben. Így aztán biztosra akartak menni a hazaiak és nem pihentették a legjobbjaikat, ennek eredményeképp 21-3-as vezetést szereztek az első félidőben, köszönhetően Dion Lewis két touchdowjának. A második félidőben pedig alig születtek pontok, így a Patriots marad az első kiemelt.

Tom Brady 190 yardot és két TD-t passzolt, de most is elég pontatlan volt, többször rossz labdákat adott az üres elkapóinak is. A Jetsben Bryce Petty 232 yardig jutott. Hiába várták sokan, most sem kapott lehetőséget Christian Hackenberg, egyre inkább kérdés, hogy a fiatal irányító bemutatkozhat-e valaha az NFL-ben.

Denver Broncos – Kansas City Chiefs 24-27

Továbbra sem találja a Broncos az irányítóját, így most Paxton Lynch kezdett, a már biztos playoff-résztvevő Chiefsben pedig Alex Smith pihent, a jövő reménybeli irányítója, Patrick Mahomes kezdett helyette, és nem játszott többek között Tyreek Hill, Travis Kelce, valamint Marcus Peters sem.

Kareem Hunt viszont pályára lépett, és mindjárt az elején futott is egy 35 yardot touchdownt – ez volt egyébként az egyetlen futása a meccsen, utána ő is pihent.

Ezután ugyan fordítottak a hazaiak, de egy újabb touchdownnal a Chiefsnél volt az előny a szünetben. A második félidőben pedig növelni is tudták ezt, a védelem szerzett egy fumble után touchdownt.

A Broncos fel tudott állni 14 pontos hátrányból: a védők és a támadók is szereztek egy-egy TD-t, így sikerült egyenlíteniük. A Chiefs viszont nem hagyta magát: egy utolsó másodperces mezőnygóllal végül megnyerték a meccset.

Patrick Mahomes bemutatkozása közepesre sikerült, 284 yardot passzolt, egy interceptiont dobott. Paxton Lynch 254 yardig és két TD-ig jutott, ő két interceptiont dobott.

Detroit Lions – Green Bay Packers 35-11

Csoportrangadóról volt ugyan szó, valójában azonban semmi tétje nem volt a meccsnek, hiszen mindkét csapat lemaradt a rájátszásról. A Packersnél a sok sérülés miatt ráadásul gyakorlatilag a fél kezdőcsapat hiányzott.

Ennek ellenére a vendégcsapat kezdte jobban a meccset, háromszor is közel jutottak a pontszerzéshez, de kétszer is elvesztették a labdát: a védők egy felpattanó passz után szerencsés interceptiont szereztek, majd egy fumble-t is összeszedtek. Így aztán a Lions 17 pontos előnyt szerzett az első félidőben.

A második félidőben aztán mindkét csapat szerzett TD-ket, egy kétpontos kísérlet során pedig a Lions még trükközött is: az elkapó Golden Tate passzolt, az irányító, Matthew Stafford pedig elkapta a labdát.

Előtte egyébként a Packers is bemutatott hasonlót: ott Randall Cobb passzolt Brett Hundley-nak.

A Lions biztosan őrizte előnyét és nyerte meg a meccset. Matthew Stafford jól játszott, 323 yardot és három TD-t passzolt, Brett Hundley viszont ismét azt igazolta, hogy

csak csereként van jövője az NFL-ben:

172 yard és egy TD mellett két interceptiont dobott. Ezekiel Ansah, a Lions védője pedig a múlt hét után most is három sacket ért el.

New York Giants – Washington Redskins 18-10

Két gyors TD-vel kezdtek a hazaiak a mindkét csapat számára tét nélküli meccsen, az egyik touchdown ráadásul egy 75 yardos futás volt.

Ezután összeszedte magát a Redskins, és öt pontra faragta a hátrányt a szünetben. A második félidőben azonban egyetlen mezőnygól született, amit a Giants szerzett, így végül ők zárták győzelemmel az évet.

Eli Manning 132 yardot és egy TD-t passzolt, de egy interceptiont is dobott, a Giants futója, Orleans Darkwa viszont, hosszú touchdownjának köszönhetően 154 futott yardig jutott. A Redskinsben lehet, hogy utoljára játszó Kirk Cousins nagyon gyenge napot fogott ki, hiába futott egy touchdownt, csak 158 yardot passzolt és három interceptiont is dobott.

Indianapolis Colts – Houston Texans 22-13

Ennek a meccsnek sem volt már tétje, a Texansnál nem is játszott DeAndre Hopkins. Ennek ellenére 13-7-re vezetett a Texans a szünetben, a Colts azonban a harmadik negyedben fordítani tudott, és végül meg is nyerte a meccset.

Egyik irányító sem játszott igazán jól, Jacoby Brissett 114 yardot és egy TD-t, T.J. Yates pedig 137 yardot passzolt, utóbbi egy interceptiont is dobott. Frank Gore viszont 100 yardot futott, és a liga történetének ötödik játékosaként átlépte a 14 ezer futott yardot karrierje során.

Ahogy várható volt, a 4-12-es szezont követően

a Colts vezetőedzőjét, Chuck Paganót a meccs után már ki is rúgták.

Ezzel véget is ért az NFL alapszakasza: jövő hétvégén már a rájátszás kezdődik. Az úgynevezett wild card körben szombaton a Kansas City Chiefs a Tennessee Titanst, a Los Angeles Rams az Atlanta Falcons fogadja, vasárnap pedig Jacksonville Jaguars–Buffalo Bills és New Orleans Saints–Carolina Panthers meccseket rendeznek. A Philadelphia Eagles, a Minnesota Vikings, a New England Patriots és a Pittsburgh Steelers pihenhet a playoff első körében.

Újabb csapat tett nagy lépést a rájátszás felé

0

Az Atlanta Falcons 24-21-re nyert a Tampa Bay Buccaneers otthonában, amivel egyre közelebb kerül a rájátszáshoz.

Az NFL 15. játékhetének utolsó meccsén az volt a tét az Atlanta Falcons számára, hogy egy győzelemmel nagy lépést tegyenek a rájátszás felé, amire ugyan a Tampa Bay Buccaneersnek már nincs esélye, de egy győzelemmel csökkenthették volna a Falcons playoff-esélyeit – és

egy csoportrangadón ez sem elhanyagolható szempont.

Viszont a hazaiaktól sérülés miatt hiányzott a legjobb védők közül három: Gerald McCoy, Lavonte David és Vernon Hargreaves.

Puntokkal kezdődött a meccs, majd a Falcons kihasználta a védők nagy hibáját (rossz csere miatt eggyel kevesebben voltak a pályán), és egy Matt Ryan-Justin Hardy összjáték után megszerezték a vezetést. Erre viszont hamar jött a válasz: Jameis Winston passza után O.J. Howard verte meg a védőket.

Különös módon szerezte vissza a vezetést a Falcons: Devonta Freeman beugrott ugyan az endzone-ba, de közben kiesett a kezéből a labda – az volt a szerencséje, hogy csapattársa, Levine Toilolo vetődött rá.

Szépen haladt előre a Buccaneers is, annak ellenére, hogy sorra dőltek ki fontos játékosok sérülés miatt. Az endzone közelében viszont a védők kiszedték Peyton Barber kezéből a labdát – a hibát egy 57 yardos mezőnygóllal büntette a Falcons, és 17-7-re vezetett is a szünetben.

A második negyed első pontjait a hazaiak szerezték: korábban Mike Evans kétszer is szabálytalankodott, amikor Winston hosszú passzt dobott felé, most viszont két védő mellett is elkapta a labdát.

Az egyre több sérült ellenére a Buccaneers védői mezőnygól-kísérleten tudták tartani a vendégeket, amit ráadásul blokkoltak is – maradt a három pontos különbség.

A sérülések miatt azonban egyre kisebb ellenállást tudtak a hazaiak kifejteni,

a negyedik negyedben Freeman futásával növelte előnyét a Falcons.

A szezonbeli legjobb játékát mutató Jameis Winston még megtalálta Adam Humphriest az endzone-ban, sőt, egy perccel a vége előtt a Buccaneers visszakapta a labdát, Winston újabb pontos passzaival el is jutottak egy mezőnygól-kísérletig, az 54 yardos próbálkozás azonban kimaradt, 24-21-re nyert a Falcons.

Így Winston hiába játszott nagyszerűen, pedig 299 yardot és 3 TD-t passzolt. Matt Ryan 212 yardig és egy TD-ig jutott. Futásokkal egyébként 200 yard fölé jutott a Falcons, Devonta Freeman pedig 126 futott mellé 68 elkapott yardot is szerzett – és óriási szerencséje volt, mert mindkét fumble-jét egy csapattársa szedte össze.

A legjobb irányítók is tudnak nagyokat hibázni

0

Két elit irányító játszott az Atlanta Falcons-New Orleans Saints meccsen, de mindketten nagyokat hibáztak: Matt Ryan háromszor is eladta a labdát, Drew Brees pedig kulcspillanatban dobott interceptiont.

A rájátszás szempontjából kulcsfontosságú meccs az egész liga legerősebb divíziójában – igazi rangadót várt mindenki az NFL 14. játékhetének első, csütörtök éjszakai meccsétől.

Az elején egy Saints-mezőnygólra hasonlóval válaszolt a Falcons, de a vendégeknél komoly problémát jelentett, hogy

megsérült az év támadóújonca címre is esélyes futó,

Alvin Kamara, agyrázkódás gyanúja miatt hamar véget ért neki a meccs.

A következő drive-okban a védelmek domináltak, sokáig nem születtek újabb pontok, végül a második negyed vége felé egy hosszú drive után Davonte Freeman vitte be a labdát az endzone-ba, vezettek a hazaiak – de csak pár percig, TommyLee Lewis első NFL-touchdownjával ugyanis egyenlített a Saints.

A Falconsnak lett volna még ideje újra átvenni a vezetést, de Matt Ryan eladta a labdát, a nagyszerű szezont futó újonc cornerback, Marshon Lattimore pedig egészen addig visszavitte, hogy egy mezőnygólt rúghatott a Saints – de hiába rúgta be Will Lutz, szabálytalan felállás miatt érvénytelen volt a játék, véget ért a félidő.

Aztán a második félidő megint egy Matt Ryan-interceptionnel kezdődött, de ez nem az irányító hibája volt, hanem a tight endé, Austin Hooperé, akiről a védőhöz pattant a labda, és ezt Michael Thomas elkapott TD-jével büntette a Saints.

Hamar válaszolhatott volna a Falcons – az endzone-nál azonban

Matt Ryan harmadszor is eladta a labdát.

A következő drive-ok megint a védelmekről szóltak, a negyedik negyedben aztán Ryan valamelyest javította korábbi hibáit, és adott egy touchdown-passzt Mohamed Sanunak.

A Saints támadói teljesen megálltak, így a következő pontokat is a hazaiak szerezték: Matt Bryant 52 yardos mezőnygóljával vették át újra a vezetést. Jöhetett a Saints a győzelemért, de másfél perccel a vége előtt

Drew Brees rossz passzát a meccs egyik legjobbja, Deion Jones leszedte az endzone-ban.

Lett volna még ideje a Saintsnek visszaszerezni a labdát, de Sean Payton vezetőedző agresszív reklamálásának büntetés lett a vége: 20-17-re nyert a Falcons, és életben tartotta playoff-reményeit.

A Saints dolgát jelentősen megnehezítette a sok büntetés, és az is, hogy szinte fél csapatnyi kezdőjátékosát vesztette el a csapat a meccsen sérülés miatt – a leginkább persze Kamara hiányzott.

Drew Brees az eladott labda mellett 271 yardot és két TD-t passzolt, Matt Ryan pedig 221 yardot és egy TD-t, a három interception mellett.

Ponteső volt az éjszakai meccsen

0

A sérülésektől sújtott Seattle Seahawks védelme nem tudta megállítani az Atlanta Falcons támadóit az NFL hétfő éjszakai meccsén, a végén egy kihagyott mezőnygól miatt nem sikerült kiharcolni a hosszabbítást.

Két, rájátszásért küzdő csapat találkozott az NFL 11. játékhetének utolsó meccsén, de mindkét csapat sérülésekkel küzdött: a Falconsnál az első számú futó, Devonta Freeman nem játszhatott, a Seahawksnál pedig ugyan visszatérhetett Earl Thomas, de Richard Sherman Achilles-szakadása után Kam Chancellorról is kiderült, hogy valószínűleg nem játszhat már a szezonban – vagyis

alaposan meggyengült a védelem.

Ennek megfelelően gyors touchdownnal kezdett a Falcons, amihez kellett egy remek visszahordás is – a Seahawks visszahordása ugyan még jobbra sikerült, de aztán Russell Wilson eladta a labdát. Ezt pedig Julio Jones és Mohamed Sanu rendkívül látványos elkapásai után TD-vel büntették a vendégek.

https://twitter.com/NFL/status/932787112247640064

Ezután Jimmy Graham elkapásával közelebb zárkózott a Seahawks, de hiába jött egy jó védekezés, utána egy sacknél a Falcons védői kiverték Wilson kezéből a labdát, és touchdownt is szereztek belőle.

https://twitter.com/NFL/status/932797515853832193

Mezőnygóllal szépített a Seahawks, utána pedig a Falcons visszahordója kiejtette a labdát: a hibát Wilson egy futott touchdownnal büntette. Egy Falcons-mezőnygól után még egy perce maradt a hazai csapatnak, ez nekik is elég lehetett volna egy mezőnygólra, csakhogy egy

trükkös játékkal próbálkoztak, ami nem jött össze,

24-17-re vezettek a vendégek a szünetben.

A második félidőt a Seahawks kezdhette, ekkor már nem trükköztek, berúgták a mezőnygólt. A Falcons viszont megint touchdownt szerzett: Levin Toilolo kapta el Matt Ryan passzát.

A hazaiak ezután megint csak mezőnygólig jutottak, de a védők ezúttal meg tudták állítani a Falconst támadását – csakhogy utána a vendégek is jól védekeztek. A következő drive-ban pedig a Falcons egy mezőnygóllal két labdabirtoklásnyira növelte a különbséget, alig több mint négy perccel a vége előtt.

A Seahawksnak egy perc sem kellett, hogy touchdownt érjen el, Doug Baldwin kapta el Wilson passzát, és mivel a kétpontos kísérlet is sikerült, három pontra csökkent a különbség.

Sőt, a védők utoljára még kitettek magukért, megállították a vendégeket, 1:46-tal a vége előtt megint a Seahawksé volt a labda. Mezőnygól-kísérletig jutottak, Blair Walsh azonban 52 yardról kihagyta – rövid volt a rúgás, 34-31-re nyert a Falcons.

Russell Wilson a két labdavesztés után 258 yardot és két TD-t passzolt, és megint ő volt csapata legjobb futója is, 86 yarddal. Matt Ryan 195 yardig és két TD-ig jutott. Ki kell emelni a Seahawks visszahordóját, Tyler Lockettet is: 197 yardot hozott össze.

Itt az újabb jelölt az év elkapására

0

Egy újonc első elkapása az NFL-ben mindjárt a szezon legszebbje címért is versenybe szállt, a Jaguars-Chargers meccs pedig az egyik legőrültebb utolsó két percet hozta idén. Az NFL tizedik játékhetének vasárnapi meccsein többször is pontzuhatag volt, és már csak egy nyeretlen csapat van.

A hét meccse: Atlanta Falcons – Dallas Cowboys 27-7

Ezekiel Elliott eltiltása, amelyet azért kapott, mert a vád szerint megverte barátnőjét, végül életbe lépett, így

a következő hat meccsen egyik legnagyobb sztárja nélkül kénytelen játszani a Cowboys.

Amely még joggal reménykedik a rájátszásban, akárcsak a Falcons, bár náluk ehhez javulnia kellene a tavaly még szárnyaló támadósornak, és a tavalyi MVP Matt Ryannak is.

A Cowboysból Elliotton kívül hiányzott az egyik legjobb támadófalember, Tyron Smith is – ez meg is látszott már a meccs elején, az ő helyéről folyamatosan érkezett a nyomás a dallasi irányítóra, Dak Prescottra. Matt Ryan első passzát viszont a védők szedték le:

Ráadásul megsérült Devonta Freeman, a Falcons első számú futója, agyrázkódás miatt kellett lecserélni. A labdaeladást Dak Prescott futott touchdownnal büntette:

Mezőnygóllal válaszoltak a hazaiak, aztán némi meglepetésre a következő pontszerzés a félidő végén történt csak: Tevin Coleman futott be egy yardról, 10-7-re vezetett a szünetben a Falcons.

Ők kezdték a második félidőt is, egy jó drive-val, amihez kellett Julio Jones bravúros elkapása is:

A végén Matt Ryan Justin Hardyt találta meg az endzone-ban. A Cowboysnál kezdett valamennyire beindulni a futójáték, ennek köszönhetően eljutottak egy mezőnygólig – amelyet a sérült Dan Bailey helyén játszó Mike Nugent kapufára rúgott. A Falconst viszont nem tudták megállítani a vendégvédők: a drive végén Ryan Austin Hoopernek adott TD-passzt.

A meccs egyre simább lett. A Cowboys támadásai rendre elakadtak, a Falcons pedig növelte előnyét, egy mezőnygóllal, több pont már nem is született.

A Falcons védelmében szenzációsan játszott Adrian Clayborn, rendszeresen megverte emberét, a Smith helyén játszó Chaz Greent,

összesen hatszor sackelte Prescottot,

ez több, mint amit tavaly az egész szezonban elért, kétszer a labdát is kiverte az irányító kezéből. Összesen a negyedik játékos lett az NFL történetében, aki egy meccsen ennyi sackig jut.

Matt Ryan végül 215 yardot és két TD-t passzolt, egyszer adta el a labdát. Prescott 176 passzolt yardja mellett 42-t (és egy touchdownt) futott is, de elvesztett két fumble-t.

Jacksonville Jaguars – Los Angeles Chargers 20-17

A liga egyik legjobb védelme az utóbbi hetekben magára találó Chargers támadói ellen – sokan várták kíváncsian a meccset. Az első TD-t aztán a Jaguars speciális egysége hozta össze:

https://twitter.com/NFL/status/929783124875034624

De a Chargers fordítani tudott, Austin Ekeler két elkapott touchdownt is szerzett.

https://twitter.com/NFL/status/929797142624870400

És bár a hazaiak még egyenlítettek, de a Chargers berúgott egy mezőnygólt és vezetett.

Az utolsó két percben jött az őrület:

a Jaguars a győzelemért támadhatott, de Blake Bortles eladta a labdát. Jött viszont a Jaguars védelme: kiszedték Ekeler kezéből a labdát, jöhettek megint a támadók – Tre Boston pedig megint ellopta Bortles passzát.

És még itt sem volt vége. A Jaguars védelme ugyanis villámgyorsan leparancsolta a pályáról a Chargers támadóit, így egy perce maradt még a hazaiaknak, hogy a félpályáról indulva legalább egyenlítsenek – egy védőszabálytalanság miatt ez sikerült is, jöhetett a hosszabbítás.

Ahol a Jaguars támadói nem jutottak sokra, de megint jött a védelem: A.J. Buoye leszedte Philip Rivers passzát, és az ezután rúgott mezőnygóllal végül a hazaiak nyertek – az a Josh Lambo rúgta be, aki egészen tavalyig a Chargers játékosa volt.

Rivers 235 yardig és 2 TD-ig jutott az egy interception mellett, Bortles számai: 273/1/2.

Chicago Bears – Green Bay Packers 16-23

Az NFL legnagyobb történelemmel bíró rangadóján az elmúlt években a Packers számított esélyesnek, most viszont Aaron Rodgers sérülése miatt más volt a helyzet. Hiányzott ráadásul a csapatból a védelem egyik vezére, Morgan Burnett is, a Bears pedig Danny Trevathan linebackert hiányolta a leginkább.

Sokáig csak mezőnygólok estek, aztán jött Ty Montgomery:

Mindkét csapat főleg a futásokra épített, még úgy is, hogy a vendégeknél két running back is megsérült: előbb Aaron Jones, aztán Montgomery. A negyedik negyedben, tízpontos hátrányban aztán passzolni kezdett a Bears, meg is lett az eredménye:

De gyorsan válaszolt a Packers, méghozzá Brett Hundley már-már Rodgerst idéző passzával:

A vendégek a védelmüknek köszönhetően nyerték meg a meccset: jól állították meg a futásokat, Nick Perry pedig három sacket is elért. Hundley is egyre jobban játszik: bár néha még mindig rosszul olvasta a játékot, így is eljutott 212 yardig és egy touchdownig. A Bears-irányítójának, Mitch Trubiskynak is voltak olvasási gondjai, ő végül 297 yardot és egy TD-t passzolt.

Washington Redskins – Minnesota Vikings 30-38

Továbbra is rengeteg a sérült a hazaiaknál, nem játszhatott Jordan Reed, a támadófalemberek viszont kezdenek felépülni – és a vendégeknél is volt egy nagy hiányzó Everson Griffen személyében.

A meccs leglátványosabb jelenetét az újonc Maurice Harris mutatta be. Ugyan nagy a verseny, de ez könnyen lehet az év legszebb elkapása.

https://twitter.com/NFL/status/929774817665888256

A másik oldalon pedig kreatívan ünnepeltek egy TD-t:

https://twitter.com/NFL/status/929793020161015808

Pontgazdag meccs volt, de szinte végig a vendégek vezettek és biztosan győztek.

A Vikings annak is örülhetett, hogy Teddy Bridgewater hosszú sérülése után ismét bekerülhetett az aktív keretbe, egyelőre még csak csereirányítóként. A helyén játszó Case Keenum 304 yardot és 4 TD-t passzolt (166 yardot Adam Thielennek), igaz, kétszer el is adta a labdát, mindkétszer D.J. Swearinger szerezte meg. Kirk Cousins egyszer adta el a labdát, ő 327 yardot és egy TD-t passzolt – de futott is két touchdownt.

Indianapolis Colts – Pittsburgh Steelers 17-20

Komoly hiányzó nélkül látogatott az AFC egyik legjobb csapata a gyengén szereplő Coltshoz, amelynek védelme egy interceptionnel kezdett:

Jacoby Brissett hosszú passza jobban sikerült:

Sőt, a második félidőt is azzal kezdte:

De ekkora hátrányból is fel tudott állni a Steelers, és végül egy utolsó másodperces mezőnygóllal megnyerte a meccset.

A két irányító hasonló számokat produkált: Ben Roethlisberger 236 yardot, két TD-t és egy interceptiont passzolt, Brissett számai: 222/2/1.

Detroit Lions – Cleveland Browns 38-24

Az eddig nyeretlen Browns nem fűzhetett komoly reményt a meccshez, még úgy sem, hogy sérülés miatt hiányzott az egyik legjobb vendégvédő, Ezekiel Ansah.

Az elején 10-0-ra elhúzott a Browns:

De aztán egyenlített a Lions, sőt, egy labdaszerzés után a vezetést is átvették:

Ezután is tartotta magát meglepetésre a Browns, de a végén aztán két újabb TD-t szereztek a hazaiak:

Egy meccs eleji interception után Matthew Stafford 249 yardot és három touchdownt passzolt, míg a másik oldalon DeShone Kizer 232 yardig, egy-egy TD-ig illetve eladott labdáig jutott – egy időre pedig le kellett cserélni kisebb sérülés miatt.

Buffalo Bills – New Orleans Saints 10-47

Mindkét csapat meglepően jól szerepelt eddig, az volt a kérdés, tudják-e ezt folytatni – ez végül csak az egyik csapatnak sikerült. A Bills ugyanis egyáltalán nem tudott mit kezdeni a Saints futásaival, a vendégek összesen hat TD-t értek el a földön,

hármat Mark Ingram futott,

egyet-egyet pedig Alvin Kamara, Drew Brees, és az újonc Trey Edmunds.

Ráadásul megint remekül játszott a Saints védelme is.

https://twitter.com/NFL/status/929801038210646016

Breestől most elég volt 184 passzolt yard,

futásokkal ugyanis kereken 300 yardot hozott össze a Saints:

Ingram 131-et, Kamara 106-ot. A Bills irányítói közül Tyrod Taylor mindössze 56 yardot passzolt, egyszer el is adta a labdát. A negyedik negyedben beállt a helyére Nathan Peterman: ő 79 yardot és egy TD-t passzolt.

Tennessee Titans – Cincinnati Bengals 24-20

A Titans még a rájátszásért hajt, a Bengalsnak erre egyre kevesebb az esélye, még úgy is, hogy A.J. Greent nem tiltották el a múlt heti verekedés miatt.

A meccsen Marcus Mariota megmutatta, hogy végre egészséges:

A negyedik negyedben indultak be igazán a csapatok. Előbb Green szerzett 70 yardos touchdownt:

De volt még ideje a Titansnek, végül a két futott TD-je után DeMarco Murray el is kapott egyet:

Mariota 264 yardot passzolt, az egy TD mellett egyszer eladta a labdát, és volt 51 futott yardja is. A másik oldalon Andy Dalton 265 yardig és két touchdownig jutott.

Tampa Bay Buccaneers – New York Jets 15-10

A hazaiaknak minden győzelemre szükségük van, hogy maradjon még esélyük a rájátszásra – de most sérülés miatt nem játszhatott az irányítójuk, Jameis Winston, Mike Evans elkapó pedig kapott egy egymeccses eltiltást.

Mégis végig a hat sacket elérő hazaiak vezettek, és meg is nyerték a meccset. A Winston helyén játszó Ryan Fitzpatrick, a korábbi Jets-irányító 187 yardot passzolt, egy TD mellett egyszer eladta a labdát. Josh McCown számai: 262/1/1.

Los Angeles Rams – Houston Texans 33-7

A szezon egyik legnagyobb meglepetése a Rams, ráadásul most a sérülések sújtotta, Deshaun Watson és J.J. Watt nélküli Texanst fogadta.

Fej-fej mellett haladtak egy darabig a csapatok, de aztán jött Jared Goff, és kiosztott egy 94 yardos touchdown-passzt Robert Woodsnak:

Ezután pedig egyre jobban elhúzott a Rams és végül simán nyerte a meccset.

A remeklő hazai védelem mellett Jared Goff is újabb nagyszerű meccsen van túl,

355 yardot és három TD-t passzolt – 171 yardot és 2 touchdownt Woods kapott el. A Texans irányítója, Tom Savage 221 yardig és egy TD-ig jutott, de dobott két interceptiont és két fumble-t is elveszített.

San Francisco 49ers – New York Giants 31-21

A nyeretlen 49ers a rengeteg sérüléstől sújtott Giants ellen – a hazai szurkolók az első győzelemben reménykedtek. Ennek megfelelően mezőnygólok után a 49ers szerezte az első TD-t, méghozzá 83 yardosat:

A labdát elkapó Marquise Goodwinnak

néhány órával a meccs előtt halt meg újszülött kisfia.

Ezután ugyan fordított a Giants, de megint jöttek a hazaiak:

A második félidő elején aztán Sterling Shepard megmutatta, neki is megy az egykezes elkapás:

https://twitter.com/NFL/status/929848376765464577

De nem tudott közelebb kerülni ellenfeléhez a vendégcsapat, a negyedik negyedben pedig két TD-t is szerzett a 49ers, így megszerezte első győzelmét.

Az eddigi legjobb meccsét játszó 49ers-újonc, C.J. Beathard végül 288 yardot és két TD-t passzolt, egy interceptiont dobott, de volt egy futott touchdownja is. Általában is jól mentek a futások a csapatnak: 198 yardig jutottak a földön. A másik oldalon Eli Manning 273 yardot és két TD-t passzolt – ő egy fumble-t veszített el.

Denver Broncos – New England Patriots 16-41

Brock Osweiler sem vált be a múlt héten, ennek ellenére ő maradt a kezdő irányító a hazaiaknál, de most se nyújtott emlékezetes produkciót. A meccs gyakorlatilag már az első félidőben eldőlt: mindkét csapat berúgott két mezőnygólt, de a Patriots emellé három touchdownt is szerzett.

Ehhez ezúttal a hazai speciális csapategység bénázása kellett: Isaiah McKenzie elejtett egy puntot, engedtek egy 103 yardos kickoff-visszahordást, egy puntjukat pedig blokkolták.

A második félidőben közelebb zárkózott ugyan a Broncos egy kicsit – de aztán már csak a vendégek szereztek pontokat.

Osweiler most „csak” egyszer adta el a labdát, 221 yardot és egy touchdownt passzolt, Emmanuel Sanders 137 elkapott yardig jutott. A Patriots irányítója, Tom Brady 266 yardig és három TD-ig jutott.

A játékhét első meccsén a Seattle Seahawks legyőzte az Arizona Cardinalst, de elvesztette Richard Shermant. Az utolsó meccsen hétfő éjjel a Carolina Panthers fogadja a Miami Dolphinst.

Ilyen elkapásokat csak videojátékban látni

0

Több valószerűtlen elkapás is volt az NFL hetedik játékhetének vasárnapi meccsein. Három csapat is pont nélkül maradt, volt olyan meccs, amelyiken nem volt touchdown, és ismét irányítókat kellett lecserélni sérülés miatt. Lejátszották a Super Bowl „visszavágóját” is.

A hét meccse: New England Patriots – Atlanta Falcons

Emlékezetes volt a két csapat legutóbbi meccse: utoljára ugyanis a Super Bowlban találkoztak, ahol a Patriots nagy hátrányból fordítva tudott nyerni. Némileg átalakult azóta a két csapat, a Patriotsnak gyengélkedik a védelme idén, a Falconsnál viszont visszavetette a támadósort a koordinátor, Kyle Shanahan távozása. Ráadásul a Falcons múlt heti meccse annyiba a Super Bowlt idézte, hogy a Dolphins ellen megint nagy előny után sikerült kikapni.

Az első drive-ok mindkét csapatnál sikertelenek voltak, de aztán a Falcons húzott egy bátrat, a félpályánál sikeresen próbálkoztak egy negyedik kísérlettel – végül mezőnygól-kísérletig jutottak, azt viszont blokkolták.

https://twitter.com/NFL/status/922267531888312320

Pont nélkül ért véget az első negyed, amelyben Tom Bradyt kétszer is sackelték az atlantai védők.

A második negyed elején aztán Brady csúnyán eladta a labdát, a bírók azonban megmentették, vitatható szabálytalanságot ítéltek egy védő ellen, így folytathatták a hazaiak a támadást, és a végén Brandin Cooks futott be a labdával az endzone-ba.

A hazai pálya előnyét továbbra is élvezte a Patriots: Julio Jones ellen két passznál is szabálytalanul védekeztek, de mindkétszer elmaradt a ítélet, így viszont

a Falcons továbbra sem tudott pontot szerezni.

A Patriots támadói futásokkal tudtak haladni, mezőnygóllal tudták növelni az előnyüket, a Falconst támadását pedig egy sack állította meg, hiába mentek neki újból egy negyedik kísérletnek a félpályánál. Ez viszont lehetőséget adott a Patriotsnak arra, hogy növelje előnyét, ez a Super Bowl hősének, James White-nak az elkapott touchdownjával sikerült. 17-0-ra vezettek a hazaiak a szünetben – vagyis pont akkora volt a Falcons hátránya, mint amekkora előnyről vesztettek a múlt héten.

A második félidő elején az egyre nagyobb ködben elkezdett működni a Falcons futójátéka, de mivel Matt Ryan passzai továbbra is pontatlanok voltak, be kellett érniük egy mezőnygól-kísérlettel – de ez is kimaradt, Matt Bryant kapufát rúgott.

A Patriots viszont egyre könnyebben haladt előre, csak közvetlenül az endzone előtt tudták őket megállítani a védők, így is növelték egy mezőnygóllal az előnyüket. A Falcons Devonta Freeman futásaival és Julio Jones elkapásaival végig tudott menni a pályán, de

kétszer sem tudták bevinni fél yardról a labdát:

továbbra is pont nélkül maradtak.

Egyre kevesebb ellenállást tudtak kifejteni a vendégek fáradó védői is, újabb mezőnygóllal már 23 ponttal vezetett a Patriots. A Falcons már csak annak örülhetett, hogy Julio Jones végre megszerezte idei első touchdownját, nem is akármilyen mozdulattal, a védő kezéből kitépve a labdát:

https://twitter.com/NFL/status/922300429379055616

Az viszont egyértelmű, hogy a támadósorral gondok vannak, és a futások elleni védekezés sem működött: 162 yardot szerzett a Patriots a földön.

Los Angeles Rams – Arizona Cardinals 33-0

Londonban rendezték a csoportrangadót, amelyen az első félidőben két mezőnygóllal vezetett a Rams, majd a második negyed második felében már el is dőlt a meccs. Előbb Carson Palmer interceptionjét Todd Gurley touchdownnal büntette:

Ráadásul ezután Palmer megsérült, a meccs után kiderült, hogy

eltört a bal karja, valószínűleg műteni is kell.

A Rams irányítója, az idén egyre jobban játszó Jared Goff viszont futott egy TD-t:

Utána pedig Palmer cseréje, Drew Stanton is csúnyán eladta a labdát, és a Ramsnek még volt ideje egy mezőnygólra.

A Cardinals aztán Stantonnal a második félidőben sem tudott pontot szerezni, a csapat utoljára 2012-ben zárt nulla ponttal egy meccset. A futások sem mentek, Adrian Peterson mindössze 21 yardig jutott. A Ramsnél viszont Todd Gurley futásokkal és elkapásokkal összesen 156 yardot hozott össze.

Miami Dolphins – New York Jets 31-28

Egy darabig fej-fej mellett haladt a két csapat, de aztán megsérült a Dolphins irányítója, Jay Cutler – akit már eleve az első számú irányító, Ryan Tannehill sérülése miatt igazoltak.

Ekkor elhúztak a vendégek, Matt Moore azonban nagyszerűen szállt be a játékba, és a negyedik negyedben két touchdownnyi hátrányból sikerült egyenlíteniük a hazaiaknak, Kenny Stills touchdownjaival:

https://twitter.com/NFL/status/922191753544744960

Sőt, az addig jól játszó Jets-irányító, Josh McCown 39 másodperccel a vége előtt a saját térfelén eladta a labdát:

Az ezután szerzett mezőnygóllal pedig a Dolphins meg is nyerte a meccset.

Pedig McCown előtte az egész meccsen jól játszott, már három passzolt és egy futott touchdownnál járt. Moore 188, Cutler 138 yardot passzolt, mindketten két TD-passzt adtak és egyszer-egyszer el is adták a labdát.

De bármennyire is izgalmas volt a meccs, az egyik legemlékezetesebb jelenet nem pontszerzés volt, hanem

egy egészen valószínűtlen elkapás:

Erre lehet mondani, hogy nem is hinnénk el, ha nem látnánk. Pedig nem ez volt az első hasonló, két éve az akkor a Seahawksban játszó Jermaine Kearse a Super Bowlon mutatott be hasonlót:

Buffalo Bills – Tampa Bay Buccaneers 30-27

Ezen a meccsen is volt egy szokatlan elkapás, DeSean Jacksontól:

Sokáig vezetett a Bills, többek között Logan Thomas, az irányítóból lett tight end első TD-elkapásával:

De a vendégek fel tudtak állni és Mike Evans touchdownjával fordítottak is:

A Bills azonban villámgyorsan egyenlített, sőt, Adam Humphries fumble-je után

a labdát is visszaszerezték alig több, mint két perccel a vége előtt,

ezután végül mezőnygólt tudtak rúgni. 14 másodperc pedig már nem volt elég a vendégeknek, hogy újabb pontokat szerezzenek, hiába próbáltak meg mindent:

https://twitter.com/NFL/status/922193774716977152

Jameis Winston 384 yardot és három TD-t passzolt (ebből kettőt az újonc O.J. Howardnak), de egyszer eladta a labdát és egy fumble-t is elvesztett. A hazaiaknál Tyrod Taylor passzokkal 268 yardig és egy TD-ig jutott, de mellette futott még 53 yardot, és a két TD-t futó LeSean McCoy is jól játszott.

Chicago Bears – Carolina Panthers 17-3

Luke Kuechly, a liga egyik legjobb védője továbbra sem egészséges, így nem léphetett pályára a vendégeknél. A chicagói védelem viszont igazolta egyre jobb hírét, fumble utáni touchdownnal szereztek vezetést:

Majd egy interception után növelték az előnyt – mindkétszer az újonc Eddie Jackson szerzett pontokat.

És ez a két TD jelentette a különbséget a két csapat között, ugyanis

a támadók összesen egy-egy mezőnygólt tudtak összehozni.

Cam Newton 211 yardot passzolt, de nagyon pontatlan volt, kétszer is eladta a labdát, ráadásul 50 yarddal ő volt a csapata legjobb futója is. A hazaiaknál Mitch Trubisky mindössze hétszer próbált passzolni, ebből négy volt sikeres (igaz, ebből az egyik egy 70 yardos átadás volt a másik újoncnak, Tarik Cohennek), a Bears egész meccsen 175 támadóyardot és öt first downt hozott össze.

Látványos elkapás ezen a meccsen is volt: Christian McCaffrey mutatta be:

https://twitter.com/NFL/status/922172766920384512

2011 óta Trubisky az első irányító, aki

kevesebb mint öt sikeres passzal győzni tudott

úgy, hogy végigjátszotta a meccset. Akkor ez Tim Tebow-nak sikerült.

Green Bay Packers – New Orleans Saints 17-26

A nagy kérdés az volt, hogy mire mennek a hazaiak a liga egyik legjobb játékosa, a múlt héten kulcscsontját törő és azóta már meg is operált Aaron Rodgers nélkül. Rajta kívül is komoly hiányzói voltak a csapatnak: Lane Taylor guard, Ahmad Brooks linebacker, és a védelem vezére, Morgan Burnett.

Az első drive-ben a Rodgerst helyettesíteni próbáló Brett Hundley egyszer próbált passzolni, de nem is volt rá szükség Aaron Jones futásai és 46 yardos TD-je miatt.

A Saints irányítója, Drew Brees viszont az első negyedben két interceptiont is dobott, annyit, mind eddig az egész szezonban. Hundley pedig elkezdett passzolni, majd megmutatta, hogy futni is tud:

A második félidőben viszont a hazai védők már nem tudták megállítani a vendégeket, és a támadók sem tudtak igazán haladni. Hundley végül összesen 87 yardot passzolt, a végén egyszer a labdát is eladta, mellé 44 yardot futott. Aaron Jones, a hazaiak újonc futója viszont kiválóan játszott, 131 yardig jutott.

Jól mentek a futások a vendégeknek is, Mark Ingram 105 yardot és egy TD-t hozott össze, Drew Brees pedig 331 yardot passzolt.

Indianapolis Colts – Jacksonville Jaguars 0-27

Andrew Luck továbbra sem játszhatott a hazaiaknál, de legalább ennyire fontos hiányzója volt a vendégeknek is: nem jött rendbe az újonc futó, az eddig minden meccsen touchdownt szerző Leonard Fournette bokája, így nem léphetett pályára.

Jaguars védelme viszont szép lassan az egyik legfélelmetesebbé vált az egész ligában,

labdát ugyan most nem szereztek, de tízszer sackelték Jacoby Brissettet (Yannick Ngakoue és Calais Campbell járt ebben az élen), a Colts végül egyetlen pontot sem tudott szerezni.

A Jaguars viszont gyűjtögette a pontokat, végül T.J. Yeldon 58 yardos TD-futásával dőlt el végleg a meccs a második félidőben:

A hazai irányító, Brissett kereken 200 yardig jutott, a vendégeknél Blake Bortles végre jól játszott: 330 yardot és egy TD-t passzolt. A Coltsnál újabb probléma, hogy az újoncként a védelem egyik legjobbjának számító Malik Hooker safetynek elszakadtak a térdszalagjai, a szezonban nem játszhat többet.

Cleveland Browns – Tennessee Titans 9-12

Fontos újoncok hiányoztak sérülés miatt mindkét oldalon: a vendégeknél az elkapó Corey Davis, a hazaiaknál pedig a safety Jabrill Peppers. Sőt meccs közben a Browns tackle-je, Joe Thomas is megsérült: hosszú, 11 éves karrierje során most először kellett játékokat kihagynia – megszakadt az egészen hihetetlen, 10363 snapből álló sorozata.

A védelmekről szólt a meccs,

három-három mezőnygólt ért el a két csapat a rendes játékidőben, se a futások, se a passzok nem igazán mentek egyik oldalon sem. Végül a hosszabbításban is természetesen mezőnygól jött, ezzel nyertek a vendégek, a hazai csapat továbbra is nyeretlen.

A Browns újonc irányítóját, DeShone Kizert megint lecserélték, két interception után, ezúttal Cody Kessler állt be a helyére. Marcus Mariota sem játszott igazán jól, de ő legalább nem adta el a labdát.

Minnesota Vikings – Baltimore Ravens 24-16

Case Keenum irányított a hazaiaknál, Sam Bradford térde nem gyógyult meg, és Stefon Diggs elkapó sérülése sem jött rendbe. Előzetesen a védelmek csatájára lehetett számítani, ezt már az elején igazolták:

https://twitter.com/NFL/status/922152126008082432

A meccs végül azon dőlt el, hogy a hazaiaknak sokkal jobban mentek a futások, Latavius Murray 113 yardja mellé Jerick McKinnon is hozzátett 47-et, a Ravens futói viszont összesen jutottak 64 yardig. Egyik irányító sem érte el a 200 yardot: Keenum 188, Joe Flacco pedig 186 yardot passzolt.

San Francisco 49ers – Dallas Cowboys 10-40

Ezekiel Elliott-tal egyszerűen nem bírtak a hazai védők. Volt, hogy 25 yardról futott be az endzone-ba:

Aztán 72 yardos elkapott touchdownja is volt:

Sorra termelték a vendégek a pontokat és végül nagyon simán győztek,

a 49ers pedig továbbra is nyeretlen.

Dak Prescott 234 yardot és 3 TD-t passzolt, ráadásul egy TD-t még futott is, Ezekiel Elliott pedig 147 futott, 72 elkapott yardot és összesen három touchdownt hozott össze. A 49ersnél az először kezdő C.J. Beathard 235 yardot passzolt, volt egy futott touchdownja, de elvesztett két fumble-t.

Bravúros elkapás persze ezen a meccsen is volt, Jason Wittentől:

A Cowboys-szurkolók csak azért lehetnek kicsit idegesek, mert megsérült a csapat rúgója, Dan Bailey – érdekesség, hogy a safety Jeff Heath állt a helyére, aki háromból két extra pontot be is rúgott.

Pittsburgh Steelers – Cincinnati Bengals 29-14

Mindkét védelemben volt egy-egy nagy hiányzó a szinte mindig komoly indulatokat kiváltó csoportrangadón: a hazaiaknál Stephon Tuitt, a vendégeknél Adam Jones nem játszhatott sérülés miatt.

Egymás után jöttek a touchdownok az első félidőben, az egyiket a Steelers-játékosok különleges módon, bújócskával ünnepelték:

A második félidőben aztán

a védelem remek játéka miatt fokozatosan elhúztak a hazaiak,

miután sorra rúgták a mezőnygólokat. Ráadásul még egy trükkös játék is sikerült nekik:

https://twitter.com/NFL/status/922240181918318598

Ben Roethlisberger megint a jobbik arcát mutatta: 224 yardot és két TD-t passzolt, Le’Veon Bell viszont megállíthatatlan volt: 134 futott és 58 elkapott yardot hozott össze.

A Bengals irányítója, Andy Dalton viszont nem játszott jól: igaz, hogy passzolt két touchdownt, de kétszer el is adta a labdát, és mivel a futások se mentek, a vendégek összesen 212 támadóyardig jutottak.

Los Angeles Chargers – Denver Broncos 21-0

A vendégeknél Emmanuel Sanders nem játszhatott, a hazaiaknál viszont Keenan Allen és Melvin Gordon is tudta vállalni a játékot.

A hazai special team szerezte az első pontokat: Travis Benjamin puntvisszahordásból:

Mindkét csapat védelme jól dolgozott az első félidőben, de a Chargers egyszer végigment a pályán és labdákat is szerzett, két fumble után. Hasonlóan zajlott a második félidő is: a támadásokat sorra megállították a védők, aztán a negyedik negyedben Benjamin elkapásával tovább növelte előnyét a Chargers.

A főleg a támadófal gyengesége miatt szenvedő Broncos erre sem tudott válaszolni:

1992 óra most először maradt pont nélkül a csapat.

A hazaiak az egész meccsen összesen 276, a vendégek még ennél is kevesebb, 263 támadóyardig jutottak, és összesen 16 punt volt a meccsen.

New York Giants – Seattle Seahawks 24-7

Továbbra is normális elkapó nélkül kellett, hogy felálljon a Giants: Sterling Shepard nem jött még rendbe (Odell Beckham pedig két hete egész szezonra kidőlt), mellette az első számú futó Paul Perkins, és a védelem egyik oszlopa, Olivier Vernon sem léphetett pályára.

Az első félidőben ennek ellenére jól tartotta magát a Giants, vezettek is, a második félidőben azonban sorra szerezte a pontokat a Seahawks.

Ez a meccs sem maradt emlékezetes elkapások nélkül. Előbb Tyler Lockett kapott el egy olyan labdát, ami szinte már a védő kezében volt:

Majd Paul Richardson szerzett hasonló módon touchdownt, amelyen sokáig vitatkoztak is:

A Seahawks irányítója, Russell Wilson nagyszerűen játszott, 334 yardot és 3 TD-t passzolt – elkapók nélkül a másik oldalon Eli Manning csak 134 yardig jutott, de legalább nem adta el a labdát (egy fumble-t azért elvesztett).

A forduló utolsó meccsén a Philadephia Eagles fogadja a Washington Redskins csapatát hétfő éjjel. Az elsőn pedig, hihetetlen izgalmak után, az Oakland Raiders 31-30-ra verte a Kansas City Chiefset.

A hihetetlen elkapások napja volt az NFL-ben

0

A védelmekről szólt több meccs is az NFL második játéknapjának vasárnapi meccsein, volt olyan, amelyiken egy touchdownt sem értek el a csapatok. Utolsó másodperces dráma és látványos jelenetek persze így is voltak, több bravúros elkapást is láthattak a nézők. Két történelmi esemény is volt: Antonio Gates megdöntötte a legtöbb TD-elkapás rekordját a tight endek között, a clevelandi Joe Thomas pedig sorozatban a tízezredik játékban volt a pályán.

A nap meccse: Atlanta Falcons – Green Bay Packers 34-23

A tavalyi NFC-döntő visszavágója volt a legjobban várt meccs a héten. Januárban Matt Ryan remekelt a sérülésektől tizedelt Packers-secondary ellen, amelynek tagjai a 180 yardig is 2 touchdownig jutó Julio Jones-t nem tudták tartani, de most előre lehetett sejteni, hogy nehezebb dolguk lesz. Az első meccsen nem szárnyalnak a Falcons támadói, és a védelem sem állt mindig a helyzet magaslatán, főleg a futás ellen gyengélkedtek.

A Packersnél az első meccsen a védelem kifejezetten erősnek tűnt, főleg Mike Daniels, Nick Perry és némi meglepetésre a másodéves linebacker, Blake Martinez játszott jól, azonban a héten Daniels kisebb sérüléssel küzdött. Érdemes volt azt is figyelni, hogy az első meccshez hasonlóan feltolják-e sokszor az alapvetően safety Morgan Burnettet gyakorlatilag linebacker pozícióba. Az viszont komoly gondot jelentett, hogy mindkét kezdő tackle, Bryan Bulaga és David Bakhtiari hiányzott, sérülés miatt.

Ez meg is látszott a meccsen, Vic Beasley vezetésével

a Falcons védői össze-vissza verték Aaron Rodgerst,

aki rengeteg hatalmas ütést kapott. Ráadásul már az első negyedben megsérült a legfontosabb elkapója, Jordy Nelson, sőt, a Packers később Randall Cobbot is elveszítette, szintén sérülés miatt. Talán még ennél is nagyobb gondot okozott, hogy szintén

már az első negyedben megsérült a legjobb védő,

Mike Daniels is.

Julio Jones pedig igazolta, miért tartják sokan a liga legjobb elkapójának. A Falcons futott touchdownjára még tudott válaszolni egy hasonlóval a Packers, a második és a harmadik negyedben azonban már nagyon látszott Daniels és Nelson hiánya, ráadásul tőle szokatlan módon Rodgers kétszer is elvesztette a labdát (mindkétszer Desmond Trufant szerezte meg), 24 ponttal elhúzott a Falcons.

A negyedik negyeden hiába próbáltak a vendégek felzárkózni, és hiába adott Rodgers 4. kísérletnél remek TD-passzt Davante Adamsnek, már nem tudták utolérni a Falconst.

Rodgers végül 343 yardig és két touchdownig jutott (megvolt karrierje 300. TD-passza, messze a legkevesebb interception mellett jutott el idáig), Ty Montgomery pedig futott és el is kapott egy TD-t.

A Falcons irányítója, Matt Ryan 252 yardot passzolt, ebből 108-at Julio Jones-nak. Daniels kiválásával a Falcons futásai is jól mentek, összesen 141 yardig jutottak a földön, Devonta Freeman két touchdownt is futott.

Baltimore Ravens – Cleveland Browns 24-10

Az első fordulóban a Ravens terrorizálta a Cincinnatit és Andy Daltont, a támadások viszont nem mentek annyira jól: a játékok 70 százalékában futottak, mintha nem igazán bíznának a sérülés után visszatérő Joe Flaccóban. A Brownsnál az újonc irányító, DeShone Kizer a vereség ellenére bíztatóan játszott, Myles Garrett a draft első választottja viszont még mindig sérült.

A Browns tackle-je, Joe Thomas

hihetetlen jubileumhoz ért:

a tízezredik snapet töltötte a pályán, soha, egyetlen egy játékról nem hiányzott még, ami valóságos csoda a sérülések gyakoriságát tekintve.

A Ravens védelme aztán Kizert is őrületbe kergette: összesen három interceptiont dobott, és egy fumble-t is elveszített. Pedig egy időre le is kellett cserélni, migrén miatt, ezalatt Kevin Hogan összehozott egy interceptiont, egy touchdownt, Duke Johnsonnal pedig egy hihetetlen elkapást is:

A védelem teljesítménye miatt a baltimore-i támadóktól megint nem volt szükség különösebben jó teljesítményre, még az is belefért, hogy kétszer labdát veszítsenek. Egyre jobban érdemes ugyanakkor figyelni a Ravens futójátékára: az előző heti 157 után most 137 yardot hoztak össze a földön. Az viszont a futásokban is problémát okozhat, hogy az egyik legjobb falember, Marshall Yanda egész szezonra kidőlt bokasérülés miatt. A Brownsnál a legjobb elkapó, Corey Coleman sérült meg, az első hírek szerint eltört a keze.

Carolina Panthers – Buffalo Bills 9-3

A pályán ugyan meggyengült az előző szezonhoz képest a Bills, azon kívül viszont erősödött: az új general managere és főedzője is pont a Pantherstől érkezett. Az első meccset a liga egyik leggyengébb csapata, a Jets ellen nyerték meg, de Cam Newtonéknak sem volt túl nehéz dolga a 49ers ellen.

A mostani meccs főleg a védelmekről szólt,

egyetlen touchdownt sem értek el a csapatok.

A Bills még a 200 támadóyardot sem érte el, ennek ellenére volt esélyük a végén megnyerni a meccset, közel jutottak a Panthers endzone-jához, de Tyrod Taylor pár centivel túldobta elkapóját – előtte nem sokkal ugyanezt tette Newton a másik oldalon, amivel eldönthette volna már korábban a meccset.

A Panthers két meccs alatt nem kapott touchdownt, de nem lehetnek feltétlenül boldogok. A támadások ugyanis döcögnek, ráadásul Greg Olsen megsérült, az első hírek szerint eltört a lába – a liga egyik legjobb tight endje, Newton legmegbízhatóbb célpontja nagyon fog hiányozni ebből a csapatból.

Indianapolis Colts – Arizona Cardinals 13-16

A Coltsnál továbbra sem játszhat Andrew Luck, ami tulajdonképp el is dönti a csapat sorsát, ráadásul a védelemben is nagy hiányzók vannak, leginkább Vontae Davis – ez látszott az első meccs katasztrofális vereségén is. Megtizedelődött a Cardinals is, hetekig (de lehet, hogy egész szezonban) nem játszhat az ő legjobb játékosuk sem, David Johnson. Mellette Mike Iupati guard, John Brown elkapó, Deone Bucannon linebacker hiányzott sérülés miatt.

David Johnson hiánya nagyon feltűnő volt,

a Cardinals alig tudott haladni, a futások egyáltalán nem mentek, hiába szedte össze a végére 120 elkapott yardig jutó J.J. Nelson valahogy még ezt a labdát is:

A félidőben 10-0-ra, a negyedik negyed elején 13-3-ra vezetett a Colts. Ezután azonban összeszedte magát a Cardinals támadósora, egyenlítettek, sőt, esélyük volt megnyerni a meccset az utolsó másodpercben, de Phil Dawson kihagyta a mezőnygólt 42 yardról. A hosszabbításban azonban Tyrann Mathieu ellopta Jacoby Brissett passzát, Dawson pedig a második esélyt nem hibázta el.

Jacksonville Jaguars – Tennessee Titans 16-37

A Jaguars megerősített védelme szétszedte a Houstont az első héten, az újonc futó, Leonard Fournette is jól mutatkozott be, a kérdés viszont az, hogy az irányító, Blake Bortles mire lesz képes idén, főleg úgy, hogy sérülés miatt egész szezonra elvesztette legjobb elkapóját, Allen Robinsont. A Titansnél Marcus Mariota új célpontokat kapott a szezonra, Corey Davisszel kezdik is megtalálni az összhangot, de az első fordulóban a Raiders még túl erősnek bizonyult.

A Titans ellen az első félidőben a védelem még úgy, ahogy tudta tartani a csapatot (bár egész meccsen csak egy sacket hoztak össze a múltkori tíz után), utána viszont a Titansnék DeMarco Murray helyét a futóposzton átvette Derrick Henry és minden működni kezdett, sorra érték el a pontokat.

A Jaguars viszont pocsékul támadott,

Bortles kétszer eladta a labdát és egy fumble-t is elveszített, látszott, hogy Robinson nagyon hiányzik. A Titans amiatt aggódhat kicsit, hogy milyen súlyos Corey Davis sérülése.

Kansas City Chiefs – Philadelphia Eagles 27-20

Mester és tanítványa egymás ellen: az Eagles főedzője, Doug Pederson a Chiefet vezető Andy Reid mellett dolgozott sokáig – Reid korábbi sikereit pont az Eaglesnél érte el.

A Chiefs remek játékkal nyert a Patriots otthonában az első fordulóban, az újonc Kareem Huntról beszélt mindenki, de Alex Smith is lejátszotta Tom Bradyt a pályáról – viszont egész szezonra kiesett Eric Berry, a védelem egyik legfontosabb láncszeme. Az Eagles-nél is egy fontos védő, Ronald Darby hiányzott. Támadóoldalon viszont látszott, hogy ebben a szezonban bátrabban próbálkozhatnak hosszú passzokkal, amelyek megdobására Carson Wentz egyébként képes is.

Hosszabb passz volt az is, ami után ritkán látható elkapás történt:

https://twitter.com/NFL/status/909482708774019072

Wentz végül 333 yardig és 2 touchdownig jutott, de egyszer eladta a labdát. Nagyobb problémát jelenthet az Eagles-nek, hogy

az irányító volt csapata legjobb futója is,

a többiek az 50 yardot sem érték el.

A Chiefsnél Alex Smith megint megbízható volt, ha kellett, ő maga futotta meg a first downt. Kareem Hunt ezúttal két TD-t futott, ha így folytatja, nem lesz kérdés, ki lesz az év újonca. A leglátványosabb touchdown azonban nem az övé, hanem Travis Kelceé volt:

A Chiefs védelméből mindenképp ki kell emelni Chris Jonest: 3 sackje volt, egy interceptionje és még két fumble-t is okozott.

New Orleans Saints – New England Patriots 20-36

Tom Brady passzainak csak 44%-a volt sikeres az első meccsen, a Chiefs ellen, ez volt a legrosszabb arány az összes irányító közül – de a Saints védelmét Sam Bradford szétszedte az első héten, 470 yardot kaptak, így várható volt, hogy most Brady is jobban játszik majd. Már csak azért is pontháborúra volt kilátás, mert a Saintsnél a támadók sokkal jobbak, mint a védők, a Patriotsnál pedig a védelem oszlopa, Dont’a Hightower sérülés miatt nem játszhatott.

A Saints-védelem problémái már az elején látszottak, Brady 3 TD-passzt is kiosztott az első negyedben.

Végül összesen 447 yardot passzolt.

Rob Gronkowski 116 yardig jutott, de megsérült,

egyelőre nem tudni, mennyire súlyosan.

A védelem gyengeségét a Saints támadói nem tudták kompenzálni, hiába zárt Drew Brees 356 yarddal és 2 TD-vel. Adrian Peterson most is 8 futással próbálkozhatott csak, pedig emiatt már a múltkori meccsen is ideges volt.

Pittsburgh Steelers – Minnesota Vikings 26-9

Az első meccsen jól tartotta magát a Vikings támadófala, Sam Bradford nagyszerűen játszott, de most jóval nagyobb kihívás előtt álltak, a Steelers sokkal erősebb védelme ellen – ráadásul Bradford térdsérülés miatt nem is léphetett pályára, Case Keenumnak kellett kezdenie. A Steelersnél azt volt a kérdés, hogy első heti gyengébb játéka után mi lesz Le’Veon Bell-lel. Itt a védelemből volt egy nagy hiányzó, Stephon Tuitt.

Keenum passzainak végül alig több, mint a fele lett sikeres, 167 yardot passzolt, ráadásul a Steelers-védők Dalvin Cookot is megállították,

az első félidőben mindössze három yardig jutott.

A másik oldalon viszont Bell végül összesen 87-et, és bár a Vikings védői Antonio Brownt tudták tartani, de ott volt Martavis Bryant is, akit már nem annyira, így könnyedén nyertek a hazaiak.

Erre a meccsre is jutott egy látványos elkapás, Kyle Rudolph-tól:

https://twitter.com/NFL/status/909498507047837696

Tampa Bay Buccaneers – Chicago Bears 29-7

A Tampa első meccse Miamiban az Irma hurrikán miatt elmaradt, ők most mutatkoztak be. A Bears irányítója, Mike Glennon pedig visszatért, az előző két évben ő volt a Buccaneersnél Jameis Winston cseréje, de előtte 18 meccsen kezdett. Mindenki úgy készült, hogy a vendégeknek akkor lesz esélye, ha jól mennek a futások.

Ehhez is hiányzott Kyle Long, a legjobb támadófalember, aki sérülés miatt nem játszhatott, ráadásul a másik guard, Josh Sitton is megsérült meccs közben – ez is közrejátszott abban, hogy a Bears összesen 20 futott yardot tudott összehozni. Glennon pedig

néha úgy tűnt, hogy nem biztos benne, melyik csapatban játszik,

két interceptiont dobott és egy fumble-t is elvesztett.

https://twitter.com/NFL/status/909479738820853760

Winstonnak így nem nagyon kellett extrát mutatnia, simán győzőtt a Buccaneers.

Los Angeles Chargers – Miami Dolphins 17-19

A Miaminak ez duplán az első meccse volt, egyrészt a szezonban, másrészt pedig Jay Cutlerrel, akit Ryan Tannehill sérülése miatt igazoltak. A Chargers utolsó másodperces drámával veszített az előző meccsen, Philip Rivers három negyeden keresztül csak szenvedett a Broncos védelme ellen, a végén mégis majdnem sikerült a fordítás. Két nagy hiányzó volt: a cornerback Jason Verrett és Jeremiah Attaochu linebacker. A Dolphinstól pedig Lawrence Timmons, aki nem tartott a csapattal, de azt nem közölték, hogy miért.

A meccsen sokáig a hazaiak vezettek, de mezőnygólokkal zárkózott a Dolphins, sőt, a vezetést is átvették – ebben komoly szerepe volt a 122 yardot futó Jay Ajayinak. A végén, akárcsak az első meccsen, a győzelemért támadhatott a Chargers (annyi különbséggel, hogy akkor a mezőnygól a döntetlent és a hosszabbítást jelentette volna). Younghoe Koo azonban

ugyanúgy kihagyta 44 yardról a mezőnygólt, pár másodperccel a vége előtt.

Nem biztos, hogy a következő meccsen is a csapattal lesz, pláne, hogy korábban még egy mezőnygól-kísérletet kihagyott…

Egy rekord is megdőlt: Antonio Gates-nek megvolt a 112. touchdown-elkapása, egyedül vezeti ezzel a listát a tight endek között:

https://twitter.com/NFL/status/909537101691076608

Oakland Raiders – New York Jets 45-20

A Jets reménytelennek nézett ki a Buffalo ellen, a Raiders viszont annál erősebbnek: Tennessee-ben tudtak nyerni az első fordulóban.

Ennek megfelelően alakult a meccs, az első félidőben még valamennyire tartották magukat a vendégek, de aztán fokozatosan elhúzott a Raiders, Marshawn Lynch is megszerezte első oaklandi touchdownját:

A Jets védelme nem igazán tudott ellenállást kifejteni, Cordarrelle Patterson és Jalen Richard is több mint 40 yardos touchdownt futott, de Derek Carr is passzolt hármat – mindhármat Michael Crabtree-nek.

Denver Broncos – Dallas Cowboys 42-17

A Broncos majdnem elvesztett egy szinte már megnyert meccset a múlt héten, de végül egy blokkolt mezőnygól miatt megmaradt az előnyük. A dallasi sztárnak, Ezekiel Elliottnak még mindig nem lépett életbe az eltiltása, így bizakodhattak a Cowboys-szurkolók. Viszont sok volt a sérült mindkét oldalon: a Cowboysnál főleg Orlando Scandrick hiányzott, a Broncosnál pedig Jared Crick.

A meccset az első negyed végén a viharos időjárás miatt fel kellett függeszteni,

több mint egy órán keresztül állt a játék – először az addig gyengélkedő Cowboys jött ki ebből jobban, labdát szereztek pár yardra a Broncos endzone-jától, TD is lett belőle.

Utána viszont úgy folytatódott a meccs, ahogy korábban: a denveriek magabiztosan haladtak előre, az egyre érettebben játszó Trevor Siemian sorra adta a touchdown-passzokat, összesen négyet (bár egy interceptiont is dobott), és C.J. Anderson is 100 yard fölé (és két touchdownig) jutott.

A dallasi támadásokat viszont rendre megállították – különösen Elliott szenvedése volt feltűnő, összesen 8 futott yardig jutott 9 próbálkozásból. A Cowboys csak a negyedik negyedben tudott közelebb zárkózni. Jelképes volt, hogy a meccs Prescott (második) interceptionjével zárult, amelyet Aqib Talib a saját endzone-jából vitt vissza touchdownra.

A Denvernél azért bosszankodhatnak, mert megsérült az újonc falember, Garrett Bolles.

Los Angeles Rams – Washington Redskins 20-27

Az első meccsen kiütéssel győzött a Rams a Colts ellen, leginkább a védelem miatt, de Jared Goff is bíztatóbb volt, mint tavaly. A Redskinsnél a futás nem működött – Los Angelesben ráadásul a visszatérő Aaron Donalddal kellett szembenézniük. Ami még inkább figyelmeztető jel volt: az első meccsen Kirk Cousins hat, 20 yardnál hosszabb passzából egy sem volt sikeres, pedig ezekben ő volt a legjobb tavaly a ligában.

Aaron Donald meg is mutatta, mennyit számít a jelenléte

https://twitter.com/NFL/status/909518847572533248

De hamar kiderült, hogy a Redskins nem a Colts, sokkal változatosabb és jobb támadójátékra képesek. Hiába védekeztek jól a hazaiak a passzok ellen, a futások ellen kevésbé voltak sikeresek:

A Redskins vezetett, de a Rams ki tudott egyenlíteni a negyedik negyedben, ehhez az is kellett, hogy Todd Gurley jól játsszon és elővegyék a tőlük elég gyakran látott trükkös játékok egyikét:

De volt még ideje válaszra a Washingtonnak, Kirk Cousinsnak egyetlen TD-passza volt a meccsen, de az a legjobbkor, ezzel nyertek is.

Seattle Seahawks – San Francisco 49ers 12-9

A 49ers támadósora szenvedett az első meccsen a Panthers ellen, de a Seattle-é is Green Bayben, főleg a Seahawks támadófalát szedték szét a védők, arra lehetett számítani, hogy itt valamivel könnyebb dolguk lesz. A San Francisco-iak viszont nem bízhattak ebben, hiszen a liga egyik legerősebb védelme várt rájuk. A Seahawks-hoz visszatért az első fordulóban hiányzó Thomas Rawls, így Eddie Lacyt nem is nevezték a meccsre.

Végül

ez a meccs is a védelmekről szólt,

a negyedik negyed végéig nem is született touchdown, akkor viszont sikerült összehozni a Seattle-nek egyet, de ehhez kellett Russell Wilson menekülése is:

A 49ers irányítója, Brian Hoyer összesen 99 yardot passzolt, és egyszer el is adta a labdát, így Carlos Hyde hiába futott 124 yardot.

A New York Giants – Detroit Lions meccset hétfő éjjel rendezik. A forduló első meccsét csütörtök éjjel a Houston Texans nyerte a Cincinnati Bengals otthonában, 13-9-re. A Bengals az első két meccsen nem szerzett TD-t, ilyen 1939 óta nem fordult elő az NFL-ben. Ki is rúgták a támadó koordinátort.

Indul az egyik legizgalmasabb bajnokság

Magyarországon is egyre népszerűbb az NFL, a profi amerikai futball, amelyet sokan a világ legizgalmasabb bajnokságának, és egyik legösszetettebb sportjának tartanak. Most kezdődik a bajnokság, beharangozónkban áttekintjük az összes csapatot, és azt is, mely játékosokra érdemes figyelni.

A bajnokság, amelynek előző szezonjában a meccsek közel harmadában a későbbi győztes hátrányban volt az utolsó negyedben. A bajnokság, ahol a meccsek több mint felében maximum nyolcpontos, tehát egy labdabirtokláson belüli volt a különbség a végén. Ez a profi amerikaifutball-liga, vagyis az NFL.

Itt valóban teljes a kiszámíthatatlanság:

egyik meccsen sem lehet biztosra menni, a ligautolsó is bármikor megverheti a legerősebb csapatok egyikét.

Minden évben vannak filmekbe illő történetek is (némelyiket valóban meg is filmesítették már), amelyek legtöbbször a nincstelenségből feltörő, vagy épp betegséget, családi tragédiát legyőző fiúról szólnak.

Az NFL döntője, a Super Bowl mára a legnépszerűbb amerikai sportesemény lett, ez évek óta a legnézettebb tévéműsor. Ha az egész világon mért nézettséget tekintjük, akkor is többen nézik, mint például az Oscar-díjkiosztót.

Fotó: Flickr

A Super Bowlt a két konferencia, az NFC és az AFC bajnoka játssza – a mostani NFL ugyanis két különálló bajnokság, a Nemzeti és az Amerikai Futball Liga egyesülésével jött létre. A két konferencián belül négy-négy csoport van. Ezek győztese jut be a rájátszásba, valamint konferenciánként a két legjobb mérleggel rendelkező csapat.

Mindegyik csapat 16 meccset játszik az alapszakaszban:

hatot a csoporttársak, négyet a konferencia egy másik csoportjának csapatai ellen, szintén négyet a másik konferencia egy csoportja ellen (minden évben más csoportok játszanak egymás ellen), a maradék kettőt pedig a saját konferencia két másik csapata ellen.

Nézzük tehát csoportonként, hogy az egyes csapatok mire is számíthatnak idén, és hogy kik azok, akikre érdemes odafigyelni.

NFC Észak

Chicago Bears

A csoport leggyengébb csapata komoly változásokon megy keresztül. Megváltak a sokat bírált irányítótól, Jay Cutlertől, és mindjárt két utódot is hoztak. Egyrészt leigazolták, komoly pénzért, Mike Glennont, aztán a drafton, három pickért cserébe,

egy hellyel feljebb cseréltek, hogy elvigyék a San Francisco elől azt a Mitchell Trubiskyt, akit amúgy a kaliforniaiak nem is akartak kiválasztani.

Trubisky viszont még nincs kész az NFL-re, így Glennon lesz a kezdő, de nem lesz könnyű dolga. Igazán jó elkapó ugyanis gyakorlatilag nincs a keretben, így a támadójáték nagyban múlik majd a másodéves futón, Jordan Howardon. A védelem sem számít elitnek (bár Leonard Floydtól retteghetnek az ellenfelek irányítói), de azért ennél az egységnél vannak gyengébbek a ligában.

Detroit Lions

A liga legtöbbet kereső irányítója
Fotó: Wikimedia Commons

A Lions még a szezon előtt a liga legjobban fizetett irányítójává tette Matthew Staffordot. Az ugyan nem kérdés, hogy messze nem ő posztja legjobb játékosa, de

már többször bizonyította, hogy képes meccseket nyerni.

Célpontjai is vannak (Marwin Lewis és Golden Tate az elkapók, Eric Ebron a tight endek között), itt inkább a futójáték nagy kérdés. Ha Ameer Abdullah egészséges tud maradni, akkor tavalyhoz képest itt is előreléphetnek. Már csak azért is, mert a támadófal azzal együtt is erősödött, hogy a legjobb tackle, Taylor Decker hetekre kidőlt. Érkezett viszont Ricky Wagner és T.J. Lang.

A drafton elsősorban a védelmet erősítették, ha az újoncok, elsősorban Jarrad Davis, gyorsan beépülnek, akkor a Lions eséllyel pályázik a rájátszásra. Ebben segíthet a liga egyik legjobb speciális csapategysége is (a puntokért, kirúgásokért, visszahordásokért felelős csapatrész).

Green Bay Packers

A rekordbajnok Packers mindaddig nemcsak rájátszás-, hanem

Super Bowl-esélyesnek számít, amíg játszik a liga (egyik) legjobb irányítója, Aaron Rodgers.

Ő két éve megmutatta, hogy elkapók és tight endek sem kellenek neki ahhoz, hogy versenyben tartsa a csapatát, tavaly pedig futójáték és védelem nélkül, gyakorlatilag egyedül vitte el a Packerst a főcsoport döntőjébe.

Ilyen passzokra képes:

Idén viszont a Packers épp a kérdéses posztokon erősödött. A korábbi évekkel ellentétben több szabadügynök is érkezett, és bár a csoportriválishoz távozó T.J. Lang hiányozni fog a támadófalból, Martellus Bennett tight enddel Rodgers újabb célpontot kapott az eddig is félelmetes trió, Jordy Nelson, Davante Adams és Randall Cobb mellé. A futásoknál az elkapóból átképzett Ty Montgomery mellett több ígéretes újoncra is lehet számítani.

A kérdés a védelem:

Mike Daniels igazi sztár a falban, de a linebackerek közül többektől jobb teljesítményt várnak el, mint tavaly – elsősorban persze Clay Matthewstól. A safety sor az egyik legjobb a ligában, a cornerbackek viszont tavaly az egyik leggyengébbek voltak. Ha a visszatérő Davon House és az újonc Kevin King beválik, Damarious Randall pedig egészséges marad, akkor a Packersnek minden esélye megvan, hogy sorozatban kilencedszer is bejusson a rájátszásba.

Minnesota Vikings

Tavaly ilyenkor szinte minden Vikings-szurkoló temette a szezont Teddy Bridgewater irányító súlyos sérülése után – aztán a Philadelphiából pánikszerűen elhozott Sam Bradford a rájátszásba vezette a csapatot. Elkapóposzton nem tűnik túl acélosnak a Vikings, de megfelelő sémában Adam Thielen és Stefon Diggs is hasznos lehet.

Az sem okozhat nagy gondot, hogy

távozott az elmúlt 10 év egyik legjobb futója, Adrian Peterson,

a drafton megszerzett Dalvin Cook ugyanis évekre megoldást jelenthet ezen a poszton.

A védelem már tavaly is a liga egyik legjobbja volt, Everson Griffen, Anthony Barr és Harrison Smith bármelyik csapatba beférne. Ha a meghatározó emberek egészségesek tudnak maradni, a rájátszás ismét összejöhet.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Green Bay Packers.

NFC Nyugat

Arizona Cardinals

Valószínűleg ez az utolsó esély, hogy Carson Palmer és Larry Fitzgerald Super Bowlt nyerjen – de ez az esély nem túl nagy. Hiába a liga egyik legjobb edzője Bruce Arians, a riválisok közül szinte mindenki erősödött.

A Cardinals fő fegyvere a támadóoldalon idén is az elkapásoknál is remeklő futó, David Johnson lehet, aki pályafutása harmadik profi évében igazolhatja, hogy valóban

a liga egyik legjobbja a posztján.

Persze ehhez arra is szükség van, hogy a támadófal egészséges maradjon.

Komoly szerep hárul a védelemre is. A csapat elvesztette Calais Campbellt és Tony Jeffersont, főleg előbbi távozása fájhat, a statisztikák alapján tavaly a liga egyik legjobb falembere volt. A linebacker-sor viszont Chandler Jones-szal és Deone Bucannonnal félelmetesnek számít, Patrick Peterson cornerback és Tyrann Mathieu safety pedig bárkit képes levenni a pályáról. Ha hozzájuk felnőnek a fiatalok, akkor a Cardinalsszel számolni kell a rájátszásban.

Los Angeles Rams

Mi lesz Goff-fal?
Forrás: Wikimedia Commons

A nagy kérdés: mi lesz a tavalyi draft első választottjával, Jared Goff-fal? Tavaly elég elveszettnek tűnt a pályán, hamar kiderül majd, hogy liga legfiatalabb vezetőedzője, az újonnan kinevezett Sean McVay tud-e ezen változtatni.

Ebben segíthet a Buffalótól megszerzett elkapó, Sammy Watkins, aki egyértelműen előrelépést jelent a poszton. Andrew Whitworthszel és John Sullivannel a támadófal is erősödött, ha pedig a futó Todd Gurley teljesítménye a két évvel ezelőttit idézi, akkor Goffról levehetnek némi terhet.

A győzelmekhez persze a védelemre is szükség van,

ebben a védőkoordinátor Wade Phillips hatalmas tapasztalata segíthet. Meg az is, ha a kezdők, főleg Robert Quinn és Connor Barwin nem sérülnek meg, mert mögöttük nem igazán van megfelelő csere. Az se ártana, ha a liga egyik legjobb védőfalemberével, Aaron Donalddal végre meg tudnának egyezni a fizetéséről, és újra játszana.

A rájátszás mondjuk így is kisebb csoda lenne egyelőre annak a csapatnak, amelyik 13 éve nem zárt pozitív mérleggel szezont.

San Francisco 49ers

Egy újabb, komoly átalakulás alatt lévő csapat.

A legnagyobb reménység az új vezetőedző, Kyle Shanahan,

aki az elmúlt években a liga egyik legjobb támadó-koordinátora volt. A kezdőirányító azonban az a Brian Hoyer lesz, aki ugyan le tud menedzselni egy-egy meccset, de az nem várható tőle, hogy a csapatot hátára véve szállítja a győzelmeket. De legalább dolgozott már együtt Shanahannel.

A sztárokat amúgy is nagyítóval kell keresni a támadósorban, talán a tackle Joe Staley nevezhető annak, a futó Carlos Hyde-ban ugyan van lehetőség, de neki még bizonyítania kell – amihez nem árt, ha egészséges marad.

A védelem tavaly még a támadósornál is rosszabb volt.

Ennek megfelelően a drafton főleg ide hoztak játékosokat, jött Solomon Thomas és Reuben Foster, és persze még mindig itt van NaVorro Bowman és Eric Reid is. Ahmad Brooks ugyan elment Green Baybe, de az egység mindenképp erősödött.

A 49ers-nél azonban a legvalószínűbb, hogy a legtöbbet egy olyan játékosról beszélnek majd, aki már nincs is a csapatnál: Colin Kaepernickről, akinek még mindig nincs új klubja.

Seattle Seahawks

A Seahawks védelmének tulajdonképp egyetlen sebezhető pontja volt: hiányzott egy olyan védőfalember, aki belülről képes nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára. Erre a szezon előtt elhozták a Jetstől Sheldon Richardsont. Így most már ki lehet jelenteni:

a játékosokat tekintve Seattle-ben van a legjobb védelem.

A félelmetes secondary
Fotó: Wikimedia Commons

Szinte minden poszton van legalább egy sztár: a fal szélén Michael Bennett és Cliff Avril, a liga egyik legjobb középső linebackere, Bobby Wagner, a félelmetes safety páros, Kam Chancellor és Earl Thomas, és persze a cornerback Richard Sherman, akiről legalább annyit lehet beszélni a nyilatkozatai, mint a játéka miatt.

Ha hozzátesszük, hogy a támadósorban az elit irányító, Russell Wilson mellett ott van Doug Baldwin, Jimmy Graham és a villámgyors Tyler Lockett, akkor ki is jelenthetjük, hogy

a csoportban nincs igazán ellenfele a Seahawksnak.

Ugyanakkor vannak kérdések is. A támadófal a gyengébbek közé tartozik, ha nem szedik össze magukat, Wilsonnak folyamatosan nyomás alatt kell majd játszania. A futójáték is kérdéses: érkezett ugyan a Packerstől Eddie Lacy, de nem tudni, mennyire van túl a sérüléseken és a súlyproblémákon.

A Seahawks az első fordulóban Green Baybe látogat – könnyen lehet, hogy a párosítás megismétlődik a főcsoportdöntőben is.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Seattle Seahawks.

NFC Kelet

Dallas Cowboys

Ritka az, hogy egy csapatnál olyan könnyen túl tudnak lenni egy klasszis irányító, nem lehet finomabban fogalmazni, kiöregedésén, mint a Cowboysnál. Tony Romo rengeteg sérülés után vissza is vonult, Dak Prescott azonban már tavaly bizonyította, hogy méltó örököse.

Prescott is hiányolni fogja Elliottot
Forrás: Wikimedia Commons

Mellette ráadásul ott van a sztárelkapó Dez Bryant és Ezekiel Elliott, a fantasztikus tehetségű futó – akit azonban hat meccsre eltiltottak, mert korábban megverte a barátnőjét. A liga egyik legjobb támadófala, Zack Martinnal, Tyron Smithszel, Travis Frederickkel, La’el Collinsszal segíthet abban, hogy a cserefutók jól tudják pótolni, bár Doug Free visszavonulása azért okozhat gondot.

A nagyobb gondok a védelemmel vannak.

A secondaryben (azaz a safetyk és cornerbackek között) több újonc is van, a linebackerek közül Sean Lee sérülékeny, Anthony Hitchens pedig már hetekre kidőlt, így Jaylon Smithnek kell majd igazolni, hogy teljesen felépül a horrorsérüléséből.

A csoport annyira kiegyensúlyozott, hogy jósolni szinte lehetetlen, mindenesetre meglepetés lenne, ha a Cowboys lemaradna a rájátszásról.

New York Giants

A Dallasszal ellentétben New Yorkban a védelemmel nincs gond. Az NYPD rövidítés itt nem a rendőrséget, hanem a New York Pass Defense-t, vagyis a passz elleni védelmet takarja, ahol olyan klasszisok vadásszák a labdákat, mint Janoris Jenkins vagy Landon Collins. Előttük a linebacker-sor kicsit gyengébb, de a fal közepén ott van Damon Harrison, a két szélén pedig Olivier Vernon és Jason Pierre-Paul.

A támadósor is erősödött tavalyhoz képest.

A liga egyik legnagyobb sztárja, Odell Beckham természetesen maradt, így biztosan láthatunk majd tőle ilyen látványos elkapásokat:

Mellé érkezett Brandon Marshall, ott van a másodéves Sterling Shepard, és idővel az újonc tight end, Evan Engram is sok labdát kaphat majd. Ilyen célpontokkal pedig talán Eli Manning is kevesebbszer adja majd el a labdát.

A kérdés inkább az, ki fog futni. Paul Perkinsnek ugyan tavaly voltak jó meccsei, de azért sokan kételkednek benne, hogy ő lehet a hosszú távú megoldás. A komoly eredményekhez a támadófalnak is sokat kell javulnia.

Philadelphia Eagles

Az Eaglesnél lassan sikerül teljesen túl lenni a Chip Kelly-féle ámokfutáson. Már tavaly is voltak erre utaló jelek, de nagyon sok szoros meccset elvesztettek. Második évében Carson Wentz irányító

képes lehet arra, hogy megnyerje az ilyeneket.

Ebben segíthet, hogy érkezett Chicagóból Alshon Jeffery, aki klasszisokkal jobb, mint a többi itteni elkapó, a futóknál pedig több stílusú játékos is rendelkezésre áll: a Patriotstól érkező LeGarrette Blount igazi erőfutó, Darren Sproles még mindig villámgyors – mindezek ellenére nem lenne meglepetés, ha végül Wendell Smallwood kapná a legtöbb labdát.

A védelem a Buffalóból érkező Ronald Darbyval erősödött sokat, a védőfal Fletcher Coxszal és Brandon Grahammel már eddig is a legjobbak közé tartozott, Bennie Logan ugyan távozott, de a draftról érkezett Derek Barnett, és a linebackerek is megbízhatóak, bár Connor Barwin azért hiányozni fog.

Washington Redskins

Elment DeSean Jackson, de érkezett Terrelle Pryor. Távozott Matt Jones, de jött a draftról Samaje Perine. Vagyis a Redskins támadósora nem igazán gyengült, ha pedig hozzátesszük, hogy Jamison Crowder folyamatosan fejlődik, Jordan Reed pedig a liga egyik legjobb tight endje, akkor Kirk Cousins igazán nem panaszkodhat a célpontok miatt. Amiatt viszont a szurkolók igen, hogy

az irányító továbbra sem írt alá hosszú távú szerződést.

Cousins és Reed
Forrás: Flickr

A támadóknál a legnagyobb gondot tavaly az jelentette, hogy a vörös zónában (a gólvonaltól számított 20 yardon belül) kevés touchdownt szereztek, az erőteljesebb játékosok érkezése ebben segíthet.

A védelem is erősödött: kezdőnek érkezett többek között Zach Brown és a draftról Jonathan Allen. Ha Ryan Kerrigan mellett más is képes lesz nyomást gyakorolni az ellenfél irányítójára, és még egy cornerback felnő Josh Norman mellé, akkor nehéz lesz megállítani a Redskinst.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New York Giants.

NFC Dél

Atlanta Falcons

Tavaly a Falconsé volt a liga egyik legjobb támadósora, de ehhez kellett Kyle Shanahan is. Kérdés, hogy nélküle mire lesz képes a csapat. Az biztos, hogy Matt Ryan továbbra is elit irányító,

Julio Jones a liga egyik legjobb elkapója,

Devonte Freeman és Tevin Coleman pedig félelmetes futópárost alkot. Ha a támadófal egészséges marad, a játékhívás és az összhang az új támadókoordinátor és Ryan között problémamentes lesz, akkor a támadósor ismét szárnyalhat.

Julio Jones ilyen elkapásokra képes
Fotó: MTI/EPA/Andrew Gombert

A fiatal védelemtől pedig mindenki fejlődést vár tavalyhoz képest – pedig a Falcons akkor is Super Bowlt játszott, amit

drámai körülmények között, nyert helyzetből veszített el.

Végre megtalálták Vic Beasley valódi helyét, érkezett a fal közepére Dontari Poe, Deion Jones és Keanu Neal pedig már tavaly is meggyőző volt. A Falcons-szurkolóknak minden oka megvan az optimizmusra.

Carolina Panthers

Két éve Super Bowlt játszottak, tavaly viszont szenvedtek – a sok sérülés mellett többek között azért, mert a támadófal nem tudta megvédeni Cam Newtont. Túlzottan sokat nem erősítettek rajta, de legalább Matt Kalil érkezett, ez számíthat valamit.

Sokkal többet jelenthet Christian McCaffrey érkezése.

A frissen draftolt futó tökéletesen illik a Panthers rendszerébe, passzokkal is bátran lehet keresni, várhatóan az egyik legjobb lesz az újoncok között. Ez elvonhatja a figyelmet Kelvin Benjamintól, valamint a még mindig klasszis tight endtől, Greg Olsentől is.

A védelemben az a kérdés, egészségesek tudnak-e maradni. Ha igen, akkor a támadófal közepén Kawann Short és Star Lotulelei félelmetes párost alkothat, a Luke Kuechly-Thomas Davis-Shaq Thompson linebacker-sor pedig bárkivel felveszi a versenyt. A gyenge pont a cornerback-sor lehet.

New Orleans Saints

Évről évre az a kérdés New Orleansban, hogy elkezdik-e keresni végre Drew Brees utódját. Meg persze az, hogy sikerül-e összehozni egy legalább elfogadható védelmet, mert ez az utóbbi években nem nagyon ment. Ezért

hiába termelt rengeteg pontot a Saints, még annál is többet kapott.

Idén viszont teljesen átalakult a linebacker-sor, meglepetésre még az eddigi legjobb Stephon Anthony is elvesztheti a kezdőhelyét Manti Te’óval szemben. Ezzel együtt a védelem messze van a félelmetestől, igazán jó játékosok a fal két szélén vannak Cameron Jordan és Alex Okafor személyében, illetve az újonc cornerback Marshon Lattimore válhat még idővel klasszissá.

A támadóoldalon jobb a helyzet, még akkor is, ha Brandin Cooks elkapót elcserélték. Maradt a másodéves Michael Thomas, jött a Pantherstől Ted Ginn, de a legnagyobb név a futókhoz érkezett: Adrian Peterson. Az mondjuk kérdés, hogy miért jött. Mark Ingram személyében eleve volt egy megbízható futó a csapatban, ráadásul a drafton kiválasztották Alvin Kamarát is.

Tampa Bay Buccaneers

Winston és Evans
Forrás: Flickr

A Tampa a bizonyíték arra, hogy

szisztematikus munkával jó csapatot lehet építeni.

A harmadik évét kezdő Jameis Winston irányító egyre jobb, ráadásul az eddig is remeklő Mike Evans elkapó mellé érkezett DeSean Jackson is, a drafton pedig kiválasztották a legígéretesebb tight endet, O.J. Howardot.

Némi gondot okozhat, hogy a csapat első számú futóját, Doug Martint négy meccsre eltiltották, de ezt úgy is fel lehet fogni, hogy pihentebb lesz a szezon második felében.

A Buccaneers 10 éve nem játszott rájátszás-meccset, de idén könnyen lehetnek a liga meglepetéscsapata. Főleg, ha a védelem felnő a támadósor mellé. Gerald McCoy, Lavonte David, Vernon Hargreaves, Brent Grimes és a Denverből frissen érkezett T.J. Ward – minden csapatrészben van legalább egy klasszis, már csak a megfelelő rendszert kell kitalálni.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tampa Bay Buccaneers.

AFC Észak

Baltimore Ravens

Joe Flaccóról nem tudni, mennyire épült fel a sérüléséből, Steve Smith visszavonult, a helyére érkezett Jeremy Maclin képes egész meccsekre eltűnni, a használható tight endek sérültek, az első számú futó Terrance West inkább jó iparos, mint olyan, aki meccseket nyer – vagyis

a támadóoldalon nincs túl sok ok a bizakodásra.

A védelemben viszont annál inkább: Brandon Williams a falban, C.J. Mosley a linebackerek között, Eric Waddle pedig a safetyknél vezéregyéniség, utóbbi mellé érkezett Tony Jefferson is Arizonából, Terrell Suggs pedig még mindig képes nyomást gyakorolni az irányítóra.

Tehát a Ravens alkalmazkodik a hagyományaihoz: bivalyerős védelem, tele fiatal tehetséggel, kérdés, hogy

képesek lesznek-e még annál is kevesebb ponton tartani az ellenfeleket, mint amennyit a támadósor össze tud hozni.

De legalább itt van a liga legjobb rúgója, Justin Tucker.

Cincinnati Bengals

A Bengals éveken keresztül mindig bejutott a rájátszásba, hogy ott aztán az első meccset mindig elveszítse. Tavaly változott a helyzet: be sem jutottak.

Andy Dalton
Forrás: Wikimedia Commons

Idén sem lesz könnyű dolguk.

Andy Dalton irányító az alapszakaszban általában jól játszik, és számíthat arra is, hogy A.J. Green és (ha egészséges) Tyler Eifert elkapja a passzait, ráadásul a drafton érkezett a villámgyors John Ross – de ő már ki is dőlt néhány hétre. Futóposztra hozták a balhés, de hatalmas tehetség Joe Mixont, nála az a kérdés, mennyire koncentrál majd a játékra. Őt sem segíti, hogy a támadófal sokat gyengült.

A védelemből pedig Domata Peko, Karlos Dansby és Rey Maualuga fog hiányozni (bár utóbbit Kevin Minter pótolhatja), Vontaze Burfictet meg ismét eltiltották. Geno Atkins és Carlos Dunlap maradt, de velük sem lesz egyszerű bejutni a rájátszásba.

Cleveland Browns

A csapat, amelyen két évig kis túlzással mindenki nevetett, úgy tűnik, jó útra lépett. Remekül használták ki, hogy háromszor is választhattak a draft első körében. A legelső választással jött a védelembe

Myles Garrett, akitől sokáig retteghetnek majd az ellenfelek támadói,

aztán David Njoku tight end és Jabrill Peppers safety. Az persze nem jön jól, hogy a legfrissebb hírek szerint Garrettnek több hetet ki kell hagynia sérülés miatt.

A második körben pedig DeShone Kizer irányító, aki annyira jó teljesítményt nyújtott az előszezonban, hogy Brock Osweilert el is küldte a csapat. Ha Corey Coleman elkapóval megtalálja a hangot, akkor a támadósorral nem lesz gond, Isaiah Crowell futó megbízható, ráadásul remek támadófal van előtte, Joe Thomasszal, valamint a frissen érkezett Kevin Zeitlerrel és JC Tretterrel.

A védelem vezére Jamie Collins lehet, de ide még kéne jó játékos, pláne, hogy Joe Hadent elengedték – majd talán jövőre, amikor is

a Browns ötször választhat a draft első két körében.

Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger, LeVeon Bell, Antonio Brown – nincs még egy csapat, amelyiknél ennyire jó lenne az irányító-futó-elkapó hármas. Ha a támadófal jól működik, akkor

biztosan sok pontot termelnek majd idén is,

és erre minden esély megvan, amennyiben persze a falemberek, köztük elsősorban Maurkice Pouncey, egészségesek tudnak maradni.

Ketten a félelmetes trióból: Brown és Roethlisberger
Forrás: Wikimedia Commons

Ha a támadók folyamatosan elérik a 30 pontot, akkor a védelemnek is könnyebb dolga lesz, ráadásul itt is erősödött a csapat. A front seven (védőfal és linebackerek) eddig is rendben volt, Cameron Haywarddal, Stephon Tuitt-tal, Ryan Shazierrel, az újonc T.J. Watt pedig nagyszerű előszezonon van túl, és sokat tanulhat a közel 40 évesen is félelmetes James Harrisontól. A secondary volt gyengébb – a Clevelandből érkező Joe Haden viszont sok pronlémát megoldhat.

Némi szerencsével, vagyis főleg a sérülések elkerülésével,

a Steelers idén a Super Bowlig is eljuthat.

Valószínűleg azért is mindent bele fognak adni, mert Roethlisberger a szezon után lehet, hogy visszavonul.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Pittsburgh Steelers.

AFC Nyugat

Denver Broncos

Mint több más csapatnál, az előszezonban itt is az volt a kérdés,

ki lesz a kezdő irányító?

A megbízható, de közel sem elit Trevor Siemian? A jövő embere, Paxton Lynch? Végül egyelőre Siemian a nyerő, hogy könnyebb dolga legyen, érezett az elég gyenge támadófalba Ronald Leary Dallasból és Garrett Bolles a draftról.

Miller így nem is tűnik annyira félelmetesnek
Fotó: Wikimedia Commons

Az elkapókat, Demaryius Thomast és Emmanuel Sanderst sok más csapat irigyelheti, a futókhoz C.J. Anderson mellé jött Jamaal Charles, de kérdés, hogy sérülései után ő mire lesz képes.

A védelem két éve Super Bowlt nyert a csapatnak, tavaly azonban gyengébben teljesített. DeMarcus Ware visszavonult, de Shane Ray átveheti a szerepét, és persze ott van a zseniális Von Miller. A cornerbackek, Aqib Talib és Chris Harris bárkit le tudnak venni a pályáról, T.J. Ward viszont hiányozhat a safetyk közül. Az erős csoportban mindenesetre nem lesz könnyű dolguk.

Kansas City Chiefs

A Chiefsnél sokan bírálják Alex Smith irányítót, pedig ő a jobbak közé tartozik a ligában. A drafton már kiválasztották az utódját, Patrick Mahomes személyében, de idén őt nem valószínű, hogy látni fogjuk a pályán – hacsak Smith nem sérül meg. Jeremy Maclint elengedték, így a villámgyors Tyreek Hill lesz az első számú elkapó, mellette Smith továbbra is Travis Kelce tight endet fogja labdákkal keresni.

A Chiefs támadásai a futásokra épülnek,

így gondot jelenthet, hogy Spencer Ware sérülés miatt az egész szezonra kidőlt – a másik oldalról nézve ez alkalmat ad az újonc Kareem Huntnak, hogy bizonyítson.

A Chiefsnél is a védelem a fő erősség. A falból ugyan távozott Dontari Poe, akit támadásoknál is bevetettek, de jött Bennie Logan. Az irányítók Justin Houston mellett egyre inkább retteghetnek Dee Fordtól is, Marcus Peters továbbra is vadászni fog a passzokra, Eric Berry safety pedig a rákból felépülve jobb, mint valaha.

Ahogy sok másik csapatnál, itt is igaz: ha elkerülik a sérülések, sokra vihetik, bár egy jó elkapó azért még elférne.

Los Angeles Chargers

A San Diegóból Los Angelesbe költöző Chargersnél

minden szurkoló abban reménykedik, hogy idén végre elkerülik őket a sérülések.

Philip Rivers irányító eddig mindig megúszta, most az elkapókhoz Keenan Allen mellé jött a draftról Mike Williams, az Antonio Gates-Hunter Henry tight end páros sok csapatba beférne, Melvin Gordon futó pedig a csalódást keltő első éve után tavaly igazolta, miért vártak tőle sokat. Újjáépült a támadófal is, de az majd csak a meccseken derül ki, hogy jobbak is lesznek-e, mint tavaly.

A védelemben az irányítósiettetéssel nem lesz gond, erről Joey Bosa és Melvin Ingram gondoskodik, de mellettük inkább csak a cornerbackek kiemelkedőek: Jason Verrett és a sémába remekül illeszkedő Casey Hayward. Bizonyítania kell az új főedzőnek, Anhony Lynn-nek is.

Oakland Raiders

A Raiders is arra bizonyíték, hogy tudatos építkezéssel a liga hátsó felébe tartozók viszonylag rövid idő alatt a legjobbak közé kerülhetnek.

Derek Carr, az egyik legígéretesebb fiatal irányító

felépült tavalyi lábtöréséből, a passzait továbbra is Amari Cooper és Michael Crabtree várja, de jött Jared Cook tight end is, aki tavaly Green Bayben megmutatta, mire képes egy jó irányítóval. A fal bal oldala Donald Penn-nel és Kelechi Osemelével nagyon jó, a jobb oldalon viszont lehetnek gondok.

A jó fal ahhoz is kell, hogy az egy év kihagyás után visszatérő és szülővárosába igazoló sztárfutó, Marshawn Lynch, becenevén

a „Szörnyeteg” régi formáját idézze.

Azt is kíváncsian várhatjuk, itt is dobálnak-e neki majd cukorkát touchdownjai után, mint Seattle-ben, ahol 2011-ben a szurkolók úgy ünnepelték a touchdownját, hogy még a földrengést mérő műszerek is jeleztek:

A védelemben is van egy nagy sztár, Khalil Mack, a többieknek viszont fejlődni kell, hogy ne engedjenek annyi pontot az ellenfeleknek, mint tavaly. Itt azért nem ártana még némi erősítés, nem véletlen, hogy a drafton az első három picket ide áldoztak, de közülük nem mindenki lesz még kezdő. Az biztos, hogy a Las Vegas-i költözés előtt a játékosok mindent megtesznek majd, hogy szépen búcsúzzanak Oaklandtől.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Oakland Raiders.

AFC Kelet

Buffalo Bills

Egy újabb csapat a teljes újjáépítés elején. Tyrod Taylor irányító nem biztos, hogy marad jövőre, a legjobbjaikat, Sammy Watkinst, Ronald Darbyt és Stephon Gilmore-t vagy elcserélték, vagy elengedték –

a vezetőség gyakorlatilag feladta az idei szezont.

Kérdés, hogy ezt mennyire viseli jó az egyik legnagyobb sztár, a futó LeSean McCoy, akit, elég meglepő módon, két remek fullback is támogat, Patrick DiMarco és Mike Tolbert személyében. A védelemben ott van még Marcell Dareus, Lorenzo Alexander és Jerry Hughes, de a Billstől a pozitív mérleggel zárt szezon is meglepetés lenne.

Miami Dolphins

A Dolphinsnál komoly reményekkel várták a szezont: van két nagyszerű fiatal elkapójuk, Jarvis Landry és DeVante Parker, jött Julius Thomas tight end, Jay Ajayi futó a hátára tudja venni a csapatot, a fal is nagyjából rendben van. A szurkolók abban bíztak, hogy a Patriots végre kap egy komoly ellenfelet a csoportban.

Aztán megsérült a kezdő irányító, Ryan Tannehill.

Helyette Jay Cutlert győzték meg, hogy mégse vonuljon vissza egyelőre, ő legalább ismeri a főedző, Adam Gase rendszerét. Kérdés, hogy melyik arcát mutatja: meccseket nyer, vagy inkább az ellenfél védőinek dobálja a labdákat. Az segítheti, hogy itt most inkább megváltóként, mint kerékkötőként tekintenek rá.

A védelemben a front sevenben vannak inkább nagy nevek: Ndamukong Suh, Cameron Wake, Kiko Alonso, és még Lawrence Timmons is jött, a secondaryben azért vannak gondok.

New England Patriots

Tom Brady
Forrás: Flickr

Tom Brady betöltötte a 40-et, mindenki azt akarja tudni,

mennyi ideig képes még ezen a szinten játszani.

A címvédőnél komoly változások voltak, de ezek közül több épp Bradyt segíti: régóta nem volt a Saintstől érkező Brandin Cookshoz hasonló célpontja, mellette még ott van Rob Gronkowski is – félelmetes lehet a támadóegység.

Amennyiben sikerül átlendülni Julian Edelman kiesésén. Ő volt ugyanis Brady kedvenc elkapója, nélküle sokkal gyengébben játszott, és Edelman most az egész szezonra kidőlt. Elment Martellus Bennett is, a helyére hozott Dwayne Allen nem biztos, hogy ugyanaz a kategória. Az is kérdés, hogy ki és hogyan fog futni a csapatnál. A támadófal Sebastian Vollmer visszavonulása ellenére jó lehet, erre a liga legjobb pozíciós edzője, Dante Scarnecchia a garancia.

A védelemben a szintén visszavonuló Rob Ninkovichot Kony Ealyvel akarták pótolni, de ez nem jött össze, már nincs is a csapatnál. Jött viszont Stephon Gilmore, aki Malcolm Butlerrel nagyon jó cornerback-párost alkothat, Dont’a Hightower pedig igazi vezér a linebackerek között.

A Patriots másik nagy erőssége pedig az oldalvonal mellett van: Bill Bellichick főedző.

A gyenge csoportellenfelek miatt nekik van a legkönnyebb sorsolásuk,

a rájátszás a minimum, több szakértő szerint a Super Bowl nem elérhetetlen idén sem.

New York Jets

Itt is teljes újjáépítés zajlik, ennek fényében mondjuk érdekes, hogy a 38 éves Josh McCown lesz a kezdőirányító, de szinte biztos, hogy idén Christian Hackenberget is látjuk majd a pályán. Nem lesz könnyű dolguk, mert

normális elkapó gyakorlatilag nem maradt a csapatnál,

nincs már Brandon Marshall és Eric Decker sem, a futók közül Matt Fortét pedig el akarták cserélni, ráadásul 32 lesz, ami ezen a poszton soknak számít.

A védelemben még vannak olyanok, akikre lehet építeni Sheldon Richardson távozása után is, leginkább Leonard Williams és Muhammad Wilkerson, de rajtuk kívül ott is inkább csak az újonc Jamal Adams az, aki a jobb safetyk közé tartozhat. Itt is meglepetés lenne a pozitív mérleg a szezon végén.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: New England Patriots.

AFC Dél

Houston Texans

A Texans sokra viihetné, ha a liga egyik legjobb védelme mellé fel tudna nőni a támadósor is. Már-már igazságtalan, hogy

a védők között két olyan játékos is ott van, mint J.J. Watt és Jadeveon Clowney,

akik szinte teljesen elhomályosítják a többieket, pedig olyanok vannak még a csapatban, mint Whitney Mercilus, Benardrick McKinney és Brian Cushing linebackerek és Johnathan Joseph cornerback. Némi gyengülést jelent ugyanakkor, hogy A.J. Buoye elment Jacksonville-be, a hatalmas termetű védőfalember, Vince Wilfork pedig visszavonult.

A támadósorban több a kérdőjel.

Egyelőre Tom Savage a kezdő irányító, de csak idő kérdése, hogy az idén draftolt Deshaun Watson kiszorítsa csapatból. Ha ő töretlenül fejlődik, akkor hosszú évekre megoldja a posztot Houstonban. Első számú célpontja DeAndre Hopkins lesz, futni pedig főleg Lamar Miller fog.

A csapatnál főleg abban bízhatnak, hogy a védelem olyan kevés pontot enged az ellenfélnek, hogy annyit még a gyengébb támadósor is össze tud hozni.

Indianapolis Colts

Mikor épül fel Andrew Luck?
Forrás: Wikimedia Commons

Andrew Luck sérült.

Ez az a mondat, amelyet egy Colts-szurkoló sem akar hallani, a szezon azonban úgy kezdődik, hogy a sztárirányítóra egyelőre nem számíthatnak. Így aztán vagy Scott Tolzien, vagy a Patriotstól pár napja elhozott Jacoby Brissett lesz a kezdő – egyik esetben sem rémüldöznek az ellenfél védői.

Az elég gyenge támadófal sem erősödött, sőt, a legjobb ember, Ryan Kelly center lehet, hogy egész szezonban nem játszhat sérülés miatt. Az első számú futó, Frank Gore 34 éves, bármikor jöhet nála rohamos teljesítmény-visszaesés, így pedig T.Y. Hilton nagyon egyedül maradna a támadók között.

A védelem valamelyest erősödött, a fal jónak számít, főleg Johnathan Hankins érkezése miatt. Robert Mathis ugyan visszavonult, de az érkező Jabaal Sheard talán tudja annyira siettetni az irányítókat, hogy a Vontae Davis vezette secondary megállja a helyét.

A Colts-szurkolók leginkább abban bízhatnak, hogy Luck hamar felépül, ő ugyanis egyedül is képes a rájátszásba vinni a csapatot.

Jacksonville Jaguars

A Jaguarsnál is egyre több elem kerül a helyére.

A védelem már abszolút rájátszás kaliberű:

a falban már eddig is ott volt Malik Jackson, Dante Fowler és Yannick Ngakoue, melléjük még érkezett Calais Campbell is. A linebackerek között a fiatal Myles Jack és Telvin Smith mellett a megbízható Paul Posluszny képviseli a rutint. A secondarybe tavaly berobbant Jalen Ramsey, mellé ideigazolt A.J. Buoye és Barry Church.

A támadóknál a fal lehetne ugyan erősebb, de az elkapók között ott egy Allen Robinson, a draftról érkezett a szupertehetség Leonard Fournette futó – már

csak az a kérdés, hogy játszik az irányító.

Aki egyelőre még Blake Bortles, de csak azért, mert a cseréje, Chad Henne még nála is gyengébb. Pedig a legfontosabb posztot leszámítva minden adott ahhoz, hogy hosszú évek után végre újra rájátszásba jusson a Jaguars.

Tennessee Titans

A Titans a tudatos újjáépítés újabb jó példája. Tavaly Marcus Mariota irányító még jobban játszott, mint újoncévében, és lehet abban bízni, hogy tovább fejlődik. Pláne azért, mert

egyre jobb elkapói vannak:

az erősen alulértékelt Rishard Matthews mellé érkezett Eric Decker, valamint Corey Davis a draftról, és itt van a megbízható tight end, Delanie Walker. DeMarco Murray futó újjáéledt Tennessee-ben, ráadásul a támadófal is jó, főleg a két tackle, Taylor Lewan és Jack Conklin.

A neveket nézve a védelem is rendben van, a falba jött Sylvester Williams, a cornerbackek közé pedig Logan Ryan, de a többi poszton is vannak jó játékosok, mint például Brian Orakpo.

A Titansnek évek óta nem volt ilyen jó esélye, hogy akár megnyerje a csoportját, amennyiben ki tudja használni a többiek problémáit.

A FüHü tippje a csoportgyőztesre: Tennessee Titans.

A szezon magyar idő szerint péntek hajnalban a New England Patriots és a Kansas City Chiefs meccsével kezdődik.

Cikkünkhöz az NFL.com, az ESPN és az SB Nation összeállításait is felhasználtuk.

Borítókép: MTI/EPA/Andrew Gombert

FRISS HÍREK

A Független Hírügynökség kiadásai meghaladják bevételeinket.
A pártoktól független újságírás egyre nehezebb helyzetben van Magyarországon.

A hagyományos finanszírozás modelleket nem csak a politika lehetetleníti el, de a társadalmi kihívások is.

A fuhu.hu fennmaradásához, hosszútávú működéséhez, szerkesztőségünk rászorul támogatásotokra.
Segítségetekkel lehetőség nyílik arra, hogy munkánkat továbbra is az eddig megszokott színvonalon végezhessük tovább.

Ide kattintva megtalálod bankszámlaszámunkat!

NÉPSZERŰ HÍREK